Saltar al contenido

Cambio climatico podemos

julio 24, 2022

¿Podemos detener el cambio climático?

Muchos de los mayores retos del mundo, desde la pobreza hasta la extinción de la fauna, se ven dificultados por el cambio climático. Y las cosas empeorarán si no hacemos nada. Pero podemos hacer algo al respecto.

«En cuanto a los problemas medioambientales, pocos son tan grandes y complejos como el cambio climático; es un tema fascinante e importante en el que trabajar. El cambio climático es una de las mayores amenazas a las que se enfrenta nuestro mundo natural y también un duro problema social y económico. Es algo que no podemos dejar a las generaciones futuras para que lo limpien. Trabajo con un gran equipo en el Reino Unido y a nivel internacional para presionar a los responsables políticos para que tomen decisiones audaces, como el Acuerdo de París de la CMNUCC en 2015, y para integrar el riesgo climático en nuestros esfuerzos de conservación.»

Las temperaturas globales llevan aumentando desde hace más de un siglo, acelerándose en los últimos años, y ahora son las más altas registradas.  Esto provoca efectos negativos como el deshielo del mar Ártico, olas de calor prolongadas y la subida del nivel del mar.

Sabemos por qué. Liberamos dióxido de carbono a la atmósfera al quemar combustibles fósiles para obtener energía, al cultivar y al destruir los bosques. Estas emisiones de carbono provocan el efecto invernadero, atrapando el calor y haciendo que la Tierra se caliente más rápido de lo que podría ocurrir de forma natural.

El cambio climático es irreversible

Los seres humanos ya han provocado grandes cambios climáticos, y hemos puesto en marcha más cambios todavía. Sin embargo, si dejáramos de emitir gases de efecto invernadero hoy, el aumento de las temperaturas globales comenzaría a aplanarse en pocos años. A continuación, las temperaturas se estabilizarían, pero seguirían siendo muy elevadas durante muchos, muchos siglos. Hay un lapso de tiempo entre lo que hacemos y cuando lo sentimos, pero ese lapso es de menos de una década.

Aunque los efectos de las actividades humanas en el clima de la Tierra hasta la fecha son irreversibles en la escala de tiempo de los seres humanos que viven hoy en día, cada pequeño aumento de la temperatura que se evite en el futuro se traduce en un menor calentamiento que, de otro modo, persistiría esencialmente para siempre. Los beneficios de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero se producen en la misma escala temporal que las decisiones políticas que conducen a esas reducciones.

Protección del clima

Hemos hablado con nuestros científicos del Instituto Grantham y hemos elaborado una lista de las formas más factibles de marcar la diferencia personalmente. Aunque los individuos por sí solos no puedan realizar reducciones drásticas de las emisiones que limiten el cambio climático a niveles aceptables, la acción personal es esencial para dar a conocer la importancia de los problemas a los responsables políticos y a las empresas.

Evitar la carne y los productos lácteos es una de las principales formas de reducir el impacto ambiental en el planeta.  Los estudios sugieren que una dieta rica en fibra y basada en plantas también es mejor para la salud, así que todos salimos ganando.

Para saber más sobre cómo una dieta más vegetal y de temporada puede ayudar a combatir el cambio climático, apoyar la economía local y ayudarnos a llevar una vida más sana, consulta nuestro blog: Salvar el planeta, una comida a la vez.

¿Cómo se comparan el coste, el tiempo y las emisiones de carbono de un solo viaje de Londres a Ámsterdam en avión, con el viaje en tren? (Supuestos: el lugar de inicio y de finalización es la terminal principal de trenes en el centro de cada ciudad; los costes del viaje son para los billetes más baratos comprados por adelantado e incluyen todos los viajes de conexión; las emisiones de carbono se calculan utilizando los factores de emisión de gases de efecto invernadero del gobierno del Reino Unido para los vuelos de corta distancia, el ferry y los viajes internacionales en tren).

¿Pueden los individuos influir en el cambio climático?

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad