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Historia de la ciencia del cambio climatico

julio 23, 2022

El despilfarro de alimentos contribuye al cambio climático

El clima de la Tierra ha cambiado a lo largo de la historia. Sólo en los últimos 800.000 años, ha habido ocho ciclos de edades de hielo y periodos más cálidos, y el final de la última edad de hielo, hace unos 11.700 años, marcó el inicio de la era climática moderna, y de la civilización humana. La mayoría de estos cambios climáticos se atribuyen a variaciones muy pequeñas en la órbita de la Tierra que modifican la cantidad de energía solar que recibe nuestro planeta.

Este gráfico, basado en la comparación de muestras atmosféricas contenidas en núcleos de hielo y en mediciones directas más recientes, aporta pruebas de que el CO2 atmosférico ha aumentado desde la Revolución Industrial. (Crédito: Luthi, D., et al.. 2008; Etheridge, D.M., et al. 2010; datos del núcleo de hielo de Vostok/J.R. Petit et al.; registro de CO2 de la NOAA en Mauna Loa). Más información sobre los núcleos de hielo (sitio externo).

La tendencia actual al calentamiento es diferente porque es claramente el resultado de las actividades humanas desde mediados del siglo XIX, y se está produciendo a un ritmo que no se ha visto en muchos milenios recientes.1 Es innegable que las actividades humanas han producido los gases atmosféricos que han atrapado más energía del Sol en el sistema terrestre. Esta energía adicional ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra, y se han producido cambios rápidos y generalizados en la atmósfera, el océano, la criosfera y la biosfera.

Historia del cambio climático

Al relacionar el cambio climático con su impacto material en el mundo, los científicos han transformado una observación en un problema político. La historia de este debate demuestra el poder de cambiar esa narrativa, escribe Will Grant, del Centro Nacional Australiano para la Conciencia Pública de la Ciencia.

En la década de 1820, Joseph Fourier -matemático, físico, revolucionario moderado y portador de corbatas- propuso un problema intelectual. La Tierra, declaró, debería ser considerablemente más fría. Según sus cálculos, la radiación solar no era suficiente para mantener el planeta tan caliente.

¿Su solución? Entre otras cosas, argumentó que la Tierra se mantenía caliente por tener una atmósfera. Aunque nunca utilizó el término, esta fue la primera articulación del concepto de efecto invernadero.

Louis Agassiz, biólogo suizo-estadounidense, geólogo, con peine y notable racista vestido de científico, observó algo extraño en nuestro paisaje. En contra de la doctrina bíblica dominante en la época, las pruebas geológicas apuntaban a la existencia de antiguos glaciares que se extendían por Europa y América del Norte. En otras palabras, el clima había sido muy diferente en el pasado.

Visszajelzés

Las tablas siguientes contienen todos los elementos que aparecen en la línea de tiempo anterior, organizados por categorías (gases de efecto invernadero, modelización, clima pasado, impactos del cambio climático e informes sobre el clima). Si tiene alguna sugerencia para añadir a esta línea de tiempo de la Historia de la Investigación en Ciencias del Clima, póngase en contacto con nosotros.

Johann Baptista van Helmolt, alquimista flamenco, determinó que el aire es una mezcla de gases. Estudió el dióxido de carbono, al que llamó «espíritu de la madera» porque se desprendía al quemarla. En un experimento, quemó carbón para ver cuánto dióxido de carbono añadía al aire.

Joseph Black, un estudiante de medicina de Edimburgo, descubrió que el agua de cal podía utilizarse como detector de dióxido de carbono (CO2). Observó que el líquido, normalmente claro, se volvía lechoso cuando se exponía al «aire fijo», que es lo que él llamaba CO2. Empezó a medir el gas en todas partes con su agua de cal, y descubrió que se desprendía del agua mineral, de la fermentación de la levadura, de la quema de carbón y petróleo, de la cremación de cadáveres y de la exhalación humana. El instrumento para medir el agua de cal fue mejorado posteriormente por Lord Cavendish, y pasó a llamarse Aparato Cavendish.

Consecuencias del calentamiento global

El clima de la Tierra ha cambiado a lo largo de la historia. Sólo en los últimos 800.000 años, ha habido ocho ciclos de edades de hielo y periodos más cálidos, y el final de la última edad de hielo, hace unos 11.700 años, marcó el inicio de la era climática moderna, y de la civilización humana. La mayoría de estos cambios climáticos se atribuyen a variaciones muy pequeñas en la órbita de la Tierra que modifican la cantidad de energía solar que recibe nuestro planeta.

Este gráfico, basado en la comparación de muestras atmosféricas contenidas en núcleos de hielo y en mediciones directas más recientes, aporta pruebas de que el CO2 atmosférico ha aumentado desde la Revolución Industrial. (Crédito: Luthi, D., et al.. 2008; Etheridge, D.M., et al. 2010; datos del núcleo de hielo de Vostok/J.R. Petit et al.; registro de CO2 de la NOAA en Mauna Loa). Más información sobre los núcleos de hielo (sitio externo).

La tendencia actual al calentamiento es diferente porque es claramente el resultado de las actividades humanas desde mediados del siglo XIX, y se está produciendo a un ritmo que no se ha visto en muchos milenios recientes.1 Es innegable que las actividades humanas han producido los gases atmosféricos que han atrapado más energía del Sol en el sistema terrestre. Esta energía adicional ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra, y se han producido cambios rápidos y generalizados en la atmósfera, el océano, la criosfera y la biosfera.

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