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Como influye la agricultura en el cambio climatico

julio 23, 2022

¿Cómo contribuye la agricultura a los gases de efecto invernadero?

Los efectos del cambio climático en la agricultura pueden dar lugar a una disminución del rendimiento de los cultivos y de la calidad nutricional debido, por ejemplo, a la sequía, las olas de calor y las inundaciones, así como al aumento de las plagas y las enfermedades de las plantas. Los efectos se distribuyen de forma desigual por todo el mundo y están causados por los cambios en la temperatura, las precipitaciones y los niveles de dióxido de carbono atmosférico debidos al cambio climático global[1] En 2019, millones de personas ya sufren inseguridad alimentaria debido al cambio climático y se prevé una disminución de la producción mundial de cultivos del 2% al 6% para la década[2]. [En 2019 se ha predicho que los precios de los alimentos aumentarán en un 80% para 2050, lo que probablemente conducirá a la inseguridad alimentaria, afectando desproporcionadamente a las comunidades más pobres[3][4] Un estudio de 2021 estima que la gravedad de los impactos de las olas de calor y las sequías en la producción de cultivos se ha triplicado en los últimos 50 años en Europa, pasando de pérdidas del 2,2% durante 1964-1990 a pérdidas del 7,3% en 1991-2015[5][6].

Los impactos directos del cambio de los patrones climáticos se deben al aumento de las temperaturas, las olas de calor y los cambios en las precipitaciones (incluidas las sequías y las inundaciones). También hay impactos directos por el aumento de los niveles de CO2 en la atmósfera: Un mayor rendimiento de los cultivos debido a la fertilización con CO2, pero también un menor valor nutricional de los mismos (menores niveles de micronutrientes). El clima provocará cambios en las plagas, las enfermedades de las plantas y las malas hierbas, lo que también puede dar lugar a un menor rendimiento. Otras repercusiones indirectas del cambio de las condiciones son la pérdida de tierras agrícolas por la subida del nivel del mar y, por otro lado, el aumento de las tierras cultivables debido a la disminución de las tierras heladas. También habrá menos disponibilidad de agua de riego debido al deshielo de los glaciares. También habrá impactos en la erosión y la fertilidad del suelo, efectos en los periodos de crecimiento, seguridad alimentaria y pérdidas (causadas por hongos, que dan lugar a micotoxinas, y bacterias, como la Salmonella, que aumentan con el calentamiento del clima) y cargas financieras adicionales. La escasez de agua -incluyendo las alteraciones de las precipitaciones terrestres, la evaporación y la humedad del suelo- causada o agravada por el cambio climático puede tener efectos sustanciales en la agricultura[7][8].

Agricultura climáticamente inteligente

La agricultura moderna y la producción y distribución de alimentos son los principales responsables de los gases de efecto invernadero: La agricultura es directamente responsable del 14% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero, y las decisiones sobre el uso del suelo rural en general tienen un impacto aún mayor. La deforestación representa actualmente un 18% adicional de las emisiones.

En este contexto, es necesario considerar una perspectiva histórica: El Dr. Rattan Lal, profesor de Ciencias del Suelo de la Universidad Estatal de Ohio, ha calculado que en los últimos 150 años se han emitido 476.000 millones de toneladas de carbono de los suelos agrícolas debido a prácticas inadecuadas de cultivo y pastoreo, en comparación con «sólo» 270 Gt emitidas por la quema de combustibles fósiles. Una cifra más citada es que se han perdido entre 200 y 250 Gt de carbono de la biosfera en su conjunto en los últimos 300 años. Sea cual sea la cifra correcta, estas reducciones del «potencial de carbono vivo» han sido el resultado de

Los cambios en el uso de la tierra también pueden contribuir significativamente al cambio climático. Los cambios a gran escala, como la deforestación, la erosión del suelo o los métodos agrícolas intensivos en maquinaria, pueden contribuir a aumentar las concentraciones de carbono en la atmósfera. La erosión del suelo por el agua, el viento y el laboreo afecta tanto a la agricultura como al entorno natural. La pérdida de suelo, y sus impactos asociados, es uno de los más importantes (aunque probablemente el menos conocido) de los problemas medioambientales actuales.

Agricultura y cambio climático 2021

Robin Tunnicliffe lleva casi 20 años cultivando una amplia gama de hortalizas ecológicas para los restaurantes locales y los mercados de agricultores. Recuerda que «cuando empecé a cultivar, mi mentor me dio una lista de fechas de siembra». Esta enseñanza esencial de agricultor a agricultor le dio confianza gracias a su sabiduría duramente ganada, y recuerda que pensó «¡Bien! Ahora sé lo que hago». Pero pronto descubrió que las lecciones de la tradición y la experiencia estaban caducando, gracias en parte al cambio climático.

Tunnicliffe empezó a notar que el clima cambiante estaba tirando por la ventana patrones y expectativas fiables y de larga data. Señala que la imprevisibilidad del tiempo estacional significa ahora que «el mapa se ha borrado un poco», y dice: «Acompaño a muchos nuevos cultivadores. Me gustaría poder darles esa lista de fechas de plantación que tengo. Pero no puedo hacerlo».

Los agricultores saben muy bien que la agricultura depende en gran medida del clima. Los métodos, las técnicas y las tecnologías modernas han hecho que las explotaciones agrícolas y ganaderas de hoy en día sean cada vez más productivas, pero el éxito de la agricultura sigue dependiendo de obtener la cantidad justa de lluvia y la cantidad justa de calor en el momento adecuado del año.

Agricultura inteligente

Desde el inicio de la Revolución Verde, la productividad del sistema agrícola mundial se ha duplicado con creces, mejorando la seguridad alimentaria de una población creciente y satisfaciendo las demandas dietéticas de un mundo cada vez más rico. Esta asombrosa productividad también ha impuesto costes medioambientales. Aunque la agricultura mundial se enfrenta a una serie de retos, el más sorprendente para la seguridad alimentaria puede provenir del impacto de la agricultura en nuestro clima.

En este momento, el sector agrícola mundial, que en este informe se refiere a la gestión y el desmonte de tierras relacionados con la agricultura, representa aproximadamente una quinta parte del total de los gases de efecto invernadero. Eso es más que todos los coches, aviones y trenes del mundo juntos. Las emisiones de la agricultura y la deforestación son tres veces mayores que las emisiones del sector de la construcción mundial, e igualan a todas las emisiones industriales. De hecho, la producción de energía es el único sector que tiene una cuota de emisiones mayor (37%).

En este informe, consideramos las emisiones de sólo una parte del sistema alimentario mundial: la deforestación y la gestión agrícola. La parte de las emisiones procedentes del transporte de productos en la cadena mundial de suministro de alimentos, el envasado y los residuos alimentarios, por ejemplo, son importantes pero no se incluyen aquí. Si también se tienen en cuenta estas actividades, el sistema alimentario mundial representa aproximadamente el 30% de las emisiones mundiales.

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