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Existe realmente el cambio climático

julio 23, 2022

Consecuencias del cambio climático

El clima de la Tierra ha cambiado a lo largo de la historia. Sólo en los últimos 800.000 años, ha habido ocho ciclos de edades de hielo y periodos más cálidos, y el final de la última edad de hielo, hace unos 11.700 años, marcó el inicio de la era climática moderna, y de la civilización humana. La mayoría de estos cambios climáticos se atribuyen a variaciones muy pequeñas en la órbita de la Tierra que modifican la cantidad de energía solar que recibe nuestro planeta.

Este gráfico, basado en la comparación de muestras atmosféricas contenidas en núcleos de hielo y en mediciones directas más recientes, aporta pruebas de que el CO2 atmosférico ha aumentado desde la Revolución Industrial. (Crédito: Luthi, D., et al.. 2008; Etheridge, D.M., et al. 2010; datos del núcleo de hielo de Vostok/J.R. Petit et al.; registro de CO2 de la NOAA en Mauna Loa). Más información sobre los núcleos de hielo (sitio externo).

La tendencia actual al calentamiento es diferente porque es claramente el resultado de las actividades humanas desde mediados del siglo XIX, y se está produciendo a un ritmo que no se ha visto en muchos milenios recientes.1 Es innegable que las actividades humanas han producido los gases atmosféricos que han atrapado más energía del Sol en el sistema terrestre. Esta energía adicional ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra, y se han producido cambios rápidos y generalizados en la atmósfera, el océano, la criosfera y la biosfera.

Artículo de fondo Cambio climático

El clima más cálido ha comenzado a derretir los glaciares y a calentar los océanos, provocando la subida del nivel del mar. Algunas ciudades costeras de todo el mundo ya están perdiendo sus costas por la subida del nivel del mar.En Nueva Zelanda, las inundaciones costeras debidas a la subida del nivel del mar han puesto en peligro más de 330 lugares del Departamento de Conservación.

Desde 1981 hasta 2018, el agua de la costa neozelandesa se ha calentado una media de 0,2 grados centígrados por década.Las mayores concentraciones de dióxido de carbono en el aire se están disolviendo en los océanos del mundo y haciéndolos más ácidos. El agua superficial de los océanos se ha vuelto un 26% más ácida desde el comienzo de la era industrial.  Más información en el informe Nuestra atmósfera y el clima 2020.

Los periodos de sequía son cada vez más frecuentes, especialmente en la Isla Norte. Auckland experimentó su racha de sequía más larga a principios de 2020, que finalmente terminó tras 47 días.En comparación, la duración media de las rachas de sequía en Auckland entre 1960 y 2019 fue de solo 10 días.  Más información en el informe Nuestra atmósfera y clima 2020.

Noticias sobre el cambio climático

Además de los datos de nuestras estaciones de superficie, disponemos de muchas líneas de evidencia de que la Tierra se está calentando (más información). Las aves migran antes y sus patrones de migración cambian.  Las langostas y otras especies marinas se desplazan hacia el norte. Las plantas florecen antes en primavera. Los glaciares de montaña se están derritiendo y la capa de nieve está disminuyendo en el hemisferio norte (Más información aquí y aquí). La capa de hielo de Groenlandia -que contiene alrededor del 8% del agua dulce de la Tierra- se está derritiendo a un ritmo acelerado (más información). El nivel medio del mar en el mundo está aumentando (más información). El hielo marino del Ártico está disminuyendo rápidamente tanto en grosor como en extensión (más información).

Sabemos que este calentamiento está causado en gran medida por las actividades humanas porque desde mediados del siglo pasado se conoce el papel clave que desempeña el dióxido de carbono en el mantenimiento del efecto invernadero natural de la Tierra. A menos que se compense con alguna influencia de enfriamiento igualmente importante, un mayor volumen de dióxido de carbono atmosférico provocará un aumento de las temperaturas superficiales. Desde 1800, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera ha aumentado de unas 280 partes por millón a 410 ppm en 2019. Sabemos, tanto por su rápido aumento como por su «huella» isotópica, que la fuente de este nuevo dióxido de carbono son los combustibles fósiles, y no las fuentes naturales como los incendios forestales, los volcanes o la emanación de gases del océano.

El futuro del cambio climático

La crisis climática se ha convertido en un tema candente en los medios de comunicación, pero hay mucha confusión sobre lo que es el cambio climático. Por eso hemos intentado aclarar algunos de los mitos más frecuentes, para que puedas distinguir la ficción de la realidad.

A lo largo de los 4.500 millones de años de historia de la Tierra, el clima ha cambiado mucho.  Esto es cierto.  Pero el rápido calentamiento que estamos viendo ahora no puede explicarse por los ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento.  El tipo de cambios que normalmente se producen a lo largo de cientos de miles de años están ocurriendo en décadas.

Este calentamiento mucho más rápido se corresponde con los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, que han ido aumentando desde la revolución industrial. Por tanto, cuando se habla de cambio climático hoy en día, se refiere al cambio climático antropogénico (provocado por el hombre). Se trata del calentamiento de la temperatura media de la Tierra como resultado de la actividad humana, como la quema de carbón, petróleo y gas para producir energía para alimentar nuestros hogares y el transporte y la tala de árboles para producir los alimentos que comemos.

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