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Como se puede reducir la huella de carbono

julio 23, 2022

Cómo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero

Cuando conduces tu coche, compras un par de zapatillas o haces un filete a la parrilla, contribuyes a la emisión de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera. Es tu huella de carbono. Muchos países, instituciones y empresas se han comprometido a reducir sus emisiones, mientras que la UE se ha fijado incluso el objetivo de ser «neutral desde el punto de vista climático» para 2050. Como individuo, usted también puede calcular su huella de carbono y reducirla. Descubra cómo.

Los gases de efecto invernadero se emiten a través de la producción y el consumo de bienes y servicios. La huella de carbono es un concepto utilizado para cuantificar el impacto de una actividad, una persona o un país en el cambio climático.

¿Cuánto carbono se emite para producir tu camiseta, tu comida o tu teléfono? La cantidad dependerá de las opciones de producción y consumo. Si tomamos el ejemplo del transporte, coger el avión emite 285g de carbono por kilómetro, frente a los 104g del coche y los 14g del tren. Lo mismo ocurre con el tipo de carne o pescado que se come o el tipo de vaqueros que se compra.

Los siete mil millones de habitantes del mundo consumen cantidades variables de los recursos del planeta. Según las previsiones de las Naciones Unidas, la población mundial podría alcanzar los 9.700 millones de personas en 2050, y más de 11.000 millones en 2100. El crecimiento de la población aumenta las emisiones y agota los recursos del planeta.

10 formas de reducir la huella de carbono

Austin fue una de las 195 ciudades de todo el mundo que firmaron el Acuerdo de París en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, acordando reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para aliviar los peores impactos del cambio climático. Pero éste es sólo el acontecimiento más reciente en una larga historia de acciones climáticas emprendidas por nuestra ciudad. En 2007, el Ayuntamiento aprobó una resolución para hacer de Austin un líder en la lucha contra el cambio climático. Sobre la base de ese esfuerzo, en 2014 el Consejo estableció el objetivo de que toda la comunidad tuviera cero emisiones de gases de efecto invernadero para 2050.

Pero, ¿qué significa todo esto? Actualmente, la ciudad está trabajando para poner en marcha más de 130 acciones que reducirán las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la energía, el transporte y las fuentes de materiales y residuos. Pero para alcanzar el objetivo de cero emisiones se necesita algo más que la acción de la ciudad: todo el mundo tiene que poner de su parte para reducir las emisiones de carbono.

Y ahí es donde necesitamos tu ayuda. Actuar personalmente no es difícil y además tiene grandes beneficios. Además de reducir tu huella de carbono, también ahorrarás dinero y tiempo, evitarás el tráfico, reducirás la contaminación, mejorarás la calidad del aire y disfrutarás de un estilo de vida más saludable y activo.

Cómo reducir la huella de carbono en casa

A continuación se presentan las veinte principales formas de reducir nuestra huella de carbono, basadas en la investigación de Union of Concerned Scientists y en el innovador libro sobre soluciones climáticas Drawdown. También se enumeran otras acciones principales, desde el apoyo a organizaciones que reducen el clima hasta la organización de esfuerzos comunitarios para reducir nuestra huella de carbono colectiva.

Las dos primeras son las formas más efectivas de lograr un gran impacto en tan solo unos minutos; la conclusión es que el mayor número posible de personas necesita ser neutral en cuanto a emisiones de carbono y estos pasos logran ese objetivo. También apoyan la creación de plantas de energía renovable a largo plazo y a gran escala e instalaciones de reducción de carbono (como los sistemas de captura de metano).

10 formas de reducir la huella de carbono

La huella de carbono es el total de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) causadas por un individuo, evento, organización, servicio, lugar o producto, expresado como dióxido de carbono equivalente (CO2e)[1] Los gases de efecto invernadero, incluidos los gases que contienen carbono, el dióxido de carbono y el metano, pueden ser emitidos a través de la quema de combustibles fósiles, el desmonte de tierras y la producción y el consumo de alimentos, bienes manufacturados, materiales, madera, carreteras, edificios, transporte y otros servicios[2].

En la mayoría de los casos, la huella de carbono total no puede calcularse con exactitud debido al conocimiento inadecuado de los datos sobre las complejas interacciones entre los procesos que contribuyen, incluida la influencia de los procesos naturales que almacenan o liberan dióxido de carbono. Por esta razón, Wright, Kemp y Williams propusieron la siguiente definición de huella de carbono

Una medida de la cantidad total de emisiones de dióxido de carbono (CO2) y metano (CH4) de una población, sistema o actividad definida, considerando todas las fuentes, sumideros y almacenamientos relevantes dentro del límite espacial y temporal de la población, sistema o actividad de interés. Calculado como equivalente de dióxido de carbono utilizando el potencial de calentamiento global a 100 años correspondiente (GWP100)[3].

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