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Efectos del cambio climatico en la salud

julio 23, 2022

Peligros del cambio climático

Ya sea el aumento de las enfermedades transmitidas por el agua durante las inundaciones en Sudán del Sur, el aumento de las temperaturas que provoca partos prematuros en Australia o la crisis del pan a la que se enfrentan las familias en Siria tras otro año de conflicto y pérdida de cosechas, casi todas las historias sobre el clima son también historias sobre la salud.

Según el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), más de cuatro de cada diez personas viven en zonas «altamente vulnerables» al cambio climático. Muchas personas ya están experimentando algunos de los efectos del cambio climático sobre la salud y, si no se toman medidas urgentes, éstos empeorarán mucho más.¿Cómo afecta el cambio climático a la salud?    El calentamiento global es el aumento a largo plazo de las temperaturas medias de la superficie del planeta causado por el aumento de los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Las emisiones de los combustibles fósiles que quemamos (como el carbón y el petróleo) son la principal causa del peligroso aumento de los gases de efecto invernadero.

Este calentamiento, a su vez, calienta los océanos y provoca cambios en el tiempo, la geografía y la intensidad de los fenómenos meteorológicos y climáticos, así como el aumento del nivel del mar. A esto lo llamamos cambio climático.  Un resumen simplificado de cómo afecta el cambio climático a la salud.

¿Cómo afecta el cambio climático a

El cambio climático afecta a la salud humana de forma directa e indirecta1,2. Las olas de calor extremas, la subida del nivel del mar, los cambios en las precipitaciones que provocan inundaciones y sequías y los huracanes intensos pueden causar directamente lesiones, enfermedades e incluso la muerte3. Los efectos del cambio climático también pueden afectar indirectamente a la salud a través de las alteraciones del medio ambiente. Por ejemplo, el empeoramiento de los niveles de contaminación atmosférica puede tener repercusiones negativas en las afecciones respiratorias y cardiovasculares4. Los cambios en la temperatura y las precipitaciones pueden alterar la supervivencia, la distribución y el comportamiento de los insectos y otras especies, lo que puede provocar cambios en las enfermedades infecciosas5. El aumento de las precipitaciones, las mareas de tempestad y la temperatura del mar pueden provocar más enfermedades relacionadas con el agua6. El cambio climático también puede afectar a la seguridad alimentaria, exponiendo a las personas a alimentos contaminados que pueden provocar enfermedades de origen alimentario7. Además, el cambio climático puede afectar a la salud mental y al bienestar8,9.

La exposición a los peligros relacionados con el clima puede incluir factores de estrés biológicos, químicos o físicos, y puede diferir en el tiempo, los lugares, las poblaciones y la gravedad. Se denominan vías de exposición. Estas amenazas pueden producirse de forma simultánea, lo que da lugar a la acumulación de impactos sobre la salud. Las amenazas del cambio climático también pueden acumularse a lo largo del tiempo, provocando cambios a largo plazo en la resiliencia y la salud.

Riesgos para la salud debidos al cambio climático: desigualdad en las causas y consecuencias

El cambio climático, junto con otros factores de estrés sanitarios naturales y de origen humano, influye de numerosas maneras en la salud y la enfermedad de las personas. Algunas amenazas sanitarias existentes se intensificarán y surgirán otras nuevas. No todo el mundo corre el mismo riesgo. Entre las consideraciones importantes están la edad, los recursos económicos y la ubicación.

En Estados Unidos, la salud pública puede verse afectada por las perturbaciones de los sistemas físicos, biológicos y ecológicos, incluidas las que se originan aquí y en otros lugares. Los efectos sobre la salud de estas perturbaciones incluyen un aumento de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, lesiones y muertes prematuras relacionadas con fenómenos meteorológicos extremos, cambios en la prevalencia y distribución geográfica de las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua y otras enfermedades infecciosas, y amenazas a la salud mental.

Para más información sobre los efectos del cambio climático en la salud, visite el capítulo sobre salud de la Tercera Evaluación Nacional del Clima-icono externo, el capítulo sobre salud de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima-icono externo, y la Evaluación del Clima y la Salud del USGCRP-icono externo.

Cómo afecta el cambio climático a la salud

Un clima cambiante afecta a la salud y el bienestar humanos. Las organizaciones sanitarias estadounidenses y mundiales han afirmado que el cambio climático es un reto crítico para la salud pública. Los efectos del cambio climático empeoran muchas enfermedades y afecciones existentes, al aumentar la exposición al incremento de las temperaturas, introducir nuevas plagas y agentes patógenos, y deteriorar la calidad del aire y los recursos hídricos.1 A medida que el planeta se calienta, los océanos se expanden y el nivel del mar sube, las inundaciones y las sequías se hacen más frecuentes e intensas, y las olas de calor y los huracanes se agravan. Algunos grupos de población, como los niños, los ancianos, los pobres y las personas con problemas de salud subyacentes, corren un mayor riesgo de sufrir los efectos del cambio climático en la salud.2 Los fenómenos climáticos también pueden afectar a las infraestructuras y los sistemas de atención sanitaria.3

Se pueden tomar medidas inmediatas para reducir los efectos del cambio climático (también conocidas como mitigación) y para aumentar la resiliencia con el fin de reducir el impacto sobre la salud y la salud de las generaciones futuras (también conocidas como adaptación). Muchas de estas acciones pueden reportar beneficios para la salud, el medio ambiente, la economía y la sociedad al mismo tiempo.4 El gobierno federal ha pedido que se realicen esfuerzos para apoyar la mitigación y la adaptación del cambio climático para crear comunidades más saludables y sostenibles. Los objetivos del Programa de Cambio Climático y Salud Humana del NIEHS se alinean con estos esfuerzos.

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