Saltar al contenido

Como nos afecta el cambio climatico en la salud

julio 24, 2022

Cambio climático y salud

El cambio climático en Europa ya está afectando a la salud pública, y seguirá haciéndolo en el futuro. ¿Cómo afecta hoy a los europeos? ¿Cómo será el futuro? Hemos planteado estas preguntas a Bettina Menne, de la OMS Europa.

El cambio climático afecta a la salud pública de muchas maneras diferentes. Hay impactos directos e indirectos, así como los que se producen de forma inmediata y los que se producen a más largo plazo. Se calcula que en el año 2000 el cambio climático causó 150.000 muertes en todo el mundo. Según un nuevo estudio de la OMS, se prevé que esta cifra aumente a 250.000 muertes anuales en todo el mundo en 2040. En realidad, esta estimación habría sido mayor si no hubiéramos tenido en cuenta la reducción de la mortalidad infantil prevista para los próximos años.

Los fenómenos meteorológicos extremos ya se encuentran entre los principales impactos del cambio climático que afectan a la salud pública. Además, se espera que aumente la mortalidad relacionada con las olas de calor y las inundaciones, sobre todo en Europa. Y los cambios en la distribución de las enfermedades transmitidas por vectores también afectarán a la salud humana.

Impacto del cambio climático en los animales

Desde principios de 2020, la atención mundial se centra en la pandemia mundial de coronavirus. La pandemia sigue ejerciendo una enorme presión sobre los sistemas sanitarios existentes, dejando al descubierto sus fallos. Mientras los países reflexionan sobre cómo hacer que los sistemas sanitarios sean más resistentes a las amenazas actuales y futuras, no hay que pasar por alto una amenaza: el cambio climático también está afectando a la salud humana y poniendo a prueba los servicios de salud, muy sobrecargados, en todas partes.

Los riesgos sanitarios relacionados con el cambio climático son muy variados, desde el aumento de la probabilidad de transmisión de enfermedades por vectores hasta la disminución del acceso a los servicios como consecuencia de las catástrofes naturales. Por ejemplo, la contaminación atmosférica -cuyas fuentes suelen ser las mismas que impulsan el cambio climático- mata a 4,2 millones de personas cada año y hace que muchas más enfermen y se debiliten. El ozono a nivel del suelo, un componente clave de la contaminación atmosférica, es aún más perjudicial para la salud humana cuando las temperaturas son más altas. Los fenómenos del cambio climático, como los huracanes y las inundaciones, también pueden destruir o limitar el acceso a las infraestructuras y los servicios sanitarios.

Consecuencias del cambio climático en el ser humano

Se muestran ejemplos de poblaciones con mayor riesgo de exposición a amenazas adversas para la salud relacionadas con el clima, junto con las medidas de adaptación que pueden ayudar a abordar los impactos desproporcionados. Cuando se considera toda la gama de amenazas del cambio climático, así como otras exposiciones ambientales, estos grupos se encuentran entre los más expuestos, los más sensibles y los que tienen menos recursos individuales y comunitarios para prepararse y responder a las amenazas para la salud. El texto en blanco indica los riesgos a los que se enfrentan esas comunidades, mientras que el texto en oscuro indica las medidas que pueden tomarse para reducir esos riesgos.

Los efectos del cambio climático pueden agravar las diferencias existentes en materia de salud, sumándose a otras diferencias de larga data entre las personas que dan lugar a resultados de salud diferentes para las comunidades de Estados Unidos. Estas diferencias incluyen las malas condiciones de vida, el racismo y otras formas de discriminación, y el estrés psicológico.

Esta figura muestra cómo el cambio climático afecta a la salud humana. El cambio climático está aumentando las temperaturas, provocando la subida del nivel del mar y aumentando la fuerza de las tormentas y los riesgos de inundaciones y sequías. Estos cambios, a su vez, hacen que las personas estén expuestas a diferentes amenazas para su salud, como el calor extremo, los alimentos o el agua contaminados, la mala calidad del aire y los cambios en la distribución o infectividad de los insectos causantes de enfermedades. Estas diferentes vías de exposición están influidas por otros factores que interactúan para afectar a los resultados de salud (recuadros laterales grises). Los factores clave que influyen en la vulnerabilidad de los individuos se muestran en el recuadro de la derecha e incluyen los determinantes sociales de la salud y las opciones de comportamiento. Los factores clave que influyen en la vulnerabilidad a mayor escala, como los entornos naturales y construidos, la gobernanza y la gestión, y las instituciones, se muestran en el recuadro de la izquierda. Todos estos factores influyentes pueden afectar a la vulnerabilidad de un individuo o una comunidad a través de cambios en la exposición, la sensibilidad o la capacidad de adaptación.

Los impactos del cambio climático en la salud humana en los Estados Unidos: una evaluación científica

Seguimos preocupados por el hecho de que las condiciones meteorológicas extremas, desde las olas de calor y las inundaciones hasta el riesgo de que las enfermedades transmitidas por los mosquitos se vuelvan endémicas, puedan causar cada vez más daños sanitarios y económicos en el Reino Unido.

Los científicos de la UKHSA desarrollan la base de pruebas y defienden las intervenciones, como las modificaciones en las viviendas, así como el fortalecimiento de la resistencia dentro de los sistemas de salud y atención, y la sensibilización del público, para que las personas en riesgo puedan tomar medidas de protección adecuadas (por ejemplo, modificar su comportamiento y entornos) antes y durante las olas de calor.

Los científicos del UKHSA también trabajan para comprender el efecto de «isla de calor urbana», en el que las ciudades suelen ser más calurosas que las zonas rurales circundantes. Nuestro trabajo busca caracterizar y cuantificar el impacto del calor urbano en la salud, así como posibles intervenciones (como la modificación de edificios) para reducir la exposición al calor urbano.

Las inundaciones también pueden repercutir en nuestra salud y bienestar, y nuestra investigación demuestra que hay efectos negativos a largo plazo en la salud mental de las personas cuyos hogares se inundan o cuyas vidas se ven afectadas por las inundaciones.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad