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Causas del cambio climatico naturales

julio 23, 2022

Artículo sobre el calentamiento global

Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero», el calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.

La vida en la Tierra depende de la energía procedente del Sol. Aproximadamente la mitad de la energía luminosa que llega a la atmósfera terrestre atraviesa el aire y las nubes hasta la superficie, donde es absorbida e irradiada en forma de calor infrarrojo. Aproximadamente el 90% de este calor es absorbido por los gases de efecto invernadero y vuelto a irradiar, frenando la pérdida de calor hacia el espacio.

En el último siglo, la quema de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo ha aumentado la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Este aumento se debe a que el proceso de combustión del carbón o del petróleo combina el carbono con el oxígeno del aire para producir CO2. En menor medida, el desmonte de tierras para la agricultura, la industria y otras actividades humanas ha aumentado las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Las actividades industriales de las que depende nuestra civilización moderna han aumentado los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en casi un 50% desde 1750. Este aumento se debe a las actividades humanas, porque los científicos pueden ver una huella isotópica distintiva en la atmósfera.

Datos del cambio climático

La actividad humana es la principal causa del cambio climático. La gente quema combustibles fósiles y convierte la tierra de los bosques a la agricultura. Desde el comienzo de la Revolución Industrial, la gente ha quemado cada vez más combustibles fósiles y ha transformado grandes extensiones de tierra de bosques a tierras de cultivo.

La quema de combustibles fósiles produce dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Se llama gas de efecto invernadero porque produce un «efecto invernadero». El efecto invernadero hace que la tierra se caliente, al igual que un invernadero es más cálido que su entorno.

El dióxido de carbono y otras sustancias se denominan forzadores del clima porque obligan o empujan al clima a ser más cálido o más frío. Lo hacen afectando al flujo de energía que entra y sale del sistema climático de la Tierra.

Los pequeños cambios en la energía solar que llega a la Tierra pueden provocar algún cambio climático. Pero desde la Revolución Industrial, la adición de gases de efecto invernadero ha sido más de 50 veces más potente que los cambios en la radiación solar. Los gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera terrestre han tenido un fuerte efecto de calentamiento en el clima de la Tierra.

¿Qué es el cambio climático?

La quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y la cría de ganado influyen cada vez más en el clima y en la temperatura de la Tierra, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

La década 2011-2020 ha sido la más cálida registrada, con una temperatura media global que alcanzó 1,1°C por encima de los niveles preindustriales en 2019. El calentamiento global inducido por el hombre está aumentando actualmente a un ritmo de 0,2ºC por década.Un aumento de 2ºC en comparación con la temperatura de la época preindustrial se asocia con graves impactos negativos en el medio ambiente natural y en la salud y el bienestar humanos, incluyendo un riesgo mucho mayor de que se produzcan cambios peligrosos y posiblemente catastróficos en el medio ambiente global.Por esta razón, la comunidad internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento muy por debajo de 2ºC y perseguir los esfuerzos para limitarlo a 1,5ºC.

El principal motor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero las actividades humanas están aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por las actividades humanas en menor cantidad. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera durante décadas o siglos. Los contaminantes que no son gases de efecto invernadero, incluidos los aerosoles como el hollín, tienen diferentes efectos de calentamiento y enfriamiento y también están asociados a otros problemas como la mala calidad del aire.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

Efectos del cambio climático

Cambio climático natural frente a antropogénicoEl cambio climático es cualquier cambio que se produzca en el clima del planeta, ya sea de forma permanente o duradera. Es la suma de dos fuentes relacionadas: el cambio climático antropogénico y el cambio climático natural. El cambio climático antropogénico se define por el impacto humano en el clima de la Tierra, mientras que el cambio climático natural son los ciclos climáticos naturales que han ocurrido y siguen ocurriendo a lo largo de la historia de la Tierra[1].

El clima de la Tierra siempre ha sido impulsado por la cantidad de energía entrante y saliente. Sin la influencia de los humanos, la Tierra tiene ciclos naturales que impulsan el clima. Los principales factores que contribuyen al cambio climático natural de la Tierra están determinados por la [Inclinación axial|La órbita de la Tierra alrededor del sol], la salida de energía de nuestro sol, los ciclos naturales de enfriamiento y calentamiento del océano y la variabilidad constante de la actividad volcánica. Otro factor a tener en cuenta son los avances y retrocesos glaciares que se producen a lo largo de la historia de la Tierra. En los últimos 650.000 años, se han producido alrededor de siete glaciaciones, la más reciente terminó hace unos 12.000 años[2] Desde entonces, la Tierra ha experimentado un avance glacial conocido como la pequeña edad de hielo, que se produjo desde el siglo XVI hasta el siglo XIX. Sin embargo, la Tierra sigue en el proceso de calentamiento natural de este avance glacial y muchos negacionistas del cambio climático afirman erróneamente que ésta es la causa de los dramáticos cambios climáticos actuales. Aunque los factores climáticos naturales tienen algún efecto en el actual calentamiento global, no están tan ahogados por los factores inducidos por el hombre[1].

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