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Consecuencias del cambio climático en las personas

julio 22, 2022

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El cambio climático, junto con otros factores de estrés sanitario naturales y de origen humano, influye en la salud y las enfermedades humanas de numerosas maneras. Algunas amenazas sanitarias existentes se intensificarán y surgirán otras nuevas. No todo el mundo corre el mismo riesgo. Entre las consideraciones importantes están la edad, los recursos económicos y la ubicación.

En Estados Unidos, la salud pública puede verse afectada por las perturbaciones de los sistemas físicos, biológicos y ecológicos, incluidas las que se originan aquí y en otros lugares. Los efectos sanitarios de estas perturbaciones incluyen un aumento de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, lesiones y muertes prematuras relacionadas con fenómenos meteorológicos extremos, cambios en la prevalencia y distribución geográfica de las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua y otras enfermedades infecciosas, y amenazas a la salud mental.

Para más información sobre los efectos del cambio climático en la salud, visite el capítulo sobre salud de la Tercera Evaluación Nacional del Clima-icono externo, el capítulo sobre salud de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima-icono externo, y la Evaluación del Clima y la Salud del USGCRP-icono externo.

Soluciones al cambio climático

Los impactos del cambio climático alterarán los sistemas naturales, económicos y sociales de los que dependemos. Esta alteración afectará a la seguridad alimentaria mundial, dañará las infraestructuras y los puestos de trabajo y perjudicará la salud humana. Estos impactos se distribuyen de forma desigual por todo el mundo, y algunos países se enfrentan a riesgos mucho mayores que otros. Sin embargo, todos los países, comunidades y empresas sentirán los efectos del cambio climático.

Esta sección explora los impactos que el cambio climático tendrá en los sistemas naturales y humanos, tanto en el Reino Unido como en el resto del mundo. Examina el modo en que el cambio climático podría afectar a la economía mundial y explica por qué algunos de los mayores riesgos para nuestra sociedad son los más difíciles de entender.

Las emisiones de origen humano afectan directamente a las plantas, ya que el aumento de los niveles de CO2 suele incrementar la fotosíntesis y el crecimiento de las plantas. Es casi seguro que este efecto «fertilizante» hace que los ecosistemas terrestres absorban más de una cuarta parte del CO2 emitido por las actividades humanas[1].

Se espera que algunos cultivos, especialmente en las regiones templadas, crezcan más rápido y tengan mayores rendimientos como resultado de estos aumentos de CO2. Sin embargo, dado que el aumento de los niveles de CO2 es también la causa del cambio climático, sus efectos sobre las plantas no son directamente positivos. Mientras que los cultivos de las regiones templadas podrían beneficiarse de un clima más cálido durante su temporada de crecimiento como resultado del calentamiento global, se espera que el efecto de los impactos del cambio climático, como las sequías y el estrés térmico, tengan impactos negativos netos en los cultivos de muchas regiones más cálidas del mundo[2].

Problemas y soluciones del cambio climático

Los océanos y los glaciares del planeta también han experimentado cambios: los océanos se están calentando y volviéndose más ácidos, los casquetes polares se están derritiendo y el nivel del mar está subiendo. A medida que estos y otros cambios se acentúen en las próximas décadas, es probable que presenten desafíos para nuestra sociedad y nuestro medio ambiente.

Las elevadas concentraciones de dióxido de carbono persistirán en la atmósfera durante cientos o miles de años, por lo que la Tierra seguirá calentándose en las próximas décadas. Cuanto más se caliente, mayor será el riesgo de que se produzcan cambios más graves en el clima y en el sistema terrestre. Aunque es difícil predecir los impactos exactos del cambio climático, lo que está claro es que el clima al que estamos acostumbrados ya no es una guía fiable de lo que podemos esperar en el futuro.

2 Vose, R.S., D.R. Easterling, K.E. Kunkel, A.N. LeGrande y M.F. Wehne. (2017).  Cambios de temperatura en los Estados Unidos. En: Informe especial de la ciencia del clima: Fourth national climate assessment, volume I [Wuebbles, D.J., D.W. Fahey, K.A. Hibbard, D.J. Dokken, B.C. Stewart, and T.K. Maycock (eds.)]. U.S. Global Change Research Program, Washington, DC, pp. 197-199. doi: 10.7930/J0N29V45

Datos del cambio climático

Los océanos y los glaciares del planeta también han experimentado cambios: los océanos se están calentando y volviéndose más ácidos, los casquetes polares se están derritiendo y el nivel del mar está subiendo. A medida que estos y otros cambios se acentúen en las próximas décadas, es probable que presenten desafíos para nuestra sociedad y nuestro medio ambiente.

Las elevadas concentraciones de dióxido de carbono persistirán en la atmósfera durante cientos o miles de años, por lo que la Tierra seguirá calentándose en las próximas décadas. Cuanto más se caliente, mayor será el riesgo de que se produzcan cambios más graves en el clima y en el sistema terrestre. Aunque es difícil predecir los impactos exactos del cambio climático, lo que está claro es que el clima al que estamos acostumbrados ya no es una guía fiable de lo que podemos esperar en el futuro.

2 Vose, R.S., D.R. Easterling, K.E. Kunkel, A.N. LeGrande y M.F. Wehne. (2017).  Cambios de temperatura en los Estados Unidos. En: Informe especial de la ciencia del clima: Fourth national climate assessment, volume I [Wuebbles, D.J., D.W. Fahey, K.A. Hibbard, D.J. Dokken, B.C. Stewart, and T.K. Maycock (eds.)]. U.S. Global Change Research Program, Washington, DC, pp. 197-199. doi: 10.7930/J0N29V45

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