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Cambio climatico peces

julio 23, 2022

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La mayoría de las especies de peces de agua dulce sólo pueden sobrevivir en determinados rangos de temperatura del agua o condiciones de caudal de los arroyos. El cambio climático puede amenazar estos ecosistemas acuáticos al alterar estas condiciones, como el aumento de la temperatura de los arroyos (que provoca la correspondiente disminución de los niveles de oxígeno), la alteración del caudal de los arroyos debido a la sequía o al aumento de las tormentas, y el empeoramiento de otros factores de estrés (por ejemplo, el aumento de la escorrentía de las tormentas, que incluye nutrientes, contaminantes y sedimentos) que pueden afectar a la salud del ecosistema.

El cambio climático amenaza con alterar el hábitat y la recuperación y protección de algunas especies de peces de agua fría, como la trucha y el salmón. En términos más generales, los peces de aguas frías y frescas pueden ser sustituidos por otras especies mejor adaptadas a aguas más cálidas, lo que puede permitir el establecimiento de especies no autóctonas y/o invasoras, como en la región de los Grandes Lagos.

Las temperaturas más cálidas del aire y del agua también pueden ampliar el área de distribución de las especies invasoras actuales o permitir que se establezcan otras nuevas. Las especies invasoras pueden suponer un reto para el éxito de los esfuerzos de protección de los ecosistemas, desde la gestión de grandes ecosistemas, como los Grandes Lagos, hasta la restauración de estuarios costeros.

Acuicultura del cambio climático

Las diversas vías que conectan la productividad de los océanos y las pesquerías y sus innumerables susceptibilidades al cambio climático subrayan la necesidad de modelos capaces de resolver estas vías y de resolver las respuestas específicas de los tipos funcionales de peces a los cambios impulsados por el clima en ellas. Además, para integrar los impulsores del clima, los modelos globales de peces, como los considerados por Lotze et al. (2019), suelen basarse en regularidades emergentes entre los índices fisiológicos/ecológicos y el tamaño y la temperatura del organismo (por ejemplo, von Bertalanffy, 1960; Perrin, 1995). Estas relaciones están sujetas a importantes incertidumbres (por ejemplo, Clarke y Johnston, 1999; Rall et al., 2012) cuyos impactos en los cambios proyectados en la abundancia y producción de peces no han sido explorados sistemáticamente, hasta donde sabemos.

En este trabajo, contribuimos a abordar estas limitaciones evaluando los impactos de los cambios en las vías de flujo de energía entre el fitoplancton y los peces mediante la proyección de los cambios en la producción global de tres tipos funcionales primarios de pesquerías comerciales, peces forrajeros, grandes pelágicos y demersales, bajo el RCP 8.5 del IPCC hasta 2100. Utilizamos el modelo FEISTY (Petrik et al., 2019), que resuelve las interacciones tróficas y los procesos básicos del ciclo vital para cada uno de los tipos funcionales de interés (Figura 1). Nos centramos en los patrones de amplificación trófica, los contrastes en la respuesta de los tipos funcionales de peces y la sensibilidad de estos dos procesos críticos a las incertidumbres en las alometrías metabólicas ampliamente aplicadas y las dependencias de la temperatura en los modelos de pesca.

Resolver el efecto del cambio climático en las poblaciones de peces

Los cambios en el clima y los océanos tienen importantes repercusiones en la valiosa vida marina y los ecosistemas del país, así como en las numerosas comunidades y economías que dependen de ellos. Los científicos prevén que cambios medioambientales como el calentamiento de los océanos, la subida del nivel del mar, la frecuencia e intensidad de las inundaciones y sequías y la acidificación de los océanos aumentarán con los continuos cambios en el sistema climático del planeta.

Estos cambios medioambientales afectan a todos los aspectos de nuestra misión, desde la gestión de la pesca y la acuicultura hasta la conservación de recursos protegidos y hábitats vitales. Es mucho lo que está en riesgo. Por ejemplo, la pesca mantiene más de 1,7 millones de puestos de trabajo y 244.000 millones de dólares de actividad económica en Estados Unidos cada año. Los hábitats costeros prestan importantes servicios, como las zonas de cría de peces y especies protegidas y la protección de las personas y los bienes frente a tormentas e inundaciones. Prepararse para los cambios en los océanos ayudará a mantener los valiosos recursos marinos, las pesquerías y las comunidades costeras del país.

Las comunidades y economías de los estados del sur también se ven afectadas por el cambio climático y las condiciones oceánicas. Luisiana pierde cada hora una superficie de humedales costeros del tamaño de un campo de fútbol debido a la subida del mar y el hundimiento de las tierras.

Sobreexplotación de la pesca Cambio climático

Uno de nuestros estudios más recientes examinó el comportamiento de los peces de los arrecifes de coral en las filtraciones naturales de dióxido de carbono en el este de Papúa Nueva Guinea. Descubrió que la acidificación de los océanos quitaba a los peces de los arrecifes el miedo a los depredadores.

Los científicos también descubrieron que los peces no podían ajustarse al aumento de los niveles de dióxido de carbono a lo largo del tiempo, lo que hace temer por su capacidad de adaptación a medida que se disuelva más CO2 en los océanos en las próximas décadas.

El cambio sincronizado de poblaciones distantes significa que las condiciones desfavorables podrían afectar a las poblaciones de peces en un gran número de arrecifes simultáneamente. En tales circunstancias, será más probable que se produzcan extinciones localizadas, sobre todo en el caso de poblaciones pequeñas de especies de corta vida.

Es probable que el futuro cambio climático ejerza una fuerte presión evolutiva sobre las poblaciones de peces al seleccionar formas más tolerantes al calor. Sin embargo, los biólogos de peces y los gestores de recursos naturales se preguntan si esa adaptación es posible dado el ritmo de calentamiento que prevén la mayoría de los modelos climáticos.

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