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Consecuencias del cambio climático y el deshielo del polo norte

julio 22, 2022

Cambio climático en el Ártico

Lo comprobé de primera mano el 6 de febrero de 2020, cuando la Antártida registró la temperatura más alta jamás registrada -18,3 °C- en la estación meteorológica argentina de Esperanza. Yo estaba en la cercana isla Anvers, acompañando a un equipo de ornitólogos de la Universidad Stony Brook de Nueva York que realizaba un censo de la población de pingüinos barbijos de la región. Los miembros de la expedición disfrutaban del buen tiempo y se despojaban de las camisetas, pero era una señal ominosa para las especies que estaban allí para documentar.

O al menos debería serlo. Hay una incomprensible desconexión entre lo que la ciencia del clima dice que hay que hacer -un cambio inmediato en nuestra forma de producir energía, viajar y comer- y lo que nosotros, y nuestros líderes, estamos dispuestos a hacer. ¿En qué momento la lejana amenaza de colapso ecológico asume la feroz urgencia de ahora? ¿Cuando el hielo marino haya desaparecido por completo? ¿Cuando los pingüinos lo estén? Para entonces será demasiado tarde.

Me marché de ambos polos con una creciente sensación de frustración por la falta de voluntad mundial para actuar ante una fatalidad segura, además de miedo. El calentamiento del Ártico no es sólo una advertencia. Tiene el potencial de llevarnos con él en su desaparición. El permafrost, la capa de suelo permanentemente congelado que subyace en ambos polos, es una bomba de carbono a punto de estallar. A medida que el suelo se descongela, libera gases de efecto invernadero, calentando aún más la región y poniendo en marcha un bucle de retroalimentación perpetuo. Los científicos aún no saben si las emisiones del Ártico están a la altura de una pequeña nación en desarrollo o, más probablemente, de otra China. (El permafrost del Polo Sur está atrapado bajo la capa de hielo de la Antártida. Si se derrite, tendremos que preocuparnos de cosas más importantes, como un aumento de 60 metros del nivel del mar). Tendemos a pensar que las regiones polares de la Tierra son víctimas de nuestro despilfarro de carbono. Pero si las empujamos más allá del punto de inflexión, se convertirán en las autoras. Nuestras regiones polares protegen la vida tal y como la conocemos sólo en la medida en que nosotros las protejamos. Merece la pena sacrificar un poco más para garantizar que dejamos un mundo mejor.

Deshielo de los casquetes polares deutsch

Grandes zonas del extremo norte de nuestro planeta, el Ártico, estuvieron permanentemente cubiertas de hielo durante miles de años, pero esto está cambiando. Al quemar combustibles fósiles como el carbón y el petróleo, devolvemos rápidamente a la atmósfera el carbono almacenado durante millones de años en la corteza terrestre. Esto aumenta la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera y hace que la temperatura de la superficie de la Tierra aumente. El aumento de las temperaturas y el derretimiento del hielo marino y los glaciares están cambiando el entorno del Ártico. Dentro de unas décadas, el Polo Norte podría estar libre de hielo por primera vez en la historia de la humanidad. El calentamiento del Ártico tendrá consecuencias a nivel mundial, ya que aumentará el nivel del mar, cambiará el clima y los patrones de precipitación y se perderán peces, aves y mamíferos marinos. En este artículo analizamos cómo los grandes cambios en el entorno del Ártico pueden afectar a todo el planeta.

El Ártico y el Antártico son las regiones polares norte y sur de la Tierra. Destacan en nuestro planeta como desiertos helados y hostiles, con temperaturas invernales medias de -40°C en el Polo Norte y -60°C en el Polo Sur. Durante el invierno, las regiones polares experimentan meses de completa oscuridad, mientras que durante el verano, el sol nunca se pone. Aunque ambas regiones polares son frías y reciben la misma cantidad de luz solar durante el año, existe una diferencia fundamental entre el Ártico y la Antártida.

Comentarios

Los principales problemas medioambientales causados por el cambio climático contemporáneo en la región del Ártico van desde los más conocidos, como la pérdida de hielo marino o el deshielo de la capa de hielo de Groenlandia, hasta otros más oscuros, pero profundamente significativos, como el deshielo del permafrost,[1] las consecuencias sociales para la población local y las ramificaciones geopolíticas de estos cambios. [Es probable que el Ártico se vea especialmente afectado por el cambio climático debido a la elevada tasa de calentamiento regional prevista y a los impactos asociados[3]. En 2007 se evaluaron las proyecciones de temperatura para la región del Ártico:[4] Estas sugerían un calentamiento medio de unos 2 °C a 9 °C para el año 2100. El rango refleja las diferentes proyecciones realizadas por los distintos modelos climáticos, ejecutados con diferentes escenarios de forzamiento. El forzamiento radiativo es una medida del efecto de las actividades naturales y humanas sobre el clima. Los distintos escenarios de forzamiento reflejan, por ejemplo, las diferentes proyecciones de las futuras emisiones de gases de efecto invernadero por parte del hombre.

Estos efectos son muy variados y se manifiestan en muchos sistemas del Ártico, desde la fauna y la flora hasta las reivindicaciones territoriales[2]. Las temperaturas de la región aumentan dos veces más rápido que en el resto de la Tierra, lo que hace que estos efectos empeoren año tras año y causen una gran preocupación. El cambio en el Ártico tiene repercusiones globales, quizá a través de los cambios en la circulación oceánica[5] o la amplificación del Ártico[6].

El Ártico y el calentamiento global

Uno de los principales impactos del cambio climático es el deshielo polar. El aumento de la temperatura potencia el efecto invernadero y el deshielo de la masa de hielo, especialmente en el Polo Norte, provocando una subida del nivel del mar, que ya se ha notado en muchas zonas costeras del planeta y que amenaza con tragarse por completo países enteros en un futuro no muy lejano si no se encuentran soluciones ahora.

El deshielo del Polo Norte está directamente relacionado con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente de dióxido de carbono (CO2). Desde los años 70, cuando se iniciaron los registros por satélite, se podía apreciar claramente la relación entre el aumento de la concentración de CO2 en partes por millón (ppm), así como el aumento de la temperatura global y la desaparición de la superficie de hielo.

En 1979, con una concentración de 337 ppm y un aumento de la temperatura de 0,41 °C por encima de la era preindustrial, el Polo Norte ocupaba, según los datos de septiembre, una superficie de 7,22 millones de kilómetros cuadrados. En 2016, la superficie de la masa de hielo ocupó 4,68 millones de km2 debido al aumento de la temperatura (+1,1 °C con respecto a la era preindustrial), provocado por el aumento de la concentración de CO2, que ya ha alcanzado las 401 ppm. Esto significa que, desde que empezamos a registrar el deshielo con imágenes tomadas desde el espacio, el Polo Norte ha perdido el 35% de su hielo.

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