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De quien es la culpa del cambio climatico

julio 24, 2022

Industria del cambio climático

«Nuestro viejo mundo, el que hemos habitado durante los últimos 12.000 años», declaró Mike Davis en 2010, «ha terminado». Una década después, David Wallace-Wells hizo sonar el mismo timbre de muerte en su libro de 2019 La Tierra inhabitable: «El sistema climático que nos crió… está ahora, como un padre, muerto».

El inicio oficial del Antropoceno ha ido acompañado de muchos réquiems de este tipo. Pero en la última década también ha empezado a aparecer otro tipo de obituario que marca no sólo la caducidad de nuestro viejo mundo, sino el cierre de la ventana política en la que aún podía preservarse. Bajo la corriente de literatura ecológica que propone soluciones y estrategias, ha surgido una corriente de contrafactualidad sombría, cuyos títulos hablan por sí mismos: La razón en un tiempo oscuro, de Dale Jamieson: por qué fracasó la lucha contra el cambio climático y qué significa para nuestro futuro (2014), Learning to Die in the Anthropocene, de Roy Scranton: Reflexiones sobre el fin de la civilización (2015), Losing Earth de Nathaniel Rich: The Decade We Could Have Stopped Climate Change (2019), y el artículo de Jonathan Franzen en el New Yorker de 2019 «¿Y si dejamos de fingir?».

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Otros consideran que no es útil culpar a nadie. «Si se quiere llegar a los no convertidos y conseguir que quieran una acción climática más fuerte, culparlos no va a ser un camino muy fructífero», dice Glen Peters, director de investigación del Centro de Investigación Internacional sobre el Clima y el Medio Ambiente de Oslo.

Pero también es importante reconocer que atribuir las emisiones a alguien -los extractores de combustibles fósiles, los fabricantes que elaboran productos con ellos, los gobiernos que regulan esos productos, los consumidores que los compran- no significa necesariamente decir que son responsables de ellas.

Por ejemplo, muchas personas de todo el mundo carecen de acceso a un suministro de electricidad constante y limpio y, en su lugar, utilizan generadores diésel de altas emisiones para generar electricidad. Se pueden asignar estas emisiones a las personas que utilizan los generadores, pero es difícil decir que son culpables de ellas.

«Sólo se está cortando el sistema en un extremo de la cadena de suministro frente al otro», dice Julia Steinberger, profesora de economía ecológica de la Universidad de Leeds. «El 70% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero de las dos últimas décadas son atribuibles a sólo 100 productores de combustibles fósiles.

Quién es el responsable del cambio climático Gobierno o grupo de ciudadanos debate

La quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y la cría de ganado influyen cada vez más en el clima y en la temperatura de la Tierra, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

La década 2011-2020 ha sido la más cálida registrada, con una temperatura media mundial que alcanzó 1,1°C por encima de los niveles preindustriales en 2019. El calentamiento global inducido por el hombre está aumentando actualmente a un ritmo de 0,2ºC por década.Un aumento de 2ºC en comparación con la temperatura de la época preindustrial se asocia con graves impactos negativos sobre el medio ambiente natural y la salud y el bienestar humanos, incluyendo un riesgo mucho mayor de que se produzcan cambios peligrosos y posiblemente catastróficos en el medio ambiente global.Por esta razón, la comunidad internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento muy por debajo de 2ºC y de proseguir los esfuerzos para limitarlo a 1,5ºC.

El principal motor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero las actividades humanas están aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por las actividades humanas en menor cantidad. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera durante décadas o siglos. Los contaminantes que no son gases de efecto invernadero, incluidos los aerosoles como el hollín, tienen diferentes efectos de calentamiento y enfriamiento y también están asociados a otros problemas como la mala calidad del aire.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

Causas y efectos del cambio climático

Todos sabemos que algunas personas impulsan el cambio climático más que otras. A nadie le sorprende que los más ricos produzcan más emisiones que los más pobres, y que los más pobres sufran más el cambio climático que los más ricos. Para muchos puede ser una sorpresa descubrir la magnitud de la disparidad, pero también puede ser una sorpresa descubrir que el papel de la desigualdad en el cambio climático es más complicado de lo que podríamos pensar. El director de Campañas y Comunicaciones, Alistair Currie, analiza las cifras.

En 2015, Oxfam realizó un estudio para evaluar quiénes eran los impulsores del cambio climático. En 2020, en colaboración con el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo, llevaron a cabo otro, en el que se examinaba cómo las diferentes franjas de ingresos mundiales habían impulsado el cambio climático entre 1990 y 2015. Sus conclusiones fueron impactantes y se difundieron ampliamente. He aquí una pequeña selección.

Estas cifras nos dicen que nuestro sistema económico mundial es profundamente disfuncional, y que el cambio climático representa sus injusticias en los términos más crudos. Estas cifras son aún más condenatorias si se tiene en cuenta que la vulnerabilidad de un país al cambio climático está estrechamente relacionada con su grado de pobreza. Como argumentan acertadamente los estudios, los más ricos han impulsado el cambio climático a costa de los más pobres, y tienen la responsabilidad de pagar por solucionarlo.

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