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El cambio climático una mentira cómoda

julio 22, 2022

El cambio climático no está causado por el ser humano

Cada uno de estos términos se refiere a lo mismo: el hecho de que la temperatura media de la atmósfera terrestre está aumentando. A medida que la temperatura aumenta, varios impactos están cambiando aspectos de nuestro clima: veranos más calurosos, aumento de la temperatura de los océanos, derretimiento del hielo polar, aumento de la actividad de las tormentas. Esto va más allá de los meros cambios en el clima.

Sí, más del 97% de los científicos están de acuerdo en que los seres humanos causan el cambio climático. La quema acelerada de combustibles fósiles por parte de la humanidad y la deforestación (los bosques son partes fundamentales de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) han provocado un rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y el calentamiento global.

Los científicos saben desde hace siglos que los gases de la atmósfera de la Tierra, como el dióxido de carbono y el metano, actúan como invernadero, impidiendo que cierta cantidad de radiación térmica se escape al espacio. Cuanto más dióxido de carbono hay en la atmósfera, más se calienta.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono fluctúan debido a la actividad volcánica o al ciclo del carbono (los animales y las bacterias inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen lo contrario).

Cambio climático

Recientemente, la Oficina Meteorológica del Reino Unido anunció una revisión del análisis histórico de las temperaturas de la superficie del mar (TSM) del Centro Hadley, que sugiere que los océanos se han calentado aproximadamente 0,1 grados centígrados más de lo que se pensaba. La necesidad de la revisión surge del problema, reconocido desde hace tiempo, de que en el pasado las temperaturas de la superficie del mar se medían con diversos métodos propensos a errores, como el uso de cubos abiertos, termómetros envueltos en lana de cordero y bolsas de lona. No fue hasta la década de 1990 que los oceanógrafos desarrollaron una red de boyas de medición consistente y fiable.

Entonces, para elaborar una imagen coherente de las tendencias a largo plazo, hubo que desarrollar técnicas para compensar los errores de las mediciones más antiguas y conciliarlas con las más recientes. El Centro Hadley ha liderado este esfuerzo, y el nuevo conjunto de datos -denominado HadSST4- es un avance bienvenido en nuestra comprensión del cambio climático global.

Pero ahí acaban las buenas noticias. Dado que los océanos cubren tres quintas partes del globo, esta corrección implica que las estimaciones anteriores del calentamiento global general han sido demasiado bajas. Además, recientemente se ha informado de que, en el único lugar en el que se ha medido cuidadosamente, el deshielo submarino que está provocando la desintegración de las capas de hielo y los glaciares se está produciendo mucho más rápido de lo previsto por la teoría -hasta dos órdenes de magnitud más rápido-, lo que pone en duda las proyecciones actuales de los modelos de aumento del nivel del mar.

Efectos del cambio climático

Mientras se prevé que los gases de efecto invernadero globales alcancen un nuevo máximo para 2019, Petteri Taalas, de la Organización Meteorológica Mundial, declaró recientemente: «Las cosas están empeorando.» Una encuesta realizada en 2019 reveló que sólo el 24% de los encuestados en Estados Unidos creía que el cambio climático tendría un gran impacto en sus vidas; el 31% creía que tendría un impacto justo.

Las inundaciones, los desastres naturales más comunes y mortales en Estados Unidos, probablemente se exacerbarán e intensificarán por el aumento del nivel del mar y el clima extremo. Se prevé que las fuertes precipitaciones aumenten a lo largo del siglo hasta triplicar potencialmente la media histórica. Un estudio de 2018 descubrió que más de 40 millones de estadounidenses están en riesgo de inundación por los ríos, y más de 8,6 millones de personas viven en áreas que ya experimentan inundaciones costeras por las mareas de tormenta durante los huracanes. La FEMA estimó que incluso una pulgada de agua de inundación en una casa de tamaño medio podría costar a los propietarios casi 27.000 dólares en daños.

Además, dijo, la frecuencia e intensidad de las sequías y los incendios forestales están aumentando. Aunque ningún estado es inmune a los incendios forestales, se considera que 13 estados del oeste son susceptibles de sufrir los daños más graves por incendios forestales, siendo California el que más hectáreas quemó en 2018. Un análisis nacional encontró que 775,654 hogares están en riesgo extremo de incendios forestales en estos 13 estados. Pero incluso si las casas no se queman hasta los cimientos, pueden sufrir daños por el humo y el fuego, así como daños por el agua e inundaciones por los esfuerzos de lucha contra el fuego.

ملاحظات

La Evaluación Nacional del Clima publicó la semana pasada un informe con una sorprendente advertencia: el cambio climático podría causar más daños a la economía estadounidense en 2100 que la Gran Recesión de 2008. Es el segundo informe en los últimos meses con predicciones nefastas para el futuro de nuestro planeta debido al calentamiento global: A principios de octubre, el venerado Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó un informe igualmente condenatorio -más bien un pronóstico- sobre nuestra inminente crisis climática.

Es sombrío. El planeta ya se ha calentado 1 grado centígrado. De hecho, habíamos superado ese umbral justo en el momento del acuerdo climático de París en 2015. El acuerdo de París pretendía evitar que superáramos los 2 grados, y hacer lo posible por mantenerlo por debajo de 1,5 grados. Entre cada fracción de grado hay niveles incalculables de muerte y enfermedad y destrucción generalizada.

Muchas personas que no pensaban en el cambio climático a diario, o que pensaban que vivía en un horizonte lejano al que nunca tendrían que enfrentarse, están asumiendo ahora su aterradora realidad. Lo entiendo. Llevo casi cinco años trabajando en el campo del medio ambiente como redactor de políticas.

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