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Deforestacion y cambio climatico

julio 24, 2022

Datos sobre la deforestación

Estamos luchando duro para detener la destrucción de los bosques. Los años de trabajo comprometido de los defensores del medio ambiente, los políticos y las empresas están empezando a dar sus frutos, pero aún queda mucho por hacer. Y necesitamos urgentemente tu ayuda.

La mayor parte de la deforestación se lleva a cabo para despejar tierras para la producción de alimentos. Esto no es algo nuevo: en el Reino Unido, por ejemplo, hace siglos talamos gran parte de nuestros bosques naturales para crear más tierras agrícolas. Pero ahora sabemos el daño más amplio que puede causar la deforestación, y especialmente el ritmo y la escala alarmantes de destrucción que se están produciendo en todo el mundo.

La mayor parte de la deforestación está relacionada con la carne, la soja y el aceite de palma. Se eliminan enormes extensiones de bosque tropical para que la tierra pueda utilizarse para cultivar soja y alimentar a animales de granja como cerdos y aves de corral. Todo para satisfacer la insaciable demanda mundial de carne barata.

Aunque el daño se produce principalmente en los bosques tropicales, las causas pueden estar relacionadas con los hábitos alimenticios en todo el mundo, incluso aquí en el Reino Unido. Nuestra huella está vinculada principalmente a la soja cultivada para alimentar a los animales criados en el Reino Unido.    Así que el pollo y el tocino de nuestras tiendas pueden estar contribuyendo, sin saberlo, a la deforestación mundial.

Cambio climático de efecto invernadero

Figura 1. La latitud del efecto biofísico neto nulo de los bosques sobre la temperatura local varía de 30 a 56°N. Por encima de la línea, la cubierta forestal provoca un calentamiento local; por debajo de la línea, la cubierta forestal provoca un enfriamiento local. El grosor de la línea indica el número de estudios que muestran el enfriamiento de los bosques hasta ese umbral. Las fuentes de datos son las indicadas.

En los trópicos, donde la ET y la rugosidad son los impulsores biofísicos dominantes, los bosques enfrían la atmósfera inferior, pero también proporcionan el vapor de agua para apoyar la formación de nubes (Teuling et al., 2017). Las nubes blanquean la atmósfera sobre los bosques y, por lo tanto, aumentan el albedo, compensando, al menos parcialmente, el albedo inherentemente bajo del bosque que se encuentra debajo (Heald y Spracklen, 2015; Fisher et al., 2017). Sin embargo, el vapor de agua de las nubes también absorbe y re-radia calor, contrarrestando parte del enfriamiento inducido por el albedo de las nubes (Swann et al., 2012). En la cuenca del Amazonas, las pruebas sugieren que las nubes profundas pueden producirse con más frecuencia sobre las zonas boscosas como resultado de una mayor humedad y, en consecuencia, una mayor energía potencial convectiva disponible (Wang et al., 2009). El impacto de la deforestación tropical en la formación de nubes se ve modificado por los aerosoles de la quema de biomasa (Liu et al., 2020) y el impacto neto en el clima global no está claro. La cuantificación de estos efectos indirectos de retroalimentación biofísica es un reto permanente para la comunidad de modelización, especialmente en el contexto de la limitación de los escenarios climáticos futuros.

Estadísticas de deforestación

ResumenLos efectos biofísicos de la deforestación tienen el potencial de amplificar las pérdidas de carbono, pero a menudo no se tienen en cuenta en los sistemas de contabilidad del carbono. Aquí utilizamos tanto simulaciones del sistema terrestre como estimaciones de la biomasa aérea obtenidas por satélite para evaluar las pérdidas de carbono de la vegetación causadas por la influencia de la deforestación tropical en el clima regional de diferentes continentes. En el Amazonas, el calentamiento y la desecación derivados de la deforestación provocan una pérdida adicional del 5,1 ± 3,7% de la biomasa aérea. Los efectos biofísicos también amplifican las pérdidas de carbono en el Congo (3,8 ± 2,5%), pero no provocan pérdidas adicionales significativas de carbono en Asia tropical debido a sus altos niveles de precipitación media anual. Estos resultados indican que los bosques tropicales pueden estar infravalorados en los sistemas de contabilización del carbono que no tienen en cuenta las retroalimentaciones climáticas derivadas de los cambios biofísicos superficiales y que la retroalimentación positiva carbono-clima del cambio climático provocado por la deforestación es mayor que la originada por las emisiones de combustibles fósiles.

Causas de la deforestación

En nuestro último podcast, Claire Bradley habla con Tasso Azevedo, consultor y emprendedor social en el ámbito de los bosques, la sostenibilidad y el cambio climático, sobre la importancia de los bosques y, en particular, del papel que desempeña la selva amazónica en la regulación de nuestro clima y nuestra economía global.

En primer lugar, Tasso explica que la Amazonia desempeña un papel fundamental en la regulación de las precipitaciones, la temperatura y los sistemas meteorológicos a nivel mundial. Incluso ha elaborado un modelo de lo que ocurriría si no tuviéramos la selva amazónica, lo que provocaría menos precipitaciones y temperaturas más altas. En segundo lugar, la selva amazónica es también el mayor sumidero de carbono del mundo, por lo que su pérdida por la deforestación supondría en última instancia la liberación de carbono a la atmósfera.

«Los combustibles fósiles son, con mucho, la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero. Básicamente estamos sacando el carbono que está almacenado en el suelo y la tierra, sacándolo, quemándolo y poniéndolo en la atmósfera. ¿Cómo podemos, en cada una de nuestras actividades, deshacernos de los combustibles fósiles lo antes posible?»

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