Saltar al contenido

Causa del cambio climático

julio 23, 2022

Factores que contribuyen al calentamiento global

Los registros geológicos que se remontan a millones de años indican una serie de grandes variaciones en el clima de la Tierra en el pasado. Éstas han sido causadas por muchos factores naturales, como los cambios en el sol, los volcanes, la órbita de la Tierra y los niveles de CO2. Sin embargo, una evaluación exhaustiva realizada por los científicos muestra que es muy probable que la actividad humana haya sido la causa dominante del calentamiento desde mediados del siglo XX, y las mejores estimaciones indican que el ser humano ha contribuido al 100% del calentamiento observado entre las condiciones climáticas actuales y las del periodo 1850-1900, una aproximación a los niveles preindustriales.

La mayor parte de las emisiones se derivan de nuestra demanda de energía. El mayor contribuyente es el dióxido de carbono (CO2), emitido cuando se queman combustibles fósiles para satisfacer esa demanda. También hay otras emisiones relacionadas con los procesos industriales y la agricultura.

Los científicos saben desde principios del siglo XIX que los gases de efecto invernadero (como el vapor de agua, el dióxido de carbono y el metano) atrapan el calor en la atmósfera. La concentración de CO2 en el aire ha alcanzado más de 410 partes por millón en volumen (ppm), frente a las 280 ppm de 1750 (alrededor del inicio de la Revolución Industrial), lo que aumenta la cantidad de energía que queda atrapada en el sistema climático y provoca el aumento de la temperatura de la superficie del planeta. Este aumento de las concentraciones atmosféricas es en gran parte el resultado de la quema de combustibles fósiles para obtener energía, lo que hace que el CO2 se acumule en la atmósfera.

Las causas del calentamiento global

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben la energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Efectos del calentamiento global

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Отзиви

«Calentamiento global» redirige aquí. Para otros usos, véase Cambio climático (desambiguación) y Calentamiento global (desambiguación). Este artículo trata sobre el cambio climático contemporáneo. Para las tendencias climáticas históricas, véase Variabilidad y cambio climático.

Cambio en la temperatura media del aire en superficie desde la revolución industrial, además de los factores que han provocado ese cambio. La actividad humana ha provocado el aumento de las temperaturas, y las fuerzas naturales han añadido cierta variabilidad[1].

El cambio climático contemporáneo incluye tanto el calentamiento global como sus impactos en los patrones meteorológicos de la Tierra. Ha habido periodos anteriores de cambio climático, pero los cambios actuales son claramente más rápidos y no se deben a causas naturales[2], sino a la emisión de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono (CO2) y metano. La quema de combustibles fósiles para la producción de energía genera la mayor parte de estas emisiones. Ciertas prácticas agrícolas, los procesos industriales y la pérdida de bosques son fuentes adicionales[3] Los gases de efecto invernadero son transparentes a la luz solar, permitiéndole el paso para calentar la superficie de la Tierra. Cuando la Tierra emite ese calor en forma de radiación infrarroja, los gases lo absorben, atrapando el calor cerca de la superficie terrestre y provocando el calentamiento global.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad