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Causas naturales que producen el cambio climatico

julio 22, 2022

Causas, efectos y soluciones del cambio climático

Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero», el calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.

La vida en la Tierra depende de la energía procedente del Sol. Aproximadamente la mitad de la energía luminosa que llega a la atmósfera terrestre atraviesa el aire y las nubes hasta la superficie, donde es absorbida e irradiada en forma de calor infrarrojo. Aproximadamente el 90% de este calor es absorbido por los gases de efecto invernadero y vuelto a irradiar, frenando la pérdida de calor hacia el espacio.

En el último siglo, la quema de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo ha aumentado la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Este aumento se debe a que el proceso de combustión del carbón o del petróleo combina el carbono con el oxígeno del aire para producir CO2. En menor medida, el desmonte de tierras para la agricultura, la industria y otras actividades humanas ha aumentado las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Las actividades industriales de las que depende nuestra civilización moderna han aumentado los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en casi un 50% desde 1750. Este aumento se debe a las actividades humanas, porque los científicos pueden ver una huella isotópica distintiva en la atmósfera.

Efectos del cambio climático

La actividad humana es la principal causa del cambio climático. La gente quema combustibles fósiles y convierte la tierra de los bosques a la agricultura. Desde el comienzo de la Revolución Industrial, la gente ha quemado cada vez más combustibles fósiles y ha transformado grandes extensiones de tierra de bosques a tierras de cultivo.

La quema de combustibles fósiles produce dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Se llama gas de efecto invernadero porque produce un «efecto invernadero». El efecto invernadero hace que la tierra se caliente, al igual que un invernadero es más cálido que su entorno.

El dióxido de carbono y otras sustancias se denominan forzadores del clima porque obligan o empujan al clima a ser más cálido o más frío. Lo hacen afectando al flujo de energía que entra y sale del sistema climático de la Tierra.

Los pequeños cambios en la energía solar que llega a la Tierra pueden provocar algún cambio climático. Pero desde la Revolución Industrial, la adición de gases de efecto invernadero ha sido más de 50 veces más potente que los cambios en la radiación solar. Los gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera terrestre han tenido un fuerte efecto de calentamiento en el clima de la Tierra.

Ejemplos de cambio climático

El clima de la Tierra ha cambiado en el pasado por causas naturales, en escalas de tiempo que van de cientos a millones de años. Aquí podemos ver las causas naturales del cambio climático, como las colisiones de asteroides, los cambios orbitales, la actividad volcánica y las variaciones en la producción solar.  Antes de empezar a culpar a los automovilistas, a los consumidores de electricidad o a los pasajeros de las aerolíneas por contribuir al cambio climático, debemos reconocer que el cambio climático no es nada nuevo. El cambio se viene produciendo desde hace millones de años, por una serie de razones naturales que los científicos están empezando a comprender mejor. El reto para los científicos del clima es separar el cambio climático natural del inducido por el hombre (antropocéntrico).

Según el Dr. Andrew Glikson (Universidad Nacional de Australia, Instituto del Cambio Climático) los asteroides han tenido un «gran impacto en el clima». Cuando un asteroide choca con la Tierra, hace que la atmósfera cambie. El polvo y las partículas de los restos de la colisión llegan a la atmósfera superior y tienen el efecto de bloquear los rayos del sol. La insolación se reduce y el clima se enfría porque la energía del sol se refleja en el espacio. Según el Dr. Glickson, el efecto es inmediato y pronunciado, pero en una escala de tiempo geológica es un mero parpadeo.Probablemente el evento de asteroides más famoso es el que tuvo lugar hace unos 66 millones de años y puede haber sido responsable de la extinción masiva de los dinosaurios.  Un cráter de 180 km de ancho frente a la costa de México sirve de prueba de ese impacto.  Llamado Chicxulub, el cráter fue creado probablemente por un objeto que se calcula que tenía 10 km de diámetro.    El polvo y las partículas de la colisión de ese asteroide todavía se pueden encontrar en todo el mundo y se utilizan como prueba de un cambio climático significativo que podría haber contribuido a la desaparición de los dinosaurios.Los asteroides son como los autobuses. Esperas años y luego llegan muchos en un corto período de tiempo. Si este es el caso, como sugiere el Dr. Glickson, entonces un grupo de colisiones de asteroides más pequeños también podría haber tenido un impacto significativo en el clima de la Tierra.  Los astrofísicos están reuniendo pruebas que sugieren que nuestro planeta pasa periódicamente por zonas del espacio pobladas de asteroides.

Causas del cambio climático

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

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