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Como solucionar cambio climatico

julio 24, 2022

¿Podemos detener el cambio climático?

Los expertos en clima son formales: la Tierra se está calentando y a un ritmo sostenido. La causa es el aumento de los gases de efecto invernadero de origen humano, con las consecuencias de crisis sanitarias, ecológicas y humanitarias de las que estamos viendo los inicios.

El cambio climático es una modificación global del clima durante un largo periodo de tiempo (desde décadas hasta millones de años). Estos cambios pueden producirse tanto a nivel regional como mundial. Por cambio climático se entiende el aumento de la temperatura desde mediados del siglo XX hasta la actualidad.

Los gases de efecto invernadero permiten que el sol brille sin obstáculos sobre la superficie de la Tierra. Los gases de efecto invernadero naturales garantizan una temperatura adecuada para la vida en la Tierra, a diferencia de los gases producidos por el hombre, que provocan un aumento muy elevado del calor. Evitan que el calor se refleje en el espacio y lo redirigen hacia la Tierra.

El principal efecto del cambio climático es, por supuesto, el calentamiento global. Con un crecimiento cada vez más rápido de la temperatura del planeta debido a actividades humanas como la deforestación, la agricultura intensiva, la minería o el consumo excesivo.

Invertir el cambio climático

La enormidad del calentamiento global puede ser desalentadora y desalentadora. ¿Qué puede hacer una persona, o incluso una nación, por sí sola para frenar e invertir el cambio climático? Pero, al igual que el ecologista Stephen Pacala y el físico Robert Socolow, ambos de la Universidad de Princeton, propusieron 15 «cuñas» para que las naciones las utilicen con este objetivo -cada una de ellas es difícil pero factible y, en alguna combinación, podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a niveles más seguros-, también hay cambios en el estilo de vida personal que, en alguna combinación, pueden ayudar a reducir el impacto del carbono. No todos son adecuados para todo el mundo. Es posible que algunos ya los esté haciendo o que los aborrezca por completo. Pero la aplicación de algunos de ellos puede marcar la diferencia.

Renunciar a los combustibles fósiles-El primer reto es eliminar la quema de carbón, petróleo y, eventualmente, gas natural. Este es quizá el reto más difícil, ya que los habitantes de las naciones más ricas comen, visten, trabajan, juegan e incluso duermen literalmente con los productos fabricados con estos combustibles fósiles. Y los ciudadanos de las naciones en vías de desarrollo quieren y posiblemente merecen las mismas comodidades, que son en gran parte gracias a la energía almacenada en esos combustibles.

Soluciones individuales al cambio climático

Kevin Trenberth no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Cuando los políticos hablan de alcanzar las emisiones «netas cero», suelen contar con los árboles o la tecnología que puede extraer el dióxido de carbono del aire. Lo que no mencionan es cuánto costarían estas propuestas o la geoingeniería para que el mundo siga quemando combustibles fósiles.

Hay muchas propuestas para eliminar el dióxido de carbono, pero la mayoría sólo marcan diferencias en los bordes, y las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera han seguido aumentando sin cesar, incluso durante la pandemia.

Cuando los combustibles fósiles se queman para obtener energía o se utilizan en el transporte, liberan dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero que es la principal causa del calentamiento global. El dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante siglos. A medida que se añade más dióxido de carbono, su creciente concentración actúa como una manta, atrapando la energía cerca de la superficie de la Tierra que, de otro modo, escaparía al espacio.

La amenaza del cambio climático

Los seres humanos ya han provocado grandes cambios climáticos, y hemos puesto en marcha más cambios todavía. Sin embargo, si dejáramos de emitir gases de efecto invernadero hoy, el aumento de las temperaturas globales comenzaría a aplanarse en pocos años. A continuación, las temperaturas se estabilizarían, pero seguirían siendo muy elevadas durante muchos, muchos siglos. Hay un lapso de tiempo entre lo que hacemos y cuando lo sentimos, pero ese lapso es de menos de una década.

Aunque los efectos de las actividades humanas en el clima de la Tierra hasta la fecha son irreversibles en la escala de tiempo de los seres humanos que viven hoy en día, cada pequeño aumento de la temperatura que se evite en el futuro se traduce en un menor calentamiento que, de otro modo, persistiría esencialmente para siempre. Los beneficios de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero se producen en la misma escala temporal que las decisiones políticas que conducen a esas reducciones.

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