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Efectos del cambio climatico en la economia mundial

julio 23, 2022

Costes económicos del cambio climático

Kimberly Amadeo es una experta en economía e inversión en Estados Unidos y el mundo, con más de 20 años de experiencia en análisis económico y estrategia empresarial. Es la presidenta del sitio web económico World Money Watch. Como escritora de The Balance, Kimberly ofrece una visión del estado de la economía actual, así como de los acontecimientos pasados que han tenido un impacto duradero.

Charles es un especialista en mercados de capitales y educador reconocido a nivel nacional, con más de 30 años de experiencia en el desarrollo de programas de formación en profundidad para profesionales financieros en ciernes. Charles ha impartido clases en varias instituciones, como Goldman Sachs, Morgan Stanley y Societe Generale, entre otras.

El cambio climático es la alteración de los patrones meteorológicos estacionales a largo plazo causada por el calentamiento global. Los datos publicados en 2020 muestran que la temperatura media de la superficie del planeta ha aumentado más de 1 grado Celsius -unos 2 grados Fahrenheit- desde el siglo XIX preindustrial. Esto es más rápido que en cualquier otro momento de la historia de la Tierra, aproximadamente ocho veces más rápido que el calentamiento global que se produjo después de las edades de hielo.

Causas y efectos del cambio climático

El cambio climático tiene el potencial de causar un daño económico importante y plantea preocupantes riesgos en la cola. Se trata de una externalidad global: las emisiones de un país afectan a todos los países, ya que se suman a la reserva de gases que calientan la atmósfera terrestre y de la que surge el calentamiento.

El proceso de cambio climático va a tener un impacto económico significativo en muchos países, con un gran número de países de bajos ingresos que están particularmente en riesgo. Las políticas macroeconómicas de estos países tendrán que ser calibradas para acomodar choques climáticos más frecuentes, incluyendo la creación de un espacio político para responder a los choques. Habrá que mejorar las infraestructuras para aumentar la resistencia económica.

En otros lugares, el cambio climático puede entrañar riesgos significativos para la estabilidad macrofinanciera. Los sectores empresariales no financieros se enfrentan a los riesgos derivados de los daños climáticos y de los activos bloqueados -como las reservas de carbón que dejan de ser rentables con el precio del carbono- y la alteración podría afectar a la calidad de los balances empresariales.

Este número de Finanzas y Desarrollo examina el impacto económico y financiero de las opciones de política climática. Señala soluciones concretas que ofrecen oportunidades de crecimiento, impulsadas por la innovación tecnológica, la inversión sostenible y un sector privado dinámico.

Comentarios

El cambio climático es una consecuencia no deseada de la industrialización de la economía mundial. La evidencia de que la actividad humana ha liberado grandes cantidades de CO2 a la atmósfera, lo que ha provocado el aumento de las temperaturas globales, es ya incontrovertible. Sin embargo, hasta ahora, el reconocimiento científico y político de esta realidad no se ha traducido en un compromiso de reducción de las emisiones suficiente para detener un mayor calentamiento global. Por ello, los economistas se encargan de evaluar los costes económicos del cambio climático y de diseñar políticas para afrontarlos. Estas evaluaciones son esenciales: el mundo no puede embarcarse en intentos ambiciosos de reducir las emisiones de carbono si no estamos razonablemente seguros de que los beneficios de estas acciones compensarán sus costes.

Evaluar el impacto económico del cambio climático es difícil. En primer lugar, está la ciencia natural. Los modelos que relacionan las emisiones de carbono con los cambios en las temperaturas globales y locales son fáciles de obtener, pero la cartografía de muchos otros impactos físicos, como la subida del nivel del mar, los fenómenos meteorológicos extremos o las no linealidades del sistema climático, es más compleja. Aunque nuestra comprensión de estos efectos está mejorando rápidamente, como demuestra el reciente informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, todavía no existen buenos modelos estándar que podamos incluir fácilmente en nuestros análisis económicos.

Consecuencias sociales del cambio climático

No sólo es una grave amenaza para el planeta y las personas, el cambio climático también amenaza la economía mundial. Este problema requiere la colaboración del sector público y privado para cambiar la forma de producir bienes por otros métodos que garanticen e impulsen el desarrollo de un crecimiento económico sostenible.

Además de su grave impacto sobre el medio ambiente y las personas, el cambio climático es una de las mayores amenazas para la estabilidad económica.Las olas de calor nos hacen menos capaces de trabajar y reducen la productividad. Los huracanes, ciclones y tifones devastan a millones de personas, dejándolas en la más absoluta pobreza tras arrasar sin piedad sus comunidades. Las sequías reducen las cosechas, complicando aún más la ardua tarea de alimentar a la población mundial, que se prevé que alcance los 10.000 millones en 2050 (World Population Prospects 2019, Organización de las Naciones Unidas). El Banco Mundial advierte: si no hacemos algo inmediatamente, el cambio climático podría empujar a 100 millones de personas más a la pobreza en 2030.

En 2006, el gobierno británico fue el primero en encargar a un economista la elaboración de un informe sobre el clima. Eligió al antiguo economista jefe del Banco Mundial, Nicholas Stern, y el resultado fue un documento de 700 páginas que se ha convertido en una referencia sobre el tema. Stern confirmó que «las emisiones de gases de efecto invernadero son el mayor error que ha visto el mercado mundial».  En resumen, la principal conclusión del Informe Stern es que necesitamos invertir el equivalente al 2% del PIB mundial para mitigar el impacto del cambio climático.

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