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Cambio climatico en los polos

julio 23, 2022

Ecosistema que surgió en los polos como resultado del calentamiento global

Uno de los principales impactos del cambio climático es el deshielo de los polos. El aumento de la temperatura potencia el efecto invernadero y el deshielo de la masa de hielo, especialmente en el Polo Norte, provocando una subida del nivel del mar, que ya se ha notado en muchas zonas costeras del planeta y que amenaza con tragarse por completo países enteros en un futuro no muy lejano si no se encuentran soluciones ahora.

El deshielo del Polo Norte está directamente relacionado con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente de dióxido de carbono (CO2). Desde los años 70, cuando se iniciaron los registros por satélite, se podía apreciar claramente la relación entre el aumento de la concentración de CO2 en partes por millón (ppm), así como el aumento de la temperatura global y la desaparición de la superficie de hielo.

En 1979, con una concentración de 337 ppm y un aumento de la temperatura de 0,41 °C por encima de la era preindustrial, el Polo Norte ocupaba, según los datos de septiembre, una superficie de 7,22 millones de kilómetros cuadrados. En 2016, la superficie de la masa de hielo ocupó 4,68 millones de km2 debido al aumento de la temperatura (+1,1 °C con respecto a la era preindustrial), provocado por el aumento de la concentración de CO2, que ya ha alcanzado las 401 ppm. Esto significa que, desde que empezamos a registrar el deshielo con imágenes tomadas desde el espacio, el Polo Norte ha perdido el 35% de su hielo.

Posibles resultados del cambio climático en el polo norte

Lo comprobé de primera mano el 6 de febrero de 2020, cuando la Antártida registró la temperatura más alta jamás registrada -18,3 °C- en la estación meteorológica argentina de Esperanza. Yo estaba en la cercana isla Anvers, acompañando a un equipo de ornitólogos de la Universidad Stony Brook de Nueva York que realizaba un censo de la población de pingüinos barbijos de la región. Los miembros de la expedición disfrutaban del buen tiempo y se despojaban de sus camisetas, pero era una señal ominosa para las especies que estaban allí para documentar.

O al menos debería serlo. Hay una incomprensible desconexión entre lo que la ciencia del clima dice que hay que hacer -un cambio inmediato en nuestra forma de producir energía, viajar y comer- y lo que nosotros, y nuestros líderes, estamos dispuestos a hacer. ¿En qué momento la lejana amenaza de colapso ecológico asume la feroz urgencia de ahora? ¿Cuando el hielo marino haya desaparecido por completo? ¿Cuando los pingüinos lo estén? Para entonces será demasiado tarde.

Salí de ambos polos con una creciente sensación de frustración por la falta de voluntad mundial para actuar ante una fatalidad segura, además de miedo. El calentamiento del Ártico no es sólo una advertencia. Tiene el potencial de llevarnos con él en su desaparición. El permafrost, la capa de suelo permanentemente congelado que subyace en ambos polos, es una bomba de carbono a punto de estallar. A medida que el suelo se descongela, libera gases de efecto invernadero, calentando aún más la región y poniendo en marcha un bucle de retroalimentación perpetuo. Los científicos aún no saben si las emisiones del Ártico están a la altura de una pequeña nación en desarrollo o, más probablemente, de otra China. (El permafrost del Polo Sur está atrapado bajo la capa de hielo de la Antártida. Si se derrite, tendremos que preocuparnos de cosas más importantes, como un aumento de 60 metros del nivel del mar). Tendemos a pensar que las regiones polares de la Tierra son víctimas de nuestro despilfarro de carbono. Pero si las empujamos más allá del punto de inflexión, se convertirán en las autoras. Nuestras regiones polares protegen la vida tal y como la conocemos sólo en la medida en que nosotros las protejamos. Merece la pena sacrificar un poco más para garantizar que dejamos un mundo mejor.

Geri bildirim

El cambio climático es un tema que preocupa a todo el mundo, pero es especialmente preocupante en los polos. Esto se debe a que los impactos del calentamiento global se sienten primero y más severamente en las latitudes más altas. Por ello, no es de extrañar que los polos sean también el lugar donde se lleva a cabo gran parte de la investigación sobre el cambio climático global, o que el cambio climático sea el tema central del Año Polar Internacional 2007-2008.

El Ártico ha experimentado un calentamiento que duplica el del resto del mundo. Las temperaturas invernales han aumentado hasta 4° C (8° F). La cobertura de nieve y de hielo marino ha disminuido un 10% y un 20% respectivamente en los últimos 30 años. En el verano de 2007 se produjo un derretimiento masivo sin precedentes de un millón de millas cuadradas adicionales de hielo marino, una superficie mayor que la de Texas y Alaska juntas. Los glaciares están en retroceso en todo el Ártico, y las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida se están derritiendo a un ritmo récord.

El cambio climático afecta más a los polos por varias razones: El derretimiento del hielo marino, muy reflectante, supone una mayor absorción de los rayos solares por el océano oscuro. Una atmósfera menos profunda en los polos significa que se necesita menos calor para aumentar la temperatura del aire cerca de la superficie. Y a diferencia de las zonas ecuatoriales, el enfriamiento por evaporación es mínimo en los fríos polos.

Cambio climatico en los polos del momento

La Antártida ha experimentado un aumento de la temperatura del aire de 3°C en la Península Antártica. Aunque no parezca mucho, es 5 veces la tasa media de calentamiento global según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

En los últimos 50 años, la costa occidental de la Península Antártica ha sido una de las zonas del planeta que se ha calentado más rápidamente. Este calentamiento no se limita a la tierra, sino que también se observa en el Océano Austral. Las temperaturas del océano superior al oeste de la Península Antártica han aumentado más de 1°C desde 1955. Ahora se ha establecido que la Corriente Circumpolar Antártica se está calentando más rápidamente que el océano global en su conjunto. El estudio del cambio climático en la Antártida es importante porque permite a los científicos predecir con mayor precisión el cambio climático futuro y proporcionar información a los políticos y a los responsables políticos.

El calentamiento de la Península Antártica está provocando cambios en el entorno físico y vital de la Antártida. La distribución de las colonias de pingüinos ha cambiado al alterarse las condiciones del hielo marino. El derretimiento de la nieve perenne y de las capas de hielo ha provocado una mayor colonización por parte de las plantas. La disminución a largo plazo de la abundancia de krill antártico en el sector atlántico suroccidental del Océano Austral puede estar asociada a la reducción de la capa de hielo marino. Se han producido grandes cambios en la cubierta de hielo de la Península. Muchos glaciares han retrocedido y se ha observado que las plataformas de hielo que antes bordeaban la Península han retrocedido en los últimos años y algunas se han derrumbado por completo.

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