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Desastres naturales provocados por el cambio climatico

julio 22, 2022

Catástrofe climática

El cambio climático se refiere a un cambio en el clima que persiste durante décadas o más, derivado de causas naturales o de la actividad humana. El cambio climático ya está modificando la frecuencia e intensidad de muchos peligros relacionados con el clima, así como aumentando constantemente la vulnerabilidad y erosionando la capacidad de recuperación de las poblaciones expuestas que dependen de la tierra cultivable, el acceso al agua y la estabilidad de las temperaturas medias y las precipitaciones. El riesgo de los peligros relacionados con el clima se concentra en los países de ingresos bajos y medios.  Aunque el impacto preciso del cambio climático no es seguro, y es importante ser consciente de que no todas las zonas se verán afectadas de la misma manera, los impactos previstos del cambio climático que impulsarán el riesgo de desastres incluyen

Cambios en la distribución geográfica de los peligros relacionados con el clima, que pueden dar lugar a nuevos patrones de riesgo. Un ejemplo sobre los cambios en la distribución geográfica de los peligros:  Los cambios en los patrones climáticos podrían provocar más invasiones de insectos.

El riesgo asociado a los peligros meteorológicos se concentra de forma desproporcionada en los países en desarrollo y, dentro de ellos, en los sectores más pobres de la población. La pobreza y el acceso limitado a los activos productivos hacen que los medios de vida rurales que dependen de la agricultura y otros recursos naturales sean vulnerables incluso a las pequeñas variaciones meteorológicas y estacionales.

Consecuencias del cambio climático

Los riesgos climáticos son acontecimientos naturales de los ciclos meteorológicos. Siempre hemos tenido huracanes, sequías e incendios forestales, inundaciones y vientos fuertes. Sin embargo, actualmente estamos asistiendo a una escala de destrucción y devastación que es nueva y aterradora.

Sólo en el último año se han producido una serie de desastres climáticos devastadores en diversas partes del mundo, como el ciclón Idai, olas de calor mortales en India, Pakistán y Europa, e inundaciones en el sudeste asiático. Desde Mozambique hasta Bangladesh, millones de personas ya han perdido sus hogares, sus medios de vida y sus seres queridos como consecuencia de unos fenómenos meteorológicos extremos más peligrosos y frecuentes.

En pocas palabras, los cambios en el clima global exacerban los peligros climáticos y amplifican el riesgo de desastres meteorológicos extremos. El aumento de la temperatura del aire y del agua provoca la subida del nivel del mar, tormentas sobrealimentadas y vientos más fuertes, sequías más intensas y prolongadas y temporadas de incendios forestales, precipitaciones más intensas e inundaciones. Las pruebas son abrumadoras y los resultados devastadores:

El calentamiento global afecta a las catástrofes naturales

El número de catástrofes se ha quintuplicado en este periodo de 50 años, impulsado por el cambio climático, el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos y la mejora de la información. Pero, gracias a la mejora de las alertas tempranas y la gestión de las catástrofes, el número de muertes se ha reducido casi tres veces.

De las 10 principales catástrofes, los peligros que han provocado las mayores pérdidas humanas durante el periodo han sido las sequías (650 000 muertes), las tormentas (577 232 muertes), las inundaciones (58 700 muertes) y las temperaturas extremas (55 736 muertes).

Las muertes se redujeron casi tres veces entre 1970 y 2019. El número de muertes pasó de más de 50 000 en la década de 1970 a menos de 20 000 en la década de 2010. En las décadas de 1970 y 1980 se registró una media de 170 muertes relacionadas por día. En la década de 1990, ese promedio se redujo en un tercio, hasta 90 muertes relacionadas por día, y luego siguió bajando en la década de 2010, hasta 40 muertes relacionadas por día.

Durante el periodo de 50 años, se produjeron daños por una media de 202 millones de dólares al día. Las pérdidas económicas se han multiplicado por siete desde la década de 1970 hasta la de 2010. Las pérdidas registradas entre 2010 y 2019 (383 millones de dólares diarios de media durante la década) fueron siete veces superiores a las registradas entre 1970 y 1979 (49 millones de dólares). Las tormentas fueron la causa más frecuente de los daños, lo que provocó las mayores pérdidas económicas en todo el mundo. Es el único peligro para el que la parte atribuida aumenta continuamente.

Catástrofes naturales Cambio climático

La semana pasada, nuestro equipo de los Centros Nacionales de Información Medioambiental (NCEI) de la NOAA publicó la actualización final de su informe sobre catástrofes de mil millones de dólares en 2021 (www.ncdc.noaa.gov/billions), confirmando lo que gran parte del país experimentó a lo largo de 2021: otro año de extremos frecuentes y costosos. El año quedó en segundo lugar después de 2020 en cuanto a número de catástrofes (20 frente a 22) y en tercer lugar en cuanto a costes totales (detrás de 2017 y 2005), con un precio de 145.000 millones de dólares.

2021 también fue inusualmente mortífero, ya que los 20 sucesos de 2021 causaron al menos 688 víctimas mortales directas o indirectas, el mayor número de víctimas mortales relacionadas con catástrofes en los Estados Unidos contiguos desde 2011 y más del doble del número de 262 del año pasado. Además, estas catástrofes estadounidenses también se prolongaron durante el año, ya que en diciembre se produjeron el brote de tornado del sureste y el centro del país (10 de diciembre); el brote de derecho y tornado del medio oeste (15 de diciembre); y el incendio de Marshall en el condado de Boulder, Colorado, el 30 de diciembre.

Acumulación mes a mes de los costes estimados de las catástrofes de mil millones de dólares de cada año, con líneas de color que muestran 2021 (rojo) y los 5 años anteriores más costosos. Los demás años aparecen en gris claro. 2021 terminó el año en el tercer lugar de los costes anuales.

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