Saltar al contenido

Cambio climatico y el suelo

julio 23, 2022

Cómo afecta el clima a la fertilidad del suelo

Para evitar los efectos más peligrosos del cambio climático, el Acuerdo de París recomienda limitar el calentamiento global a menos de 2˚ C por encima de los niveles preindustriales. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, para lograrlo habrá que eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. Pero estrategias como la captura y el almacenamiento de las emisiones de carbono de las centrales eléctricas que utilizan biocombustibles, o la plantación de nuevos bosques para absorber el carbono, pueden crear sus propios problemas. Si se utilizan a una escala lo suficientemente grande como para ser eficaces, requerirían demasiada tierra, agua o energía, o son demasiado caras.

Sin embargo, el secuestro de carbono en el suelo es una forma relativamente natural de eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera con menos impacto en la tierra y el agua, menos necesidad de energía y menos costes. Una mejor gestión de la tierra y de las prácticas agrícolas podría aumentar la capacidad de los suelos para almacenar carbono y ayudar a combatir el calentamiento global.

En la actualidad, los suelos eliminan alrededor del 25% de las emisiones de combustibles fósiles del mundo cada año. La mayor parte del carbono del suelo se almacena en forma de permafrost y turba en las zonas árticas y en regiones húmedas como los ecosistemas boreales del norte de Eurasia y Norteamérica. Los suelos de las zonas cálidas o secas almacenan menos carbono.

Efecto del cambio climático en el suelo pdf

La formación del suelo está controlada por numerosos factores, entre ellos los climáticos, como la temperatura y las precipitaciones. Estos parámetros del clima influyen directamente en la formación del suelo al proporcionar biomasa y condiciones para la meteorización. Los principales parámetros del clima que influyen directamente en la formación del suelo son la suma de las temperaturas activas y la relación precipitación-evaporación. Determinan los valores del consumo de energía para la formación del suelo y los balances de agua en el suelo, el mecanismo de las interacciones orgánico-minerales, la transformación de las sustancias orgánicas y minerales y los flujos de las soluciones del suelo. El calentamiento progresivo y estable del clima provoca cambios irreversibles en la matriz mineral de los suelos. Los cambios en los factores externos de la formación del suelo (temperaturas y precipitaciones) conducirán a la transformación de los factores internos (energéticos, hidrológicos, biológicos). El cambio climático aumentará la energía de destrucción de los minerales del suelo, lo que dará lugar a la simplificación de la matriz mineral debido a la acumulación de minerales tolerantes a la meteorización. Esto llevará a la pérdida de la función del suelo para el mantenimiento de la fertilidad y a una mayor dependencia de los fertilizantes minerales.

¿Cómo afecta el clima a la erosión del suelo?

El cambio climático tiene un gran impacto en el suelo, y los cambios en el uso de la tierra y el suelo pueden acelerar o frenar el cambio climático. Sin unos suelos más sanos y una gestión sostenible de la tierra y el suelo, no podremos hacer frente a la crisis climática, producir suficientes alimentos y adaptarnos a un clima cambiante. La respuesta podría estar en preservar y restaurar ecosistemas clave y dejar que la naturaleza capture el carbono de la atmósfera.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) publicó recientemente un mapa que muestra que los 30 cm superiores del suelo del mundo contienen aproximadamente el doble de carbono que toda la atmósfera. Después de los océanos, el suelo es el segundo mayor sumidero natural de carbono, superando a los bosques y otros tipos de vegetación en su capacidad de capturar el dióxido de carbono del aire. Estos datos nos recuerdan lo importante que son los suelos sanos, no sólo para nuestra producción de alimentos, sino también para nuestros esfuerzos por prevenir los peores efectos del cambio climático.

Los investigadores ya pueden ver los efectos del cambio climático a nivel mundial y en el suelo europeo. Por ejemplo, según el informe más reciente de la AEMA sobre cambio climático, impactos y vulnerabilidad en Europa, la humedad del suelo ha disminuido significativamente en la región mediterránea y ha aumentado en partes del norte de Europa desde la década de 1950. El informe prevé efectos similares para las próximas décadas, a medida que continúe el aumento de las temperaturas medias y se modifiquen los regímenes de lluvias.

¿Cómo afecta el cambio climático al uso del suelo?

El suelo es un elemento importante -y a menudo descuidado- del sistema climático. Es el segundo mayor almacén o «sumidero» de carbono, después de los océanos. Dependiendo de la región, el cambio climático puede hacer que se almacene más carbono en las plantas y el suelo debido al crecimiento de la vegetación, o que se libere más carbono a la atmósfera. La restauración de los ecosistemas clave de la tierra y un uso sostenible de la misma en las zonas urbanas y rurales pueden ayudarnos a mitigar el cambio climático y a adaptarnos a él.

El cambio climático se considera a menudo como algo que ocurre en la atmósfera. Al fin y al cabo, cuando las plantas hacen la fotosíntesis, extraen carbono de la atmósfera. Pero el carbono atmosférico también afecta al suelo, porque el carbono que no se utiliza para el crecimiento de las plantas por encima del suelo se distribuye a través de las raíces de una planta, que depositan el carbono en el suelo. Si no se le perturba, este carbono puede estabilizarse y permanecer encerrado durante miles de años. Así, los suelos sanos pueden mitigar el cambio climático.

Cuando se trata de almacenar carbono, no todos los suelos son iguales. Los suelos más ricos en carbono son las turberas, que se encuentran sobre todo en el norte de Europa, el Reino Unido e Irlanda. Los suelos de los pastizales también almacenan mucho carbono por hectárea.  En cambio, el suelo de las zonas cálidas y secas del sur de Europa contiene menos carbono.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad