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El planeta tierra en peligro calentamiento global

julio 24, 2022

Consecuencias del calentamiento global

El cambio climático inducido por el hombre está provocando una alteración peligrosa y generalizada de la naturaleza y afectando a la vida de miles de millones de personas en todo el mundo, a pesar de los esfuerzos por reducir los riesgos. Según el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), los más afectados son las personas y los ecosistemas menos capaces de hacer frente a la situación.

«Este informe es una advertencia terrible sobre las consecuencias de la inacción», dijo Hoesung Lee, Presidente del IPCC. «Demuestra que el cambio climático es una amenaza grave y creciente para nuestro bienestar y la salud del planeta. Nuestras acciones de hoy determinarán la forma en que las personas y la naturaleza respondan a los crecientes riesgos climáticos».

El mundo se enfrenta a múltiples riesgos climáticos inevitables en las próximas dos décadas con un calentamiento global de 1,5°C (2,7°F). Incluso si se supera temporalmente este nivel de calentamiento, se producirán graves impactos adicionales, algunos de los cuales serán irreversibles.  Los riesgos para la sociedad aumentarán, incluso para las infraestructuras y los asentamientos costeros bajos.

El aumento de las olas de calor, las sequías y las inundaciones ya está superando los umbrales de tolerancia de plantas y animales, provocando la muerte masiva de especies como los árboles y los corales. Estos fenómenos meteorológicos extremos están ocurriendo simultáneamente, causando impactos en cascada que son cada vez más difíciles de gestionar. Han expuesto a millones de personas a una grave inseguridad alimentaria y de agua, especialmente en África, Asia, América Central y del Sur, en las islas pequeñas y en el Ártico.

Prevenir el calentamiento global

El informe combina las aportaciones de múltiples organismos de las Naciones Unidas, servicios meteorológicos e hidrológicos nacionales y expertos científicos. Destaca las repercusiones en la seguridad alimentaria y el desplazamiento de la población, dañando ecosistemas cruciales y socavando el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Se dio a conocer en una conferencia de prensa en el día de apertura de las negociaciones de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, la COP26.

«Los científicos tienen claros los hechos.    Ahora los líderes deben ser igual de claros en sus acciones. La puerta está abierta; las soluciones están ahí. La COP26 debe ser un punto de inflexión. Debemos actuar ahora -con ambición y solidaridad- para salvaguardar nuestro futuro y salvar a la humanidad», dijo Guterres en una declaración en vídeo.

«En China cayeron meses de lluvia en el espacio de unas horas y en algunas partes de Europa se produjeron graves inundaciones que provocaron decenas de víctimas y miles de millones de pérdidas económicas. Un segundo año consecutivo de sequía en la Sudamérica subtropical redujo el caudal de poderosas cuencas fluviales y afectó a la agricultura, el transporte y la producción de energía», dijo el profesor Taalas.

Las causas del cambio climático

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Soluciones para el calentamiento global

«Las temperaturas llevan 15 años planas, nadie puede explicarlo bien», dice el Wall Street Journal. «La ‘pausa’ del calentamiento global puede durar 20 años más, y el hielo marino del Ártico ya ha empezado a recuperarse», dice el Daily Mail. Estas afirmaciones tranquilizadoras sobre el clima abundan en los medios de comunicación populares, pero son, en el mejor de los casos, engañosas. El calentamiento global no ha disminuido y sigue siendo un problema urgente.

El malentendido se debe a los datos que muestran que durante la última década se produjo una disminución del ritmo de aumento de la temperatura media de la superficie terrestre. Este fenómeno se conoce como «la pausa», pero se trata de un término erróneo: las temperaturas siguieron aumentando, pero no tan rápido como en la década anterior. La pregunta importante es: ¿qué presagia esta desaceleración a corto plazo sobre el calentamiento del planeta en el futuro?

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) es el encargado de responder a estas preguntas. En respuesta a los datos, el IPCC, en su informe de septiembre de 2013, rebajó un aspecto de su predicción sobre el calentamiento futuro. Sus previsiones, publicadas cada cinco o siete años, impulsan la política climática en todo el mundo, por lo que incluso el pequeño cambio suscitó el debate sobre la rapidez con la que se está calentando el planeta y el tiempo que tenemos para detenerlo. El IPCC aún no se ha pronunciado sobre las repercusiones del calentamiento ni sobre cómo mitigarlo, cosa que hará en los informes que debían presentarse en marzo y abril. Sin embargo, he hecho algunos cálculos que creo que pueden responder a esas preguntas ahora: Si el mundo sigue quemando combustibles fósiles al ritmo actual, cruzará el umbral de la ruina medioambiental en 2036. La «falsa pausa» podría comprarle al planeta unos cuantos años más después de esa fecha para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y evitar el cruce, pero sólo unos cuantos.

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