Saltar al contenido

Consecuencias del cambio climatico en la antartida

julio 23, 2022

Impacto del calentamiento global en los icebergs y glaciares de la Antártida

Recientemente, la Lista Roja de la UICN ha clasificado al krill antártico como «menos preocupante». La evaluación se basa en la biología del krill -incluyendo su tiempo de generación, mortalidad y tamaño de la población- y en las medidas de gestión actuales. La categorización de «menos preocupante» se dio principalmente porque no se han detectado tendencias en el período más reciente de 3 generaciones (15 años) y por el gran tamaño de la población. Los impactos acumulativos del cambio climático, incluida la acidificación de los océanos, se identificaron como la principal amenaza. En cuanto a las acciones de conservación recomendadas por la UICN, la conservación debe incluir una gestión preventiva continuada de la pesquería y más investigación sobre el impacto del cambio climático en esta especie.

La acidificación de los océanos del mundo se está produciendo debido a varios procesos concurrentes, pero todavía hay mucha incertidumbre sobre cómo, por ejemplo, el cambio climático afecta a estos procesos. Está bien establecido que los niveles de CO2 antropogénico están aumentando en la atmósfera, transfiriendo 1 millón de toneladas de CO2 al océano mundial por hora (Hester et al. 2008). En el caso del océano Antártico, el proceso de circulación de vuelco (en el que las aguas profundas ascienden y liberan CO2 a la atmósfera) es especialmente importante. A medida que la atmósfera se calienta, las aguas superficiales se calientan, lo que aumenta la estratificación y limita el intercambio de gases de esta agua ascendente con la atmósfera. Esto, a su vez, provoca una mayor retención de CO2, permitiendo más tiempo para la respiración de la materia orgánica por parte de las bacterias marinas. Todos estos procesos aumentan la acidificación (Hester et al. 2008). Varios estudios ponen de manifiesto las diversas y a veces inesperadas consecuencias en los ecosistemas marinos:

Cambio climático en la Antártida 2021

La región antártica es un indicador sensible del cambio global. El casquete polar guarda en su interior un registro de atmósferas pasadas que se remonta a cientos de miles de años. Este registro permite estudiar los ciclos climáticos naturales de la Tierra. La importancia de los cambios climáticos recientes puede juzgarse en función de este registro.

El lobo marino antártico estaba al borde de la extinción en muchos lugares en 1830. Las poblaciones de focas de la isla de Macquarie están protegidas desde 1933, por el estatus de la isla como santuario de vida silvestre. Las focas de las islas subantárticas de Australia se protegieron aún más en 1997, cuando tanto Macquarie como las islas Heard y McDonald se incluyeron en la lista del Patrimonio Mundial. Las poblaciones de focas explotadas del Océano Austral se han recuperado considerablemente. Ya no están en peligro de extinción.

La caza de ballenas en el Océano Antártico comenzó en serio a principios del siglo XX y creció muy rápidamente. En 1910, el Océano Austral proporcionaba el 50% de las capturas mundiales. La historia de la caza de ballenas es un ciclo que se repite. Los balleneros se dirigían a las especies más rentables, agotaban las poblaciones hasta niveles comerciales inviables y luego pasaban a otra especie.

Amenazas para la Antártida

Tendencias de la temperatura de la piel de la Antártida entre 1981 y 2007, basadas en observaciones del infrarrojo térmico realizadas por una serie de sensores de satélite de la NOAA. Las tendencias de la temperatura de la piel no reflejan necesariamente las tendencias de la temperatura del aire.

El cambio de temperatura debido al cambio climático en la Antártida no es estable en todo el continente. La Antártida Occidental se está calentando rápidamente, mientras que las regiones del interior se enfrían por los vientos de la Antártida. El agua de la Antártida Occidental se ha calentado 1 °C desde el año 1955. Un mayor aumento de la temperatura en el agua y en la tierra afectará al clima, a la masa de hielo y a la vida en el continente y tendrá implicaciones globales. Las concentraciones actuales de gases de efecto invernadero son más altas que nunca según los núcleos de hielo de la Antártida, lo que indica que el calentamiento de este continente no forma parte de un ciclo natural y es atribuible al cambio climático antropogénico.

La Antártida ha perdido 2720 ± 1390 gigatoneladas de hielo durante el periodo comprendido entre 1992 y 2017, y se estima que en el año 2100 el nivel del mar subirá 25 cm sólo por el agua contenida en el hielo de la Antártida. El derretimiento de la capa de hielo de la Antártida, en particular de la Antártida Occidental, cambiará las corrientes oceánicas y tendrá un impacto global. El cambio climático afecta a la biodiversidad del continente, aunque su alcance es incierto, ya que muchas especies de la Antártida siguen sin descubrirse. Ya se han documentado cambios en la flora y la fauna del continente. Los cambios incluyen el aumento del tamaño de la población en las plantas, y la adaptación al nuevo hábitat por parte de los pingüinos. El aumento de la temperatura provoca el deshielo del permafrost, lo que contribuye a la liberación de gases de efecto invernadero y sustancias químicas que quedan atrapadas en el hielo.

La Antártida antes y después del cambio climático

Un nuevo informe del Comité Científico de Investigación Antártica (SCAR) revela cómo el cambio climático está afectando significativamente a las capas de hielo, el clima y los ecosistemas de la Antártida, con consecuencias globales de gran alcance.

El informe, publicado el 24 de mayo en la Reunión Consultiva del Tratado Antártico en Berlín, muestra que las capas de hielo de la Antártida se están derritiendo, el clima del continente está cambiando y el Océano Austral se está calentando, volviéndose más ácido y perdiendo oxígeno. A nivel local, el cambio de clima ya está afectando a las ballenas, focas y pingüinos icónicos de la región y al krill del que dependen para alimentarse. El informe concluye que los pingüinos emperador podrían desaparecer a finales de siglo si no se toman medidas urgentes.

«Lo que ocurre en la Antártida, no se queda en la Antártida», dijo Cassandra Brooks, profesora adjunta de estudios medioambientales y colaboradora del informe, específicamente sobre los elementos marinos de la región.

El derretimiento de las capas de hielo significa que el aumento del nivel medio del mar a nivel mundial pondrá a casi mil millones de personas en riesgo de inundaciones costeras en las próximas décadas, una cifra que podría aumentar a finales de siglo. La Antártida también ha desempeñado un profundo papel en la regulación del clima mundial, en parte al absorber el calor y las emisiones de dióxido de carbono resultantes de la actividad humana.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad