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Como afecta el cambio climatico al ciclo del agua

julio 23, 2022

Actividades humanas que alteran el ciclo del agua

Uno de los problemas más graves de la ciencia de la Tierra y de la política medioambiental a los que se enfrenta la sociedad son los posibles cambios en el ciclo del agua de la Tierra debidos al cambio climático. En la actualidad, la comunidad científica está de acuerdo en que el clima de la Tierra está experimentando cambios en respuesta a la variabilidad natural, incluida la solar, y al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero y aerosoles. Además, existe un acuerdo generalizado en que estos cambios pueden afectar profundamente a las concentraciones de vapor de agua atmosférico, a las nubes, a los patrones de precipitación y a los patrones de escorrentía y flujo de los arroyos.

Por ejemplo, a medida que la baja atmósfera se calienta, aumentan las tasas de evaporación, lo que se traduce en un aumento de la cantidad de humedad que circula por la troposfera (baja atmósfera). Una consecuencia observada de las mayores concentraciones de vapor de agua es el aumento de la frecuencia de las precipitaciones intensas, principalmente en las zonas terrestres. Además, debido a las temperaturas más cálidas, se producen más precipitaciones en forma de lluvia en lugar de nieve.

Cambio climático y recursos hídricos

Aproximadamente el 75% de la superficie de la Tierra está cubierta por agua líquida y hielo (H2O). El agua se mueve constantemente entre la atmósfera, la tierra y el océano, dando forma al clima y a los ecosistemas de nuestro planeta. El agua almacena e intercambia calor entre las diferentes partes del sistema terrestre y es esencial para toda la vida en la Tierra. El crecimiento de la población humana, especialmente en el último siglo, ha aumentado la extracción y el uso del agua, lo que a su vez ha reducido la disponibilidad de agua dulce en muchas regiones, tanto para el consumo humano como para los ecosistemas. Además, el calentamiento global altera el ciclo del agua en el sistema terrestre y cambia los patrones de circulación atmosférica, lo que contribuye a la frecuencia y gravedad de las sequías e inundaciones.

Infografía sobre el cambio globalEl ciclo del agua es una parte esencial de Cómo funciona el sistema terrestre.    Haz clic en la imagen de la izquierda para abrir la infografía Comprender el cambio global. Localiza el icono del ciclo del agua e identifica otros procesos y fenómenos del sistema terrestre que provocan cambios en el ciclo del agua o se ven afectados por él.

El impacto del cambio climático en las inundaciones y las precipitaciones extremas aumenta con la disponibilidad de agua

En mayo de 2014, el Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos publicó la Tercera Evaluación Nacional del Clima. El informe detalla los impactos actuales y previstos en los Estados Unidos resultantes de un clima cambiante. Más de 300 expertos contribuyeron al esfuerzo de tres años para desarrollar el informe. Se describen los impactos que afectan a las regiones geográficas y a sectores como la salud, el agua, los bosques y la agricultura.

Un capítulo importante trata de cómo el cambio climático afecta al ciclo del agua, al uso y la gestión de los recursos hídricos y a las oportunidades y retos de adaptación. Esta perspectiva nacional es un contexto útil para entender el impacto que podemos experimentar en Michigan y en la región de los Grandes Lagos.

En general, las precipitaciones han aumentado en los Estados Unidos continentales en aproximadamente un 5% desde 1900. Este patrón no es uniforme en todas partes: en las últimas décadas, las precipitaciones han aumentado en algunas partes del país, incluido el Medio Oeste (aumento del 11%), mientras que han disminuido en parte del Suroeste y el Sureste. Según el informe, se espera que estas tendencias continúen, con un aumento de las precipitaciones medias anuales en el norte de EE.UU. y un descenso en el sur, especialmente en el suroeste.

Describir el ciclo del agua

La ciencia ha demostrado que el cambio climático afecta a todos los rincones del ecosistema de nuestro planeta, y el ciclo del agua no es una excepción. Dado que los procesos implicados dependen en gran medida de la temperatura, los cambios en uno de ellos tienen consecuencias en el otro. En concreto, el aumento constante de la temperatura global a su ritmo más rápido en millones de años ha afectado directamente a aspectos como las concentraciones de vapor de agua, las nubes, los patrones de precipitación y los patrones de flujo de los arroyos, todos ellos relacionados con el ciclo del agua.

¿Cómo afecta el cambio climático al ciclo del agua? Hemos creado una infografía que ilustra lo que ocurre, pero también lo describiremos aquí. En pocas palabras, el agua se evapora de la tierra y el mar, y acaba volviendo a la Tierra en forma de lluvia y nieve. El cambio climático intensifica este ciclo porque, a medida que aumenta la temperatura del aire, se evapora más agua en el aire. El aire más caliente puede retener más vapor de agua, lo que puede provocar tormentas más intensas, causando problemas importantes como las inundaciones extremas en las comunidades costeras de todo el mundo.

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