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Cambios climaticos en la historia de la tierra

julio 25, 2022

Historia del cambio climático

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Efectos del cambio climático en el medio ambiente

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Las causas del cambio climático

«Calentamiento global» redirige aquí. Para otros usos, véase Cambio climático (desambiguación) y Calentamiento global (desambiguación). Este artículo trata sobre el cambio climático contemporáneo. Para las tendencias climáticas históricas, véase Variabilidad y cambio climático.

Cambio en la temperatura media del aire en superficie desde la revolución industrial, además de los factores que han provocado ese cambio. La actividad humana ha provocado el aumento de las temperaturas, y las fuerzas naturales han añadido cierta variabilidad[1].

El cambio climático contemporáneo incluye tanto el calentamiento global como sus impactos en los patrones climáticos de la Tierra. Ha habido periodos anteriores de cambio climático, pero los cambios actuales son claramente más rápidos y no se deben a causas naturales[2], sino a la emisión de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono (CO2) y metano. La quema de combustibles fósiles para la producción de energía genera la mayor parte de estas emisiones. Ciertas prácticas agrícolas, los procesos industriales y la pérdida de bosques son fuentes adicionales[3] Los gases de efecto invernadero son transparentes a la luz solar, permitiéndole el paso para calentar la superficie de la Tierra. Cuando la Tierra emite ese calor en forma de radiación infrarroja, los gases lo absorben, atrapando el calor cerca de la superficie terrestre y provocando el calentamiento global.

Cómo ha cambiado el calentamiento global a lo largo del tiempo

A lo largo de los 4.500 millones de años de historia del planeta se han producido muchos cambios drásticos en el clima de la Tierra. Los largos periodos de estabilidad, o equilibrio, se ven ocasionalmente interrumpidos por periodos de cambio que varían en duración e intensidad. Los cambios climáticos son destructivos, y algunos de ellos han provocado extinciones masivas que han acabado con un alto porcentaje de especies. A pesar de estas extinciones, la vida siempre se ha recuperado, permitiendo que nuevas especies dominen el paisaje.

Los científicos creen que puede haber habido varias épocas en las que toda la Tierra estuvo congelada por el hielo. No hay consenso en cuanto a la causa exacta de estos eventos frígidos. Una teoría sostiene que una serie de grandes erupciones volcánicas enviaron a la atmósfera partículas de gas sulfuroso que reaccionaron con la radiación solar para producir un efecto de enfriamiento. Algunos científicos especulan que las condiciones de nieve facilitaron una explosión de organismos multicelulares.

El periodo Carbonífero era conocido por sus comunidades de bosques pantanosos habitados por los ancestros de los reptiles, mamíferos y anfibios. También fue un periodo «glacial», en el que los casquetes de hielo permanentes se asentaban en los polos de la Tierra. Pero hace unos 305 millones de años, los niveles de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, aumentaron. Los gases de efecto invernadero impiden que el calor escape de la atmósfera al espacio, aislando la Tierra. Esto hizo que el planeta se calentara, se secara y experimentara fluctuaciones estacionales más intensas. Este clima era intolerable para las plantas de la selva del Carbonífero, lo que provocó un cambio en los tipos de comunidades vegetales y animales y, finalmente, la edad de los dinosaurios.

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