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El cambio climatico hoy en dia

julio 24, 2022

Gases de efecto invernadero

Aunque a menudo pensamos en el cambio climático inducido por el hombre como algo que ocurrirá en el futuro, se trata de un proceso continuo. Los ecosistemas y las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se están viendo afectados en la actualidad.

Las temperaturas globales aumentaron aproximadamente 1,98 °F (1,1 °C) desde 1901 hasta 2020, pero el cambio climático se refiere a algo más que un aumento de la temperatura. También incluye el aumento del nivel del mar, los cambios en los patrones climáticos como la sequía y las inundaciones, y mucho más. Las cosas de las que dependemos y que valoramos -el agua, la energía, el transporte, la vida silvestre, la agricultura, los ecosistemas y la salud humana- están experimentando los efectos de un clima cambiante.

Los impactos del cambio climático en los diferentes sectores de la sociedad están interrelacionados. La sequía puede perjudicar la producción de alimentos y la salud humana. Las inundaciones pueden provocar la propagación de enfermedades y dañar los ecosistemas y las infraestructuras. Los problemas de salud humana pueden aumentar la mortalidad, afectar a la disponibilidad de alimentos y limitar la productividad de los trabajadores. Los impactos del cambio climático se observan en todos los aspectos del mundo en que vivimos. Sin embargo, los impactos del cambio climático son desiguales en el país y en el mundo; incluso dentro de una misma comunidad, los impactos del cambio climático pueden diferir entre barrios o individuos. Las desigualdades socioeconómicas de larga data pueden hacer más vulnerables a los grupos desatendidos, que a menudo tienen la mayor exposición a los peligros y los menores recursos para responder.

El sistema nacional de océanos y atmósfera

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El sexto informe de evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

Impacto del cambio climático

El aumento de las temperaturas en todo el mundo está matando cada vez más a los seres humanos y a los árboles, ha obligado a la mitad de las especies del planeta a reubicarse, ha provocado más enfermedades respiratorias y transmitidas por el agua en las personas y ha amenazado la seguridad alimentaria y del agua de millones de personas, según un nuevo e importante informe sobre el clima publicado el lunes por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.

El cambio climático está perjudicando activamente a la humanidad y al resto de la vida en el planeta, nuestros destinos a largo plazo están inextricablemente unidos. El informe detalla exactamente cómo estamos siendo perjudicados – y contribuyendo a ese perjuicio. Subraya que la supervivencia a largo plazo de nuestro planeta depende de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y de la reconfiguración de la sociedad humana teniendo en cuenta la sostenibilidad, dos aspectos fundamentales para hacer frente a las consecuencias del calentamiento del planeta.

El IPCC, formado por una asamblea internacional de científicos de alto nivel, publica informes importantes como éste cada cinco o siete años. Un informe publicado en agosto detallaba la ciencia del calentamiento global y su relación con la actividad humana. Estas últimas conclusiones -el segundo informe de una serie de tres- se centran en los impactos globales del cambio climático sobre las personas y la naturaleza, que variarán en función del nivel de calentamiento alcanzado en las próximas décadas. También aborda las opciones de adaptación que pueden ayudar a garantizar que el planeta siga siendo habitable para las generaciones venideras.

Causas del cambio climático

La crisis climática se ha convertido en un tema candente en los medios de comunicación, y hay mucha confusión sobre lo que es el cambio climático. Por eso hemos intentado aclarar algunos de los mitos más frecuentes, para que puedas distinguir la ficción de la realidad.

A lo largo de los 4.500 millones de años de historia de la Tierra, el clima ha cambiado mucho.  Esto es cierto.  Pero el rápido calentamiento que estamos viendo ahora no puede explicarse por los ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento.  El tipo de cambios que normalmente se producen a lo largo de cientos de miles de años están ocurriendo en décadas.

Este calentamiento mucho más rápido se corresponde con los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, que han ido aumentando desde la revolución industrial. Por tanto, cuando se habla de cambio climático hoy en día, se refiere al cambio climático antropogénico (provocado por el hombre). Se trata del calentamiento de la temperatura media de la Tierra como resultado de la actividad humana, como la quema de carbón, petróleo y gas para producir energía para alimentar nuestros hogares y el transporte y la tala de árboles para producir los alimentos que comemos.

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