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Como ha evolucionado el cambio climatico

julio 24, 2022

Cuarto clima nacional

Tanto las influencias naturales como las humanas han afectado al clima durante el último siglo, pero es muy probable que las actividades humanas hayan sido la causa dominante del calentamiento observado desde mediados del siglo XX.

Las pruebas de que el clima ha cambiado a lo largo del último siglo incluyen observaciones de la temperatura de todo el mundo en la superficie y desde los satélites, sobre la tierra y el mar. Además, las mediciones de las precipitaciones, del nivel del mar y de la acidez y salinidad de los océanos permiten identificar cambios a gran escala.

La mayoría de los años más calurosos registrados se han producido en el siglo XXI. A nivel mundial, todos los años desde 2013 han estado entre los 10 más cálidos registrados: 2016 y 2019 fueron los años más cálidos registrados, seguidos de 2020, 2015, 2017 y 2018.

Además del aumento de las temperaturas, el nivel medio global del mar ha subido unos 25 cm desde 1880, y se han producido cambios a gran escala en el clima, en los patrones estacionales, como el monzón, y en la intensidad y frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos.

También hemos experimentado un aumento de los días de calor récord y una disminución de los días de frío récord en todo el país. Por ejemplo, en 2019 se registraron 43 días extremadamente cálidos, más del triple que en cualquiera de los años anteriores a 2000.

Cambio climático de 2010 a 2020

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Causas naturales del cambio climático

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Efecto invernadero

Los paleoantropólogos -científicos que estudian la evolución humana- han propuesto diversas ideas sobre cómo las condiciones ambientales pueden haber estimulado importantes desarrollos en los orígenes humanos.    A lo largo de la evolución humana han surgido diversas especies y se ha acumulado un conjunto de adaptaciones a lo largo del tiempo, como la marcha erguida, la capacidad de fabricar herramientas, el agrandamiento del cerebro, la maduración prolongada, la aparición de comportamientos mentales y sociales complejos y la dependencia de la tecnología para alterar el entorno.

¿Cómo sabemos que el clima de la Tierra ha cambiado? ¿Con qué rapidez y en qué medida ha cambiado el clima? Una importante línea de evidencia es el registro de los isótopos de oxígeno a través del tiempo.    Este registro de δ18O, o isótopos estables del oxígeno, procede de la medición del oxígeno en los esqueletos microscópicos de los foraminíferos (forams, para abreviar) que vivían en el fondo del mar.    Esta medida puede utilizarse como indicador de los cambios de temperatura y de los hielos glaciares a lo largo del tiempo. Hay dos tendencias principales: un descenso general de la temperatura y un mayor grado de fluctuación climática a lo largo del tiempo. La cantidad de variabilidad en las condiciones ambientales fue mayor en las últimas etapas de la evolución humana que en las primeras.

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