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Como afecta el cambio climatico a los incendios forestales

julio 25, 2022

Cómo afectan los incendios forestales al medio ambiente

El año 2020 será recordado por muchas cosas, entre ellas una serie de incendios devastadores en todo el mundo que llevan las huellas del cambio climático. Desde Australia y las regiones del Amazonas y el Pantanal de Sudamérica, hasta Siberia y el oeste de Estados Unidos, los incendios forestales batieron récords y fueron noticia durante todo el año.

Fue un año especialmente malo para los incendios forestales en la costa oeste de Estados Unidos. Cinco de los 10 mayores incendios forestales registrados en California se produjeron en 2020, y el estado estableció un nuevo récord de hectáreas quemadas. Según CAL FIRE, el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios del estado, más de 9.600 incendios forestales quemaron casi 4,2 millones de acres hasta mediados de diciembre, causando más de 30 víctimas mortales y dañando o destruyendo casi 10.500 estructuras.

El Estado Dorado no estaba solo. Oregón, Washington y Colorado también se vieron especialmente afectados. De hecho, a mediados de diciembre de 2020, el Centro Nacional Interinstitucional de Incendios informó de que se habían quemado más de 10,6 millones de acres y se habían destruido casi 17.800 edificios en sus siete centros de coordinación de áreas geográficas en la mitad occidental de los Estados Unidos.

Ensayo sobre los incendios forestales y el cambio climático

Los incendios que arrasan el oeste de Estados Unidos se han cobrado decenas de vidas, han destruido innumerables propiedades, han desplazado a cientos de miles de residentes y han empeorado la calidad del aire en un momento en que la pandemia de coronavirus amenaza la salud respiratoria. Los cielos ominosos son un anticipo de lo que está por venir en un mundo de inacción continuada ante el cambio climático. Lo que parecía un futuro lejano se está desarrollando ahora ante nuestros ojos.

Los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos, y en todo el mundo, están empeorando. Los incendios del último mes en Oregón, Washington y California se salen de los límites de los años anteriores, y la temporada de incendios aún no ha terminado.

Pero lo más preocupante es que los incendios no crecen de forma aislada. Los incendios son sólo una pieza de un sistema de retroalimentación climática de varias partes, todas las cuales están empeorando, alimentando un cambio climático más rápido.

Las temperaturas en California, Washington y Oregón han aumentado notablemente desde principios del siglo XX. El estado de Washington ha sido 1,5 grados F más cálido de media, y en Oregón y California se han registrado temperaturas 2 grados F más altas. Al mismo tiempo, la lluvia ha sustituido cada vez más a la nieve en el noroeste, las temperaturas más cálidas han reducido la capa de nieve y los suelos se están secando. Todos estos factores se combinan para crear condiciones más secas que permiten que los incendios forestales se enciendan y se propaguen.

¿Por qué son más frecuentes los incendios forestales?

El cambio climático ha sido un factor clave en el aumento del riesgo y la extensión de los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos. El riesgo de incendios forestales depende de una serie de factores, como la temperatura, la humedad del suelo y la presencia de árboles, arbustos y otros combustibles potenciales. Todos estos factores están directa o indirectamente relacionados con la variabilidad y el cambio climático. El cambio climático favorece el secado de la materia orgánica de los bosques (el material que arde y propaga los incendios forestales), y ha duplicado el número de grandes incendios entre 1984 y 2015 en el oeste de Estados Unidos.

Las investigaciones muestran que los cambios en el clima crean condiciones más cálidas y secas. El aumento de la sequía y la prolongación de la temporada de incendios están potenciando este aumento del riesgo de incendios forestales. En gran parte del oeste de Estados Unidos, las proyecciones muestran que un aumento medio anual de 1 grado C de temperatura aumentaría la superficie media quemada por año hasta un 600% en algunos tipos de bosques. En el sureste de Estados Unidos, los modelos sugieren un mayor riesgo de incendio y una temporada de incendios más larga, con un aumento de al menos un 30% desde 2011 en la superficie quemada por incendios forestales provocados por rayos para 2060.

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Reimpresiones y permisosAcerca de este artículoCite este artículoHalofsky, J.E., Peterson, D.L. & Harvey, B.J. Changing wildfire, changing forests: the effects of climate change on fire regimes and vegetation in the Pacific Northwest, USA.

fire ecol 16, 4 (2020). https://doi.org/10.1186/s42408-019-0062-8Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

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