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Es posible detener el cambio climático

julio 23, 2022

¿Es demasiado tarde para detener el cambio climático?

Hemos hablado con nuestros científicos del Instituto Grantham y hemos elaborado una lista de las formas más factibles de marcar la diferencia personalmente. Aunque los individuos por sí solos no puedan realizar reducciones drásticas de las emisiones que limiten el cambio climático a niveles aceptables, la acción personal es esencial para dar a conocer la importancia de los problemas a los responsables políticos y a las empresas.

Evitar la carne y los productos lácteos es una de las principales formas de reducir el impacto ambiental en el planeta.  Los estudios sugieren que una dieta rica en fibra y basada en plantas también es mejor para la salud, así que todos salimos ganando.

Para saber más sobre cómo una dieta más vegetal y de temporada puede ayudar a combatir el cambio climático, apoyar la economía local y ayudarnos a vivir de forma más saludable, consulta nuestro blog: Salvar el planeta, una comida a la vez.

¿Cómo se comparan el coste, el tiempo y las emisiones de carbono de un solo viaje de Londres a Ámsterdam en avión, con el viaje en tren? (Supuestos: el lugar de inicio y de finalización es la terminal principal de trenes en el centro de cada ciudad; los costes del viaje son para los billetes más baratos comprados por adelantado e incluyen todos los viajes de conexión; las emisiones de carbono se calculan utilizando los factores de emisión de gases de efecto invernadero del gobierno del Reino Unido para los vuelos de corta distancia, el ferry y los viajes internacionales en tren).

¿Y si el cambio climático continúa?

Cada uno de estos términos se refiere a lo mismo: el hecho de que la temperatura media de la atmósfera terrestre está aumentando. A medida que la temperatura aumenta, varios impactos están cambiando aspectos de nuestro clima: veranos más calurosos, aumento de la temperatura de los océanos, derretimiento del hielo polar, aumento de la actividad de las tormentas. Esto va más allá de los meros cambios en el clima.

Sí, más del 97% de los científicos están de acuerdo en que los seres humanos causan el cambio climático. La quema acelerada de combustibles fósiles por parte de la humanidad y la deforestación (los bosques son partes fundamentales de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) han provocado un rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y el calentamiento global.

Los científicos saben desde hace siglos que los gases de la atmósfera de la Tierra, como el dióxido de carbono y el metano, actúan como invernadero, impidiendo que cierta cantidad de radiación térmica se escape al espacio. Cuanto más dióxido de carbono hay en la atmósfera, más se calienta.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono fluctúan debido a la actividad volcánica o al ciclo del carbono (los animales y las bacterias inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen lo contrario).

Qué pasará si no detenemos el cambio climático

El cambio climático es ya una amenaza urgente para millones de vidas, pero hay soluciones. Desde cambiar la forma en que obtenemos nuestra energía hasta limitar la deforestación, he aquí algunas de las principales soluciones al cambio climático.

Dado que tanto los bosques como los océanos desempeñan un papel de vital importancia en la regulación de nuestro clima, aumentar la capacidad natural de los bosques y los océanos para absorber el dióxido de carbono también puede ayudar a detener el calentamiento global.

Es fácil sentirse abrumado y pensar que el cambio climático es demasiado grande para resolverlo. Pero ya tenemos las respuestas, ahora es cuestión de hacerlas realidad. Para que funcionen, todas estas soluciones necesitan una fuerte cooperación internacional entre gobiernos y empresas, incluidos los sectores más contaminantes.

Los individuos también pueden desempeñar su papel tomando mejores decisiones sobre dónde obtienen su energía, cómo viajan y qué alimentos consumen. Pero la mejor manera de ayudar a detener el cambio climático es la acción colectiva. Esto significa presionar a los gobiernos y a las empresas para que cambien sus políticas y prácticas comerciales.

Cómo detener el cambio climático

Los seres humanos ya han provocado grandes cambios climáticos, y hemos puesto en marcha más cambios todavía. Sin embargo, si dejáramos de emitir gases de efecto invernadero hoy, el aumento de las temperaturas globales comenzaría a aplanarse en pocos años. A continuación, las temperaturas se estabilizarían, pero seguirían siendo muy elevadas durante muchos, muchos siglos. Hay un lapso de tiempo entre lo que hacemos y cuando lo sentimos, pero ese lapso es de menos de una década.

Aunque los efectos de las actividades humanas en el clima de la Tierra hasta la fecha son irreversibles en la escala de tiempo de los seres humanos que viven hoy en día, cada pequeño aumento de la temperatura que se evite en el futuro se traduce en un menor calentamiento que, de otro modo, persistiría esencialmente para siempre. Los beneficios de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero se producen en la misma escala temporal que las decisiones políticas que conducen a esas reducciones.

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