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El cambio climático y su relación con problemas ambientales

julio 23, 2022

Causas del cambio climático

Es probable que el calentamiento global sea la mayor causa de extinción de especies este siglo. El IPCC afirma que un aumento medio de 1,5ºC puede poner en riesgo de extinción entre el 20 y el 30% de las especies. Si el planeta se calienta más de 2 °C, la mayoría de los ecosistemas sufrirán.

El número de tigres en la naturaleza ha disminuido hasta 3.200, en gran parte debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Es probable que el cambio climático provoque un aumento del nivel del mar y un mayor riesgo de incendios en los hábitats ya fragmentados donde viven los tigres.

El calentamiento en el Himalaya ya es tres veces superior a la media mundial. Se trata de un hábitat privilegiado para el leopardo de las nieves, y el calentamiento continuado hará que su área de distribución se reduzca a medida que el límite arbóreo suba por las montañas. Esto no sólo fragmentará y aislará a las poblaciones de leopardos de las nieves, sino que también afectará gravemente a sus presas.

Estos hermosos pajaritos pueden verse en varios lugares del Reino Unido cada verano, ya que migran aquí para reproducirse. Pero como el cambio climático provoca cambios en el comienzo y el final de las estaciones, los animales que migran pueden encontrarse con que llegan a las zonas de cría en un momento inoportuno, por ejemplo, antes de que haya comida disponible. Y las presas de las que dependen las aves marinas para alimentar a sus polluelos se desplazan a medida que los mares se calientan, además de ser objeto de sobrepesca. Todo esto se suma y hace que el número de frailecillos disminuya considerablemente.

Riesgos del cambio climático

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El sexto informe de evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

El futuro del cambio climático

Cuando la gente piensa en el cambio climático, a menudo sólo piensa en los cambios meteorológicos del día a día.  Los fenómenos meteorológicos extremos serán cada vez más frecuentes si no se hace frente al cambio climático de forma inmediata.  Mientras los seres humanos sigan añadiendo a la atmósfera gases de efecto invernadero que atrapan el calor, los fenómenos meteorológicos extremos seguirán causando estragos en el medio ambiente, la seguridad y la economía.

Los fenómenos meteorológicos extremos, como las sequías, los incendios forestales, las tormentas de polvo, la erosión, las inundaciones y las tormentas eléctricas más frecuentes y graves, pueden alterar drásticamente la biodiversidad y afectar a la industria y la economía agrícolas.

Aprenda más sobre cómo identificar los riesgos de inundación, planificar un paisaje más resistente a las inundaciones y realizar proyectos que reduzcan el riesgo de inundación tanto para la vida como para la propiedad, y protejan las funciones vitales de las llanuras de inundación.

Crisis climática

A medida que los fenómenos meteorológicos extremos, como los ciclones y las olas de calor, aumentan en frecuencia y ferocidad, amenazan la vida de los niños y destruyen infraestructuras fundamentales para su bienestar. Las inundaciones ponen en peligro las instalaciones de agua y saneamiento, lo que provoca enfermedades como el cólera, a las que los niños son especialmente vulnerables.

Las sequías y los cambios en los regímenes pluviométricos mundiales están provocando la pérdida de cosechas y el aumento de los precios de los alimentos, lo que para los pobres significa inseguridad alimentaria y privaciones nutricionales que pueden tener repercusiones de por vida. Esto también puede destruir los medios de subsistencia, impulsar la migración y los conflictos, y paralizar las oportunidades de los niños y los jóvenes.

Los niños son los más vulnerables a las enfermedades que se extenderán como consecuencia del cambio climático, como la malaria y el dengue. Cerca del 90% de la carga de enfermedades atribuibles al cambio climático recae sobre los niños menores de 5 años.

Las causas de la contaminación atmosférica son las mismas que las del cambio climático. Aproximadamente 2.000 millones de niños viven en zonas en las que los niveles de contaminación atmosférica superan las normas establecidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que les hace respirar aire tóxico y pone en peligro su salud y su desarrollo cerebral. Cada año, más de medio millón de niños menores de 5 años mueren por causas relacionadas con la contaminación atmosférica.  Y son aún más los que sufren daños duraderos en sus cerebros y pulmones en desarrollo.

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