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Cambio climatico y salud ambiental

julio 24, 2022

Cómo afecta el cambio climático al suministro de alimentos

ReferenciasDescargar referenciasAgradecimientosEste artículo es una versión revisada de un documento técnico proporcionado en apoyo de un informe de salud elaborado para la red británica Living With Environmental Change (LWEC). Jouni Paavola agradece el apoyo financiero del programa Living with Environmental Change (LWEC) para la redacción de una versión anterior de este artículo. El artículo también contribuye al programa de investigación del Centro de Economía y Política del Cambio Climático (CCCEP), un centro de investigación conjunto de la Universidad de Leeds y la London School of Economics and Political Science. Se agradece el apoyo financiero del Consejo de Investigación Económica y Social (ESRC) del Reino Unido al CCCEP. Agradezco a Sari Kovats y a los tres revisores anónimos sus comentarios sobre versiones anteriores de este artículo.

La publicación de este artículo fue financiada por la red británica Living With Environmental Change (LWEC). LWEC fue sucedida en 2016 por el Foro de Investigación e Innovación para nuestro Entorno Dinámico (RIDE) (http://www.nerc.ac.uk/research/partnerships/ride/). Parte del tiempo del autor también fue financiado por el ESRC Centre of Climate Change Economics and Policy (CCCEP).

Cómo afecta el cambio climático a la salud humana

Abordar el cambio climático puede ser una tarea abrumadora y desalentadora, pero cuando todos los individuos de una comunidad se comprometen, se preparan y colaboran en estrategias eficaces contra el cambio climático, surgen asociaciones y soluciones. La evaluación de las opiniones, los valores, las creencias básicas y las identidades de la diversa población de una comunidad permitirá a los profesionales de la salud ambiental comprender mejor cómo y dónde el cambio de comportamiento puede producir los máximos resultados. Es importante promover la planificación a largo plazo del cambio climático.  Las comunidades deben crear y ser ejemplos de estilos de vida más eficientes y sostenibles, como el uso del transporte activo y masivo, la reducción de los residuos y la conservación de la energía y el agua.

Efectos del calentamiento global sobre la salud

El cambio climático está afectando a la salud de los estadounidenses1. A medida que el clima siga cambiando, los riesgos para la salud humana aumentarán, exacerbando las amenazas sanitarias existentes y creando nuevos retos para la salud pública. Esta evaluación avanza significativamente lo que sabemos sobre los impactos del cambio climático en la salud pública, y la confianza con la que lo sabemos. Aunque todos los estadounidenses se verán afectados por el cambio climático, el informe reconoce que hay poblaciones preocupantes, como los niños, los ancianos, los trabajadores al aire libre y los que viven en comunidades desfavorecidas, que son desproporcionadamente vulnerables.

El cambio climático es el resultado de la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera, principalmente por la quema de combustibles fósiles para obtener energía y otras actividades humanas. Estos gases, como el dióxido de carbono y el metano, calientan y alteran el clima mundial, lo que provoca cambios ambientales que pueden perjudicar la salud y el bienestar de las personas. El Programa de Cambio Climático y Salud Humana del NIEHS dirige y coordina los esfuerzos del instituto para comprender mejor el cambio climático, con el fin de proteger la salud de las personas2.

Impactos del cambio climático

El cambio climático es la mayor amenaza sanitaria mundial del siglo XXI. La salud se ve y se verá afectada por el cambio climático a través de impactos directos (olas de calor, sequías, fuertes tormentas y aumento del nivel del mar) e indirectos (enfermedades transmitidas por vectores y por las vías respiratorias, inseguridad alimentaria y del agua, desnutrición y desplazamientos forzados).

Con esta guía de referencia rápida, los proveedores pueden reconocer fácilmente las enfermedades y los efectos secundarios relacionados con el cambio climático, aplicar una gestión adecuada y orientar a las poblaciones expuestas, proporcionar información actualizada sobre la relación entre los efectos adversos de ciertos medicamentos y el empeoramiento de las condiciones sanitarias sensibles al clima, y determinar las posibles consecuencias del cambio climático para los servicios sanitarios.

El proyecto de perfiles de países de la CMNUCC de la OMS sobre el clima y la salud tiene como objetivo concienciar sobre los efectos del cambio climático en la salud, apoyar la toma de decisiones basada en datos para reforzar la resistencia al clima de los sistemas sanitarios y promover acciones que mejoren la salud al tiempo que reducen las emisiones de carbono.

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