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Cambios climaticos naturales

julio 24, 2022

Ejemplos de cambio climático

¿Qué es el cambio climático? ¿Es lo mismo que el calentamiento global? ¿Cuándo se convirtió el clima en un tema candente en la agenda mundial? ¿Cuáles son sus principales causas y consecuencias? ¿Es una mentira? A continuación encontrarás todo lo relacionado con el cambio climático. Utilice el índice para encontrar lo que busca.

El cambio climático es el fenómeno global de transformación del clima que se caracteriza por los cambios en el clima habitual del planeta (en cuanto a la temperatura, las precipitaciones y el viento) que son causados especialmente por las actividades humanas. Como consecuencia del desequilibrio del clima de la Tierra, la sostenibilidad de los ecosistemas del planeta está amenazada, así como el futuro de la humanidad y la estabilidad de la economía mundial.

La definición de cambio climático de la NASA dice que es «una amplia gama de fenómenos globales creados predominantemente por la quema de combustibles fósiles, que añaden a la atmósfera de la Tierra gases que atrapan el calor. Estos fenómenos incluyen las tendencias de aumento de la temperatura descritas por el calentamiento global, pero también abarcan cambios como el aumento del nivel del mar; la pérdida de masa de hielo en Groenlandia, la Antártida, el Ártico y los glaciares de montaña en todo el mundo; los cambios en la floración de las flores/plantas; y los fenómenos meteorológicos extremos».

Causas y efectos del cambio climático

El clima varía sin influencia humana, y esta variación natural es el telón de fondo del cambio climático provocado por el hombre que se está produciendo en la actualidad. Estos patrones ofrecen importantes lecciones para comprender la magnitud y el alcance de los cambios climáticos actuales y futuros.

Las variaciones cíclicas del clima de la Tierra se producen en múltiples escalas temporales, desde años hasta décadas, siglos y milenios. Los ciclos a cada escala están causados por una serie de mecanismos físicos. El clima en un periodo determinado es una expresión de todos estos mecanismos y ciclos anidados que operan conjuntamente.

Los principales periodos glaciares (fríos) e interglaciares (cálidos) se inician por cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol, llamados ciclos de Milankovitch. Estos ciclos se han producido con diferentes intensidades en escalas de tiempo multimilenarias (períodos de 10.000 a 100.000 años). Los cambios orbitales se producen lentamente a lo largo del tiempo, influyendo en el lugar donde se recibe la radiación solar en la superficie de la Tierra durante las diferentes estaciones (NASA 2000).

Por sí mismos, estos cambios en la distribución de la radiación solar no son lo suficientemente fuertes como para causar grandes cambios de temperatura. Sin embargo, pueden iniciar poderosos mecanismos de retroalimentación que amplifican el ligero efecto de calentamiento o enfriamiento causado por el ciclo de Milankovitch. Una de estas retroalimentaciones se produce a través de los cambios en la reflectividad global de la superficie (también llamada albedo). Incluso un ligero aumento de la radiación solar en las latitudes septentrionales puede aumentar el deshielo. Como resultado de la pérdida de hielo, la superficie blanca y brillante del hielo refleja menos luz solar y la Tierra absorbe más, aumentando el calentamiento global. Un segundo mecanismo de retroalimentación tiene que ver con las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono. El ligero calentamiento iniciado por los cambios en la órbita de la Tierra calienta los océanos, lo que les permite liberar dióxido de carbono. Como hemos visto, más dióxido de carbono en la atmósfera provoca más calentamiento, creando un efecto amplificador (Hansen 2003). Las distintas retroalimentaciones de las concentraciones atmosféricas de CO2 pueden retrasar el calentamiento o el enfriamiento causados por los cambios orbitales hasta 1000 años.

Causas naturales del cambio climático

La Tierra ha sido una bola de nieve y un invernadero en diferentes momentos de su pasado. Entonces, si el clima cambió antes que los humanos, ¿cómo podemos estar seguros de que somos responsables del dramático calentamiento actual?

En parte, porque podemos demostrar claramente la relación causal entre las emisiones de dióxido de carbono procedentes de la actividad humana y el aumento de 1,28 grados centígrados (y en aumento) de la temperatura global desde la época preindustrial. Las moléculas de dióxido de carbono absorben la radiación infrarroja, por lo que, al haber más de ellas en la atmósfera, atrapan más del calor que irradia la superficie del planeta por debajo.

Pero los paleoclimatólogos también han hecho grandes progresos en la comprensión de los procesos que impulsaron el cambio climático en el pasado de la Tierra. A continuación, se describen 10 formas en que el clima varía de forma natural, y cómo se comparan con lo que ocurre actualmente.

Más significativos son los «grandes mínimos solares», períodos de décadas de actividad solar reducida que han ocurrido 25 veces en los últimos 11.000 años. Un ejemplo reciente, el mínimo de Maunder, que se produjo entre 1645 y 1715, supuso un descenso de la energía solar del 0,04% al 0,08% por debajo de la media moderna. Los científicos pensaron durante mucho tiempo que el mínimo de Maunder podría haber causado la «Pequeña Edad de Hielo», un periodo frío entre los siglos XV y XIX; desde entonces han demostrado que fue demasiado pequeño y ocurrió en el momento equivocado para explicar el enfriamiento, que probablemente tuvo más que ver con la actividad volcánica.

Comentarios

El cambio climático se define generalmente como una variación significativa de las condiciones meteorológicas medias -por ejemplo, que las condiciones se vuelvan más cálidas, más húmedas o más secas- durante varias décadas o más. Es la tendencia a largo plazo lo que diferencia el cambio climático de la variabilidad meteorológica natural. Tormentas furiosas. Calor mortal. El cambio climático se manifiesta de múltiples maneras y es experimentado por todos los seres vivos, aunque no por igual. En todo el mundo, los desfavorecidos económicamente y las personas de color -los que menos han contribuido a las causas del cambio climático- son los más propensos a sufrir sus peores efectos. A continuación se explican las causas del cambio climático, cómo afecta al planeta y a sus habitantes, y qué podemos hacer al respecto.

El clima se refiere a las condiciones meteorológicas generales de un lugar, medidas a lo largo de muchos años. En Estados Unidos, por ejemplo, el clima de Maine es frío y nevado en invierno, mientras que el del sur de Florida es tropical todo el año.Los satélites en órbita terrestre, las estaciones meteorológicas remotas y las boyas oceánicas se utilizan para controlar el tiempo y el clima actuales, pero son los datos paleoclimáticos procedentes de fuentes naturales como núcleos de hielo, anillos de árboles, corales y sedimentos oceánicos y lacustres los que han permitido a los científicos ampliar los registros climáticos de la Tierra a millones de años atrás. Estos registros proporcionan una visión completa de los cambios a largo plazo en la atmósfera terrestre, los océanos, las superficies terrestres y la criosfera (sistemas de agua congelada). Los científicos introducen estos datos en sofisticados modelos climáticos que son capaces de predecir las tendencias climáticas futuras con una precisión impresionante.

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