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Cambio climático y salud pública

julio 23, 2022

La amenaza del cambio climático

El cambio climático supone muchas amenazas para la salud y el bienestar de los estadounidenses, desde el aumento del riesgo de fenómenos de calor extremo y fuertes tormentas hasta el incremento del riesgo de ataques de asma y la modificación de la propagación de ciertas enfermedades transmitidas por garrapatas y mosquitos. Algunos de estos impactos sobre la salud ya se están produciendo en Estados Unidos.

El cambio climático puede exacerbar las amenazas sanitarias existentes o crear nuevos retos para la salud pública a través de diversas vías. La figura 1 resume estas conexiones relacionando los impactos climáticos con los cambios en la exposición, que pueden provocar efectos negativos en la salud (resultados sanitarios). Esta figura también muestra cómo otros factores -como el lugar donde viven las personas y su edad, salud, ingresos o capacidad de acceso a los recursos sanitarios- pueden influir positiva o negativamente en la vulnerabilidad de las personas a los efectos sobre la salud humana. Por ejemplo, los ingresos de una familia, la calidad de su vivienda o el plan de gestión de emergencias de su comunidad pueden afectar a la exposición de esa familia al calor extremo, al grado en que su salud se ve afectada por esta amenaza y a su capacidad de adaptación a los impactos del calor extremo (para más ejemplos, véase la figura 4).

Consecuencias del cambio climático

Se muestran ejemplos de poblaciones con mayor riesgo de exposición a amenazas adversas para la salud relacionadas con el clima, junto con las medidas de adaptación que pueden ayudar a abordar los impactos desproporcionados. Cuando se considera toda la gama de amenazas del cambio climático, así como otras exposiciones ambientales, estos grupos se encuentran entre los más expuestos, los más sensibles y los que tienen menos recursos individuales y comunitarios para prepararse y responder a las amenazas para la salud. El texto en blanco indica los riesgos a los que se enfrentan esas comunidades, mientras que el texto en oscuro indica las medidas que pueden tomarse para reducir esos riesgos.

Los efectos del cambio climático pueden agravar las diferencias existentes en materia de salud, sumándose a otras diferencias de larga data entre las personas que dan lugar a resultados de salud diferentes para las comunidades de Estados Unidos. Estas diferencias incluyen las malas condiciones de vida, el racismo y otras formas de discriminación, y el estrés psicológico.

Esta figura muestra cómo el cambio climático afecta a la salud humana. El cambio climático está aumentando las temperaturas, provocando la subida del nivel del mar y aumentando la fuerza de las tormentas y los riesgos de inundaciones y sequías. Estos cambios, a su vez, hacen que las personas estén expuestas a diferentes amenazas para su salud, como el calor extremo, los alimentos o el agua contaminados, la mala calidad del aire y los cambios en la distribución o infectividad de los insectos causantes de enfermedades. Estas diferentes vías de exposición están influidas por otros factores que interactúan para afectar a los resultados de salud (recuadros laterales grises). Los factores clave que influyen en la vulnerabilidad de los individuos se muestran en el recuadro de la derecha e incluyen los determinantes sociales de la salud y las opciones de comportamiento. Los factores clave que influyen en la vulnerabilidad a mayor escala, como los entornos naturales y construidos, la gobernanza y la gestión, y las instituciones, se muestran en el recuadro de la izquierda. Todos estos factores influyentes pueden afectar a la vulnerabilidad de un individuo o una comunidad a través de cambios en la exposición, la sensibilidad o la capacidad de adaptación.

Cómo nos afecta el cambio climático

El cambio climático, junto con otros factores de estrés sanitarios naturales y de origen humano, influye en la salud y las enfermedades humanas de numerosas maneras. Algunas amenazas sanitarias existentes se intensificarán y surgirán otras nuevas. No todo el mundo corre el mismo riesgo. Entre las consideraciones importantes están la edad, los recursos económicos y la ubicación.

En Estados Unidos, la salud pública puede verse afectada por las perturbaciones de los sistemas físicos, biológicos y ecológicos, incluidas las que se originan aquí y en otros lugares. Los efectos sanitarios de estas perturbaciones incluyen un aumento de las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, lesiones y muertes prematuras relacionadas con fenómenos meteorológicos extremos, cambios en la prevalencia y distribución geográfica de las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua y otras enfermedades infecciosas, y amenazas a la salud mental.

Para más información sobre los efectos del cambio climático en la salud, visite el capítulo sobre salud de la Tercera Evaluación Nacional del Clima-icono externo, el capítulo sobre salud de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima-icono externo, y la Evaluación del Clima y la Salud del USGCRP-icono externo.

Consecuencias del cambio climático en el ser humano

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