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El cambio climatico afecta igual a todas las personas

julio 24, 2022

Regiones afectadas por el cambio climático

El cambio climático está afectando de forma desproporcionada a los pobres y a las minorías en Estados Unidos, una «brecha climática» que aumentará en las próximas décadas a menos que los responsables políticos intervengan, según un estudio de la Universidad de California.

Según los investigadores, todo el mundo está empezando a sentir los efectos del calentamiento del planeta, a través de las olas de calor, el aumento de la contaminación atmosférica, la sequía o las tormentas más intensas. Pero los impactos -en la salud, la economía y la calidad de vida en general- son mucho más agudos en los desfavorecidos de la sociedad, según los investigadores.

«El cambio climático no afecta a todo el mundo por igual en Estados Unidos», afirma Rachel Morello-Frosch, profesora asociada de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California en Berkeley y autora principal de The Climate Gap. «Las personas de color y los pobres serán los más perjudicados, a menos que los funcionarios elegidos y otros responsables políticos intervengan».

Por ejemplo, el informe concluye que los afroamericanos que viven en Los Ángeles tienen casi el doble de probabilidades de morir que otros angelinos durante una ola de calor. Segregados en el centro de la ciudad, son más susceptibles al efecto «isla de calor», donde las temperaturas se magnifican por el hormigón y el asfalto. Además, es menos probable que tengan acceso al aire acondicionado o a los coches.

Efectos del cambio climático en la agricultura de California

El cambio climático ya está perjudicando la vida de las personas, pero esos efectos no se sienten por igual en todo el mundo. Los habitantes de los países y comunidades más pobres son los que más sufren la crisis. La justicia climática significa equilibrar la balanza, reparar los daños en la vida de estas personas, pero también pedir cuentas a los principales responsables de la crisis climática.

Las temperaturas globales ya han aumentado en 1ºC, afectando a las personas menos preparadas para responder. Millones de personas sufren inseguridad alimentaria en el sur de África tras sequías y tormentas sin precedentes. Las temperaturas estivales alcanzan hasta 51ºC en algunas zonas de la India y Pakistán, lo que provoca graves problemas de salud. Las enfermedades se extienden y las cosechas se pierden en Guatemala, mientras que el deshielo de los glaciares amenaza a los pueblos de Perú. El agua del mar envenena las granjas de los pueblos de Bangladesh, obligándoles a abandonar la tierra y trasladarse a las ciudades. Aquí, a menudo se ven obligados a realizar trabajos agotadores y mal pagados. En las zonas rurales de Kenia, las mujeres se desplazan cada vez más lejos para acceder al agua potable.

Cambio climático: ricos y pobres

Los científicos llevan mucho tiempo prediciendo que las temperaturas más cálidas causadas por el cambio climático tendrán el mayor impacto en las personas más pobres y vulnerables del mundo. Una nueva investigación indica ahora que eso ya ha ocurrido en las últimas décadas. Un estudio publicado el lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Science revela que, en la mayoría de los países pobres, el aumento de las temperaturas tiene más de un 90% de probabilidades de provocar una disminución de la producción económica, en comparación con un mundo sin calentamiento global. Mientras tanto, el efecto ha sido menos dramático en las naciones más ricas, e incluso algunas se han beneficiado potencialmente del aumento de las temperaturas.

«No estamos diciendo que el calentamiento global haya creado la desigualdad», afirma Noah S. Diffenbaugh, autor del estudio y profesor de la Universidad de Stanford que estudia el cambio climático. Pero «el calentamiento global ha supuesto un lastre para la mejora». Los países con más probabilidades de salir perdiendo económicamente como consecuencia del aumento de las temperaturas son los que menos han contribuido al problema, añade. El nuevo estudio se basa en investigaciones anteriores. Un estudio publicado en 2015 en la revista Nature preveía que la renta media de los países más pobres disminuiría un 75% en 2100 en comparación con un mundo sin calentamiento, mientras que algunos de los países más ricos podrían experimentar un aumento de ingresos. Y un informe histórico publicado el pasado otoño por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el organismo científico de la ONU sobre el clima, mostró que si las temperaturas globales aumentan más de 1,5°C para finales de siglo, los países pobres probablemente se enfrentarán a desafíos críticos, incluyendo la destrucción de comunidades enteras y millones de muertes prematuras.

Causas del cambio climático en California

El instituto Germanwatch presentó los resultados del Índice de Riesgo Climático Global 2020 durante la COP25 en Madrid. Según este análisis, basado en los impactos de los fenómenos meteorológicos extremos y las pérdidas socioeconómicas que provocan, Japón, Filipinas y Alemania son los lugares más afectados por el cambio climático en la actualidad.

En las últimas semanas de 2019, hemos visto cómo un país como Australia ha ardido y ha perdido 8,4 millones de hectáreas, más de 1.300 viviendas, 27 vidas humanas y, según estimaciones de la Universidad de Sidney, unos 1.000 millones de animales en sólo cuatro meses debido a algunos de los peores incendios de su historia. ¿A qué se debe esto? La extrema sequía y el intenso calor provocados por el cambio climático en esta región.

El riesgo climático es un concepto que refleja la vulnerabilidad de los países a las consecuencias directas -muertes y pérdidas económicas- de los fenómenos meteorológicos extremos y que el observatorio Germanwatch mide anualmente a través del Índice de Riesgo Climático Global. Episodios como el de Australia, y otros similares, nos recuerdan que algunas zonas del planeta están más expuestas que otras a los impactos provocados por el cambio climático.

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