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Cambio climatico natural o provocado

julio 24, 2022

Soluciones al cambio climático

Mark New recibe financiación del Fondo de Investigación AXA, la Iniciativa Climática de la Fundación BNP Paribas, el Centro Internacional de Investigación para el Desarrollo, DANIDA y la Fundación Nacional de Investigación de Sudáfrica, entre otros.

Como alguien que lleva más de 20 años trabajando en la detección del cambio climático y sus causas, me sorprendió y no me sorprendió que The Conversation me pidiera que escribiera sobre este tema. Para casi todos los científicos del clima, está demostrado que los seres humanos son la causa abrumadora de los cambios a largo plazo en el clima que estamos observando. Y que este caso debería estar cerrado.

A pesar de ello, los negacionistas del clima siguen teniendo protagonismo en algunos medios de comunicación, lo que puede llevar a la gente a pensar que el cambio climático provocado por el hombre sigue estando en cuestión. Así que vale la pena volver a la ciencia para recordar lo mucho que ya se ha establecido.

Los sucesivos informes del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático -encargado por las Naciones Unidas de evaluar las pruebas científicas sobre el cambio climático- han evaluado las causas del cambio climático. El último informe especial sobre el calentamiento global de 1,5 grados confirma que los cambios observados en el clima mundial y regional durante los últimos 50 años se deben casi por completo a la influencia humana en el sistema climático y no a causas naturales.

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La quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y la cría de ganado influyen cada vez más en el clima y en la temperatura de la Tierra, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

La década 2011-2020 ha sido la más cálida registrada, con una temperatura media global que alcanzó 1,1°C por encima de los niveles preindustriales en 2019. El calentamiento global inducido por el hombre está aumentando actualmente a un ritmo de 0,2ºC por década.Un aumento de 2ºC en comparación con la temperatura de la época preindustrial se asocia con graves impactos negativos en el medio ambiente natural y en la salud y el bienestar humanos, incluyendo un riesgo mucho mayor de que se produzcan cambios peligrosos y posiblemente catastróficos en el medio ambiente global.Por esta razón, la comunidad internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento muy por debajo de 2ºC y perseguir los esfuerzos para limitarlo a 1,5ºC.

El principal motor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero las actividades humanas están aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por las actividades humanas en menor cantidad. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera durante décadas o siglos. Los contaminantes que no son gases de efecto invernadero, incluidos los aerosoles como el hollín, tienen diferentes efectos de calentamiento y enfriamiento y también están asociados a otros problemas como la mala calidad del aire.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

Causas y efectos del cambio climático

¿Son los volcanes una fuente de dióxido de carbono atmosférico? Esta pregunta es un punto de controversia en relación con el efecto invernadero y su posible impacto en el calentamiento global. En esta actividad aprenderás cómo las erupciones volcánicas contribuyen al dióxido de carbono atmosférico, al efecto invernadero y a las temperaturas globales. Inicialmente, cuando un volcán entra en erupción, expulsa muchos tipos de material al aire, incluyendo una variedad de gases y cenizas (pequeñas partículas de polvo). Entre estos gases expulsados a la atmósfera se encuentran gases como el vapor de agua y el dióxido de carbono. Ambos son gases de efecto invernadero y pueden contribuir al efecto invernadero. Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera han aumentado y ahora los científicos estudian si los volcanes desempeñan un papel importante en el efecto invernadero.

El calentamiento global y el cambio climático son preocupaciones internacionales y fuentes de gran controversia. Sin embargo, muchas variables pueden contribuir a los cambios de temperatura relacionados con el calentamiento global. Todas estas variables deben tenerse en cuenta a la hora de investigar esta cuestión. Hay pruebas sólidas que demuestran un aumento acelerado de las temperaturas globales en los últimos 30 años. En los medios de comunicación se presta mucha atención al hecho de que las concentraciones del gas de efecto invernadero, el dióxido de carbono, están aumentando. La causa principal de este aumento se achaca a la actividad humana, concretamente a la quema de combustibles fósiles. El aumento del dióxido de carbono en la atmósfera terrestre es el factor más discutido en la controversia sobre el calentamiento global. Sin embargo, existen otros factores que podrían estar contribuyendo al aumento de las temperaturas atmosféricas de la Tierra. Los ciclos naturales que se producen entre el Sol y la Tierra desempeñan un papel importante en el balance térmico de la atmósfera terrestre. En este estudio de caso investigarás los ciclos que los científicos suelen tener en cuenta cuando se discuten los problemas del calentamiento global y el cambio climático. Los ciclos de Milankovitch provocan cambios en la órbita y la orientación de la Tierra que se producen a lo largo del tiempo.

Efectos del cambio climático

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

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