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El cambio climático una realidad

julio 24, 2022

Historia del cambio climático

Las discusiones entre los científicos del clima, los expertos en política y los políticos siempre han tenido un tono extraño, una cualidad pasiva-agresiva, y creo que puede deberse al hecho de que todos los implicados tienen que bailar alrededor de la verdad obvia, a riesgo de perder su estatus e influencia.

Recientemente hemos superado las 400 partes por millón de CO2 en la atmósfera; el statu quo nos llevará hasta las 1.000 ppm, lo que aumentará la temperatura media global (desde una base preindustrial) entre 3,2 y 5,4 grados centígrados. Esto significará, según un informe del Banco Mundial de 2012, «olas de calor extremas, disminución de las reservas mundiales de alimentos, pérdida de ecosistemas y biodiversidad, y un aumento del nivel del mar que pondrá en peligro la vida», cuyos efectos se «inclinarán en contra de muchas de las regiones más pobres del mundo», estancando o revirtiendo décadas de trabajo de desarrollo. «Un mundo 4°C más cálido puede, y debe, evitarse», dijo el presidente del Banco Mundial.

Pero hacia allí nos dirigimos. Se necesitará un enorme esfuerzo para evitar ese destino. Mantener la temperatura por debajo de los 2 °C -el objetivo ampliamente acordado- requeriría un nivel de movilización y coordinación mundial sin precedentes, sostenido durante décadas. No hay indicios de que eso ocurra, ni razones para pensar que sea plausible a corto plazo. Y así, la mierda es terrible.

Investigación sobre el cambio climático

La crisis climática se ha convertido en un tema candente en los medios de comunicación, y hay mucha confusión sobre lo que es el cambio climático. Por eso hemos intentado aclarar algunos de los mitos más frecuentes, para que puedas distinguir la ficción de la realidad.

A lo largo de los 4.500 millones de años de historia de la Tierra, el clima ha cambiado mucho.  Esto es cierto.  Pero el rápido calentamiento que estamos viendo ahora no puede explicarse por los ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento.  El tipo de cambios que normalmente se producen a lo largo de cientos de miles de años están ocurriendo en décadas.

Este calentamiento mucho más rápido se corresponde con los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, que han ido aumentando desde la revolución industrial. Por tanto, cuando se habla de cambio climático hoy en día, se refiere al cambio climático antropogénico (provocado por el hombre). Se trata del calentamiento de la temperatura media de la Tierra como resultado de la actividad humana, como la quema de carbón, petróleo y gas para producir energía para alimentar nuestros hogares y el transporte y la tala de árboles para producir los alimentos que comemos.

Tema del cambio climático

Basándose en las pruebas, cerca del 97% de los expertos en clima han llegado a la conclusión de que el cambio climático provocado por el hombre está ocurriendo. Lo que sabemos nos ayuda a entender la ciencia que hay detrás de las realidades, los riesgos y la respuesta al desafío climático.

Las encuestas muestran que muchos estadounidenses piensan que el cambio climático sigue siendo un tema de gran desacuerdo científico[i] Por ello, es importante y cada vez más urgente que el público sepa que ahora hay un alto grado de acuerdo entre los científicos del clima en que el cambio climático provocado por el hombre es real. Además, aunque el público está tomando conciencia de que el cambio climático está aumentando la probabilidad de que se produzcan ciertos desastres locales, mucha gente no entiende todavía que existe una pequeña, pero real, posibilidad de que se produzcan cambios abruptos, imprevisibles y potencialmente irreversibles con impactos muy perjudiciales para la población de Estados Unidos y de todo el mundo.

No es el propósito de este documento explicar por qué se ha producido esta desconexión entre el conocimiento científico y la percepción pública. Tampoco pretendemos ofrecer otra extensa revisión de las pruebas científicas del cambio climático. En su lugar, presentamos mensajes clave para todos los estadounidenses sobre el cambio climático:

Cambio climático 2021

Durante décadas, los científicos han advertido que un calentamiento global descontrolado podría traer consigo extremos climáticos como graves sequías, inundaciones repentinas y la subida del nivel del mar. En este episodio de The Conversation Weekly, hablamos con tres expertos en cambio climático sobre cómo las predicciones de un mundo cambiante se mantienen frente a la realidad que estamos viviendo.

Desde las olas de calor en Norteamérica hasta las inundaciones repentinas en China y los incendios en Siberia, el año 2021 ha traído consigo un flujo constante de fenómenos climáticos extremos. En agosto, Valérie Masson-Delmotte, copresidenta del último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), advirtió que, a medida que la Tierra continúe calentándose, los científicos esperan ver «extremos sin precedentes en cuanto a magnitud, frecuencia y calendario, o en regiones que nunca se han encontrado con ese tipo de extremos».

Para Christopher White, estas contundentes afirmaciones demuestran lo mucho que ha avanzado la ciencia del clima desde los primeros informes del IPCC en la década de 1990. White, director del Centro para el Agua, el Medio Ambiente, la Sostenibilidad y la Salud Pública de la Universidad de Strathclyde (Escocia), nos dice que, a medida que la ciencia de la atribución -la capacidad de relacionar la gravedad de determinados fenómenos con el cambio climático- se ha ido afianzando en los últimos años, también lo ha hecho el lenguaje sobre lo que podría ocurrir a continuación.

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