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Enfermedades cambio climatico

julio 23, 2022

Causas del cambio climático

La variabilidad del clima y el cambio climático están afectando a los patrones de transmisión de enfermedades infecciosas de múltiples maneras. Por ejemplo, las enfermedades tradicionalmente asociadas a las regiones tropicales y subtropicales están llegando a nuevas zonas del mundo. El aumento de las temperaturas y las precipitaciones está haciendo que los países templados, septentrionales o montañosos sean más susceptibles a los brotes de enfermedades «meridionales» o «de tierras bajas», como la malaria. Nepal, antes demasiado frío para el dengue, sufrió su primer brote en 2006, con un puñado de casos. Desde entonces, la incidencia del dengue ha aumentado considerablemente. Antes de 1970, el dengue sólo causaba brotes graves en nueve países. Ahora es endémico en más de 100 países, según la Organización Mundial de la Salud.

El aumento previsto de la frecuencia e intensidad de las catástrofes asociadas al cambio climático podría desplazar a un número creciente de personas. El Banco Mundial calcula que, sólo en tres regiones, habrá 140 millones de desplazados internos en 2050 debido al cambio climático. Cuando las personas migran, no sólo suponen una carga importante para los ecosistemas y las infraestructuras sociales a las que se desplazan, sino que también son portadoras de enfermedades que surgen de los cambios en los vectores de enfermedades infecciosas.

Cambio climático antropogénico

El cambio climático provocará la propagación de miles de nuevos virus entre las especies animales de aquí a 2070, lo que probablemente aumentará el riesgo de que las enfermedades infecciosas emergentes pasen de los animales a los humanos, según un nuevo estudio.

Esto es especialmente cierto para África y Asia, continentes que han sido focos de propagación de enfermedades mortales de los humanos a los animales o viceversa en las últimas décadas, incluyendo la gripe, el VIH, el Ébola y el coronavirus.

Los investigadores, que publicaron sus conclusiones el jueves en la revista Nature, utilizaron un modelo para examinar cómo más de 3.000 especies de mamíferos podrían migrar y compartir virus en los próximos 50 años si el mundo se calienta 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit), lo que según investigaciones recientes es posible.

Investigaciones anteriores han analizado cómo la deforestación y la extinción y el comercio de animales salvajes conducen a la propagación de enfermedades entre animales y humanos, pero hay menos investigaciones sobre cómo el cambio climático podría influir en este tipo de transmisión de enfermedades, dijeron los investigadores en una sesión informativa para los medios de comunicación el miércoles.

Lista de consecuencias del cambio climático

Entre los efectos documentados del cambio climático sobre las enfermedades infecciosas se encuentran el aumento de la malaria y el dengue, que se prevé que empeoren a medida que los cambios climáticos globales provoquen directamente condiciones meteorológicas extremas y temperaturas más altas. No sólo se propagará su propagación, sino que el cambio climático probablemente hará aparecer nuevas enfermedades infecciosas,[1] y cambiará la epidemiología de muchas enfermedades existentes.

La Organización Mundial de la Salud y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente crearon el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en 1988 porque había pocos conocimientos sobre los problemas de salud causados por el cambio climático global[2]. El Primer Informe de Evaluación del IPCC, el Segundo Informe de Evaluación del IPCC y el Tercer Informe de Evaluación del IPCC trataron sobre el cambio climático, los posibles riesgos para la salud causados por el cambio climático y las primeras pruebas de los impactos reales sobre la salud[2].

Enfermedades infecciosas Cambio climático

La aceleración de la epidemia de ébola en África Occidental, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha calificado de «sin precedentes», ha causado hasta ahora la muerte de más de la mitad de las 3.069 personas que contrajeron la enfermedad en Liberia, Sierra Leona, Guinea y Nigeria. Los Centros de Control de Enfermedades temen que, en el peor de los casos, se produzcan 1,4 millones de casos hasta enero.

El ébola puede vivir en los animales durante años sin enfermar; se transmite a los humanos a través del contacto con un animal infectado. Una vez en el ser humano, la enfermedad se transmite por contacto directo con los fluidos corporales de la persona infectada, y hasta ahora no hay vacuna.

Algunos científicos creen que el cambio climático, con su aumento de fenómenos meteorológicos repentinos y extremos, desempeña un papel en los brotes de ébola: las estaciones secas seguidas de fuertes lluvias que producen abundancia de fruta han coincidido con los brotes. Cuando la fruta es abundante, los murciélagos (presuntos portadores del reciente brote de ébola) y los simios pueden reunirse para comer, lo que brinda la oportunidad de que la enfermedad salte entre especies. Los humanos pueden contraer la enfermedad al comer o manipular un animal infectado.

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