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Civilizaciones desaparecidas por el cambio climatico

julio 24, 2022

Efectos del cambio climático en la civilización humana

Utilizando la investigación histórica de Clapp como guía, Blom y su equipo utilizaron el transbordador espacial Challenger para tomar imágenes que les permitieron detectar antiguas huellas en el desierto. Algunos de los caminos discurrían bajo dunas de arena modernas, pero todos convergían en un punto central: en el sur de Omán, en Oriente Medio. Allí, las excavaciones arqueológicas demostraron que el equipo había localizado efectivamente un lugar que coincidía con algunas descripciones del legendario Ubar, que resultó haber sido en realidad una importante fuente de agua y un puesto de avanzada en el desierto donde se reunían las caravanas de camellos para transportar incienso.

Ubar, que en su día estuvo rodeado de poderosas torres que acabaron hundiéndose en la arena, es uno más de la creciente lista de yacimientos antiguos que están saliendo a la luz con la ayuda de las imágenes por satélite. También conocidas como «datos de teledetección», las imágenes tomadas desde lo alto de la superficie de la Tierra pueden mostrar signos sutiles de sociedades perdidas hace mucho tiempo que son imposibles de ver desde el suelo.

A medida que los científicos excavan en estos yacimientos, van encontrando pruebas de que los cambios climáticos -tanto grandes como pequeños- son responsables, al menos en parte, del auge y la caída de muchas civilizaciones antiguas. Aunque Ubar se encuentra ahora en uno de los lugares más secos de la Tierra, la región fue en su día mucho más húmeda y las fuentes de agua subterránea eran abundantes. Ubar desapareció cuando los niveles de agua bajaron tanto que se formó un sumidero que envolvió el puesto de avanzada.

La civilización del cambio climático

Los antiguos mayas, por ejemplo, no desaparecieron cuando su civilización «colapsó» alrededor del siglo IX. Aunque las sequías causaron ciertamente dificultades y las ciudades fueron abandonadas, más de 7 millones de mayas siguen viviendo en todo México y América Central. Los mayas se enfrentaron a las condiciones de sequía desarrollando elaborados sistemas de riego, capturando el agua de lluvia y trasladándose a zonas más húmedas, estrategias que ayudaron a las comunidades a sobrevivir a las oleadas de sequía.

Un informe publicado recientemente en la revista Nature sostiene que la obsesión por las catástrofes ha impulsado gran parte de las investigaciones sobre la respuesta de las sociedades a los cambios climáticos a lo largo de la historia. Eso ha dado lugar a una visión sesgada del pasado que alimenta una visión pesimista sobre nuestra capacidad para responder a la crisis a la que nos enfrentamos hoy.

«Sería raro que una sociedad en su conjunto se derrumbara ante el cambio climático», afirma Dagomar Degroot, historiadora del medio ambiente de la Universidad de Georgetown y autora principal del artículo. ¿Las típicas historias de colapso provocado por el medio ambiente que se pueden escuchar sobre la Isla de Pascua o la civilización maya? «Todas esas historias necesitan ser contadas de nuevo, absolutamente», dijo.

Civilizaciones aniquiladas por la guerra

Aunque se haya alejado en 2020 debido a la novedosa pandemia de coronavirus, la crisis climática global sigue donde estaba, amenazando nuestra propia existencia. Y no es algo nuevo. El cambio climático ha influido en gran medida en el declive de las civilizaciones humanas a lo largo de la historia, algo que encierra lecciones para nosotros hoy en día.

Tomemos como ejemplo la cultura Anasazi en el actual suroeste de Estados Unidos. Hoy, sus descendientes, los hopi y los zuni, se refieren a ella como los «pueblos ancestrales». Entre el 100 d.C. y el 1300 d.C., los Ancestrales Pueblo produjeron una de las mejores arquitecturas del hemisferio occidental, las llamadas «Ciudades del Cielo», construidas en la cara de los cañones.

También produjeron cerámica y arte rupestre y construyeron carreteras. Sin embargo, cuando se produjo la Gran Sequía en América del Norte, entre 1276 y 1299. Los estudiosos han postulado que este acontecimiento, junto con los cambios etnopolíticos en la zona, puede haber provocado que los Ancestrales Pueblo abandonaran sus viviendas en los acantilados y se dirigieran al sur, para no volver jamás.

Al sur de la frontera, en la exuberante selva de la península de Yucatán, en México, otra civilización mundial puede o no haber terminado debido al cambio climático. Entre los años 830 y 950 de nuestra era, muchas ciudades mayas dejaron de construirse y fueron abandonadas. Se han sugerido muchas teorías para explicar este acontecimiento.

Cambio climático en los últimos 3000 años

La historia del auge y la caída de las grandes civilizaciones del pasado ha estado a menudo estrechamente vinculada a los cambios en las condiciones climáticas. Este vínculo se justifica por la importancia crucial que tuvo en esas épocas la producción agrícola regular, muy sensible a las condiciones climáticas y, en particular, a la disponibilidad de agua. Mientras que los arqueólogos nos permiten, gracias a su trabajo, comprender mejor la historia de estas civilizaciones, la paleoclimatología nos permite reconstruir algunas variaciones climáticas del pasado y, entre otras cosas, vincular los cambios en el balance hídrico con los cambios ambientales que pueden favorecer o degradar la vida de las personas en el pasado. Varios ejemplos ilustran este vínculo entre la historia de los asentamientos humanos y los acontecimientos climáticos que han marcado los últimos milenios y plantean preguntas. ¿Cómo pudieron los repetidos episodios de sequía empujar a las civilizaciones sumeria y maya al declive? ¿Cuál fue el impacto de la Pequeña Edad de Hielo en algunas poblaciones de Europa y Asia?

Las grandes ciudades de la antigüedad fueron a menudo el corazón de las primeras civilizaciones. Situadas en un mapamundi, la mayoría de ellas se encuentran en zonas intertropicales (Figura 1). Esta distribución geográfica, que no parece fruto del azar, revela una hipótesis: la ubicación de estas ciudades se debe a la necesidad de una importante producción agrícola para satisfacer las necesidades de sus habitantes.

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