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Ciudades que se inundan por el cambio climatico

julio 22, 2022

Inundaciones por el cambio climático

Por eso proyectos como Climate Central son tan esenciales. Este sitio web crea mapas que muestran qué partes del mundo podrían encontrarse bajo el agua debido a la subida del nivel del mar. A medida que el planeta se calienta y la contaminación no cesa, ¿qué ciudades del mundo podrían quedar bajo el agua en 2030? Para averiguarlo, hemos consultado los últimos mapas de Climate Central, que se basan en el informe 2021 del IPCC, es decir, en algunos de los datos más fiables sobre el cambio climático.

Por supuesto, hay muchas variables en juego, pero lo que estamos viendo aquí es lo que podría suceder si la contaminación continúa en su trayectoria actual. Estos mapas muestran el nivel del mar en el futuro (en rojo), pero no muestran lo que podría ocurrir durante las inundaciones u otros fenómenos meteorológicos extremos.

Muchas cosas pueden cambiar de aquí a 2030. Podríamos construir defensas contra las inundaciones, adaptar nuestras ciudades y -en el mejor de los casos, si las conversaciones de la COP26 se desarrollan según lo previsto- tomar medidas drásticas para detener el calentamiento global. Pero si nada de eso ocurre, aquí están las posibles consecuencias: nueve ciudades que podrían encontrarse totalmente (o en gran parte) bajo el agua dentro de una década.

La subida de los mares borrará más ciudades en 2050

Este es el mensaje de un nuevo informe publicado en la prestigiosa revista científica Environmental Research Letters. En él se dibuja una Tierra futura en la que, independientemente de las medidas que se tomen hoy, cientos de millones de personas se verán desplazadas de sus hogares por la subida del nivel del mar. Las emisiones de dióxido de carbono que ya se han liberado en nuestra atmósfera persistirán durante cientos de años, calentando los océanos y provocando así la subida del nivel del mar.  La única cuestión que se plantea ahora es si se pueden limitar los daños.

«El cumplimiento de los objetivos más ambiciosos del Acuerdo Climático de París probablemente reducirá la exposición a aproximadamente la mitad y puede evitar requisitos de defensa sin precedentes a nivel mundial para cualquier megaciudad costera que supere una población contemporánea de 10 millones», escriben los autores. (El informe ha sido coescrito por Benjamin H. Strauss y Scott A. Kulp, de Climate Central, DJ Rasmussen, de la Universidad de Princeton, y el científico alemán Ander Levermann). El objetivo a largo plazo del Acuerdo de París es limitar el aumento medio de las temperaturas globales a no más de 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales. Sin embargo, aunque eso ocurra, los océanos seguirán hinchándose, lo que significa que habrá millones y millones de habitantes de las ciudades empapados.

Qué ciudades estarán bajo el agua en 2050

El informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) afirma que «habrá que tomar decisiones difíciles a medida que el nivel del mar siga subiendo, las inundaciones y las mareas de tempestad sean más frecuentes e intensas, el calentamiento aumente la acidez de los océanos y se intensifiquen las olas de calor». Hasta 140 sitios del patrimonio mundial también están en riesgo de inundación, sobre todo en el Mediterráneo. El informe afirma que reducir las emisiones ahora puede reducir los riesgos, pero «el aumento del nivel del mar se está acelerando y continuará durante milenios», dice. Los gases de efecto invernadero que ya están en el aire han calculado el aumento de nuestras aguas antes de 2050.

Países más afectados por el cambio climático

Las ciudades más expuestas a las inundaciones costeras en las próximas décadas se encuentran en su inmensa mayoría en Asia, según un exhaustivo análisis realizado por destacados científicos del clima, siendo especialmente vulnerables las ciudades portuarias de India y China.

Los investigadores de la OCDE, la empresa de modelización de riesgos climáticos RMS y el Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático, entre otros, citaron cuatro factores principales que crean la amenaza: el agravamiento de la emergencia climática, el progresivo hundimiento de los terrenos, el aumento de la población y la migración de la gente del campo a las zonas urbanas.

La amenaza se produce en un momento en que el grupo de expertos en clima de las Naciones Unidas advierte de la existencia de fenómenos meteorológicos cada vez más extremos, y se considera que algunos de los cambios que ya están en marcha -como la continua subida del nivel del mar- serán «irreversibles» durante milenios.

El Secretario General de la ONU, António Guterres, describió el histórico informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático como «un código rojo para la humanidad». Y añadió: «Hay un claro imperativo moral y económico de proteger las vidas y los medios de subsistencia de quienes están en primera línea de la crisis climática.»

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