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Como afecta el cambio climatico a los ecosistemas

julio 24, 2022

Noticia sobre un cambio ambiental en un ecosistema

Es probable que el calentamiento global sea la mayor causa de extinción de especies este siglo. El IPCC afirma que un aumento medio de 1,5°C puede poner en riesgo de extinción al 20-30% de las especies. Si el planeta se calienta más de 2°C, la mayoría de los ecosistemas sufrirán.

El número de tigres en la naturaleza ha disminuido hasta 3.200, en gran parte debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Es probable que el cambio climático provoque un aumento del nivel del mar y un mayor riesgo de incendios en los hábitats ya fragmentados donde viven los tigres.

El calentamiento en el Himalaya ya es tres veces superior a la media mundial. Se trata de un hábitat privilegiado para el leopardo de las nieves, y el calentamiento continuado hará que su área de distribución se reduzca a medida que el límite arbóreo suba por las montañas. Esto no sólo fragmentará y aislará a las poblaciones de leopardos de las nieves, sino que también afectará gravemente a sus presas.

Estos hermosos pajaritos pueden verse en varios lugares del Reino Unido cada verano, ya que migran aquí para reproducirse. Pero como el cambio climático provoca cambios en el comienzo y el final de las estaciones, los animales que migran pueden encontrarse con que llegan a las zonas de cría en un momento inoportuno, por ejemplo, antes de que haya comida disponible. Y las presas de las que dependen las aves marinas para alimentar a sus polluelos se desplazan a medida que los mares se calientan, además de ser objeto de sobrepesca. Todo esto se suma y hace que el número de frailecillos disminuya considerablemente.

Consecuencias del cambio climático

Los cambios medioambientales impulsados por el cambio climático están perturbando los hábitats naturales y las especies de formas que aún no se han hecho evidentes. Hay indicios de que el aumento de las temperaturas está afectando a la biodiversidad, mientras que los cambios en los regímenes de lluvias, los fenómenos meteorológicos extremos y la acidificación de los océanos están ejerciendo presión sobre especies ya amenazadas por otras actividades humanas.

Si el ritmo actual de calentamiento se mantiene, para 2030 las temperaturas globales podrían aumentar más de 1,5ºC (2,7ºF) en comparación con las que había antes de la revolución industrial. Uno de los principales efectos del cambio climático sobre la biodiversidad es el aumento de la intensidad y la frecuencia de los incendios, las tormentas o los periodos de sequía. En Australia, a finales de 2019 y principios de 2020, 97.000 km2 de bosques y hábitats circundantes fueron destruidos por intensos incendios que ahora se sabe que han empeorado por el cambio climático. Esto se suma a la amenaza a la biodiversidad que ya ha sido sometida a estrés por otras actividades humanas.    Se cree que el número de especies amenazadas en la zona puede haber aumentado un 14% como consecuencia de los incendios.

Cambio climático y biodiversidad

Aunque a menudo pensamos en el cambio climático inducido por el hombre como algo que ocurrirá en el futuro, se trata de un proceso continuo. Los ecosistemas y las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se están viendo afectados en la actualidad.

Las temperaturas globales aumentaron aproximadamente 1,98 °F (1,1 °C) desde 1901 hasta 2020, pero el cambio climático se refiere a algo más que un aumento de la temperatura. También incluye el aumento del nivel del mar, los cambios en los patrones climáticos como la sequía y las inundaciones, y mucho más. Las cosas de las que dependemos y que valoramos -el agua, la energía, el transporte, la vida silvestre, la agricultura, los ecosistemas y la salud humana- están experimentando los efectos de un clima cambiante.

Los impactos del cambio climático en los diferentes sectores de la sociedad están interrelacionados. La sequía puede perjudicar la producción de alimentos y la salud humana. Las inundaciones pueden provocar la propagación de enfermedades y dañar los ecosistemas y las infraestructuras. Los problemas de salud humana pueden aumentar la mortalidad, afectar a la disponibilidad de alimentos y limitar la productividad de los trabajadores. Los impactos del cambio climático se observan en todos los aspectos del mundo en que vivimos. Sin embargo, los impactos del cambio climático son desiguales en el país y en el mundo; incluso dentro de una misma comunidad, los impactos del cambio climático pueden diferir entre barrios o individuos. Las desigualdades socioeconómicas de larga data pueden hacer más vulnerables a los grupos desatendidos, que a menudo tienen la mayor exposición a los peligros y los menores recursos para responder.

¿Cómo afecta el cambio climático a los ecosistemas terrestres?

Un equipo de más de 300 expertos, guiados por un Comité Consultivo Federal de 60 miembros, elaboró el informe, que fue ampliamente revisado por el público y los expertos, incluidas las agencias federales y un panel de la Academia Nacional de Ciencias.

Los impactos del cambio climático en los ecosistemas reducen su capacidad para mejorar la calidad del agua y regular los caudales. Los rápidos cambios en los ecosistemas pueden provocar el desplazamiento o la pérdida de muchas especies. El calendario de eventos biológicos críticos está cambiando, afectando a especies y hábitats.

Los servicios de los ecosistemas contribuyen al empleo, al crecimiento económico, a la salud y al bienestar humano. Aunque interactuamos con los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas todos los días, su relación con el cambio climático puede ser difícil de entender porque están influenciados por muchos factores adicionales enredados.187 Las perturbaciones de los ecosistemas provocadas por el cambio climático tienen impactos humanos directos, como la reducción del suministro y la calidad del agua, la pérdida de especies y paisajes emblemáticos, la distorsión de los ritmos de la naturaleza y la posibilidad de que los eventos extremos superen los servicios de regulación de los ecosistemas. Incluso con estos impactos bien documentados en los ecosistemas, a menudo es difícil cuantificar la vulnerabilidad humana que resulta de los cambios en los procesos y servicios de los ecosistemas. Por ejemplo, aunque es más sencillo predecir cómo la precipitación cambiará el flujo de agua, es mucho más difícil determinar qué granjas, ciudades y hábitats correrán el riesgo de quedarse sin agua, y aún más difícil decir cómo se verán afectadas las personas por la pérdida de un lugar de pesca favorito o de una flor silvestre que ya no florece en la región. Una mejor comprensión de cómo afectan a las personas las distintas respuestas de los ecosistemas -desde la alteración de los caudales de agua hasta la pérdida de flores silvestres- ayudará a informar sobre la gestión de los ecosistemas de manera que se promueva la resiliencia al cambio climático.

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