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Efectos del cambio climatico en la tierra

julio 22, 2022

Datos del cambio climático

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El Sexto Informe de Evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

Ejemplos de cambio climático

El cambio climático se define generalmente como una variación significativa de las condiciones meteorológicas medias -por ejemplo, que las condiciones sean más cálidas, más húmedas o más secas- durante varias décadas o más. La tendencia a largo plazo es lo que diferencia el cambio climático de la variabilidad meteorológica natural. Tormentas intensas. Calor mortal. El cambio climático se manifiesta de múltiples maneras y es experimentado por todos los seres vivos, aunque no por igual. En todo el mundo, los desfavorecidos económicamente y las personas de color -los que menos han contribuido a las causas del cambio climático- son los más propensos a sufrir sus peores efectos. A continuación se explican las causas del cambio climático, cómo afecta al planeta y a sus habitantes, y qué podemos hacer al respecto.

El clima se refiere a las condiciones meteorológicas generales de un lugar, medidas a lo largo de muchos años. En Estados Unidos, por ejemplo, el clima de Maine es frío y nevado en invierno, mientras que el del sur de Florida es tropical todo el año.Los satélites en órbita terrestre, las estaciones meteorológicas remotas y las boyas oceánicas se utilizan para controlar el tiempo y el clima actuales, pero son los datos paleoclimáticos procedentes de fuentes naturales como núcleos de hielo, anillos de árboles, corales y sedimentos oceánicos y lacustres los que han permitido a los científicos ampliar los registros climáticos de la Tierra a millones de años atrás. Estos registros proporcionan una visión completa de los cambios a largo plazo en la atmósfera terrestre, los océanos, las superficies terrestres y la criosfera (sistemas de agua congelada). Los científicos introducen estos datos en sofisticados modelos climáticos que son capaces de predecir las tendencias climáticas futuras con una precisión impresionante.

Las 10 razones principales del cambio climático

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Comentarios

Una mujer observa los incendios forestales que arrasan un bosque en la región de Chefchaouen, en el norte de Marruecos, el 15 de agosto de 2021. Uno de los efectos del calentamiento global será el aumento de las olas de calor en algunas zonas, un factor de riesgo para los incendios forestales.

«El clima es, por definición, la media a largo plazo del tiempo, durante muchos años. Un año o una temporada fría (o cálida) tiene poco que ver con el clima general. Es cuando esos años fríos (o cálidos) se hacen cada vez más regulares cuando empezamos a reconocer que se trata de un cambio en el clima y no simplemente de un año anómalo», dijo.

El calentamiento global también está cambiando otros fenómenos meteorológicos extremos. Según el Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de la NOAA (se abre en una nueva pestaña), es probable que los huracanes sean más intensos, por término medio, en un mundo que se calienta. La mayoría de los modelos informáticos sugieren que la frecuencia de los huracanes seguirá siendo la misma (o incluso disminuirá), pero las tormentas que se formen tendrán la capacidad de dejar caer más lluvia debido a que el aire más cálido retiene más humedad. «Y aunque se vuelvan menos frecuentes a nivel global, los huracanes podrían seguir siendo más frecuentes en algunas áreas particulares», dijo el científico atmosférico Adam Sobel, autor de «Storm Surge: Hurricane Sandy, Our Changing Climate, and Extreme Weather of the Past and Future (abre en nueva pestaña)» (HarperWave, 2014). «Además, los científicos confían en que los huracanes serán más intensos debido al cambio climático». Esto se debe a que los huracanes obtienen su energía de la diferencia de temperatura entre el cálido océano tropical y la fría atmósfera superior. El calentamiento global aumenta esa diferencia de temperatura.

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