Saltar al contenido

Como afecta el cambio climatico al oceano

julio 25, 2022

La vida marina está en peligro por el calentamiento global

Todos los invertebrados marinos y acuáticos (moluscos, crustáceos, gusanos, etc.) y los peces son poiquilotermos, lo que significa que su temperatura interna varía directamente con la de su entorno. Por ello, son muy sensibles a los cambios de temperatura de su entorno.

El aumento de la temperatura en el océano está provocando que las poblaciones de peces se desplacen hacia el norte, a aguas más frías; por ejemplo, las lubinas de aguas más cálidas se pescan ahora habitualmente en Escocia y Noruega. Las especies de peces adaptadas a aguas frías son especialmente vulnerables al calentamiento del clima, ya que experimentan temperaturas desfavorables en los tramos más meridionales de su distribución. Las especies de peces que buscan aguas más frías, nadando hacia el norte, se ha denominado expansión hacia los polos y es una de las consecuencias más estudiadas del aumento de las temperaturas oceánicas.

El calentamiento puede mejorar en cierta medida las condiciones de crecimiento de los organismos acuáticos, pero también favorecerá la colonización de especies invasoras que pueden amenazar a las poblaciones autóctonas. Además, surgirán nuevos parásitos y enfermedades, se alterarán las relaciones simbióticas entre los organismos y cambiarán ecosistemas enteros.

Efectos del cambio climático en el ser humano

Los californianos que viven en la costa pueden estar acostumbrados a ver las llamadas mareas reales, un fenómeno regular en el que las mareas altas son más altas de lo normal en determinados días del año. En la imagen: Muelle del Embarcadero en San Francisco, California. Crédito de la imagen: Michael Filippoff

Mucha gente está interesada en el cambio climático y en cómo éste afectará al océano. Dado que la mayoría de los estadounidenses viven en estados costeros, el aumento del nivel del agua puede tener un impacto potencialmente importante. Los registros globales de mareas desde 1900 hasta 1990 muestran un aumento estimado de entre cuatro y cinco pulgadas en el nivel medio global del mar. Luego, en los 25 años transcurridos entre 1990 y 2015, esta red mundial de mareógrafos mostró un aumento del nivel del mar de tres pulgadas, lo que coincide con las mediciones de los altímetros por satélite tomadas desde 1992. En la actualidad, el nivel del mar aumenta aproximadamente un octavo de pulgada al año, pero se prevé que aumente en el futuro. Para el año 2100, el nivel del mar podría subir de uno a dos metros más.

El nivel del mar puede subir por dos mecanismos diferentes con respecto al cambio climático. En primer lugar, a medida que los océanos se calientan debido al aumento de la temperatura global, el agua del mar se expande, ocupando más espacio en la cuenca oceánica y provocando un aumento del nivel del agua. El segundo mecanismo es el deshielo de la tierra, que añade agua al océano.

El cambio climático afecta al océano

Los efectos del cambio climático en los océanos incluyen la subida del nivel del mar por el calentamiento de los océanos y el deshielo, y los cambios en el valor del pH (acidificación de los océanos), la circulación y la estratificación debido a los cambios de temperatura que provocan cambios en las concentraciones de oxígeno. Hay pruebas claras de que la Tierra se está calentando debido a las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero, lo que conduce inevitablemente al calentamiento de los océanos[1] Los gases de efecto invernadero absorbidos por el océano (a través del secuestro de carbono) ayudan a mitigar el cambio climático, pero conducen a la acidificación del océano.

Los efectos físicos del cambio climático en los océanos incluyen el aumento del nivel del mar, que afectará en particular a las zonas costeras, las corrientes oceánicas, el clima y el fondo marino. Los efectos químicos incluyen la acidificación de los océanos y la reducción de los niveles de oxígeno. Además, habrá efectos en la vida marina. El consenso de muchos estudios de los registros de los mareógrafos costeros es que durante el último siglo el nivel del mar ha subido en todo el mundo a un ritmo medio de 1-2 mm/año, lo que refleja un flujo neto de calor hacia la superficie de la tierra y los océanos. La velocidad a la que se producirá la acidificación de los océanos puede verse influida por el ritmo de calentamiento de la superficie del océano, ya que los equilibrios químicos que rigen el pH del agua del mar dependen de la temperatura[2] El aumento de la temperatura del agua también tendrá un efecto devastador en diferentes ecosistemas oceánicos como los arrecifes de coral. El efecto directo es el blanqueo de los corales de estos arrecifes, que viven dentro de un estrecho margen de temperatura, por lo que un pequeño aumento de la temperatura tendría un efecto drástico en estos entornos.

Acidificación de los océanos

A través de sus redes alimentarias y reacciones químicas, el océano ayuda a regular el clima de la Tierra al absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y trasladar una fracción de ese carbono a través de la zona crepuscular del océano hasta las profundidades oceánicas, donde puede permanecer secuestrado fuera de la atmósfera durante cientos o incluso miles de años. El océano también absorbe el calor: las aguas oceánicas han absorbido la mayor parte del calentamiento global provocado por el hombre.

El océano también desempeña un papel importante en los patrones meteorológicos regionales. La salinidad de las aguas superficiales de una parte del océano se ha relacionado con los patrones de precipitación en tierra a miles de kilómetros de distancia. La temperatura del agua superficial puede ayudar a predecir la intensidad de las tormentas, algo que los científicos han aprendido lanzando sondas de temperatura desde aviones militares en la trayectoria de los huracanes.

A su vez, el calentamiento del clima mundial está afectando al océano de manera significativa, a través de cambios en las principales corrientes, el aumento del nivel del mar, y los cambios en la temperatura del agua, el pH, la salinidad y la productividad. El cambio climático es visible en el retroceso de la capa de hielo de Groenlandia y en la disminución de la fauna antártica, pero también en los «supercorales» que han encontrado los medios para sobrevivir en un océano que se calienta. El océano conserva registros de los cambios climáticos y meteorológicos del pasado -en sus sedimentos, en los esqueletos de los corales e incluso en los libros de registro de la caza de ballenas-, al igual que los pescadores comerciales actuales son testigos del calentamiento del océano y de sus efectos en la pesca.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad