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Cambio climatico en los oceanos

julio 24, 2022

Cambio climático en los glaciares

A través de sus redes alimentarias y reacciones químicas, el océano ayuda a regular el clima de la Tierra al absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y trasladar una fracción de ese carbono a través de la zona crepuscular del océano hasta las profundidades oceánicas, donde puede permanecer secuestrado fuera de la atmósfera durante cientos o incluso miles de años. El océano también absorbe el calor: las aguas oceánicas han absorbido la mayor parte del calentamiento global provocado por el hombre.

El océano también desempeña un papel importante en los patrones meteorológicos regionales. La salinidad de las aguas superficiales de una parte del océano se ha relacionado con los patrones de precipitación en tierra a miles de kilómetros de distancia. La temperatura del agua superficial puede ayudar a predecir la intensidad de las tormentas, algo que los científicos han aprendido lanzando sondas de temperatura desde aviones militares en la trayectoria de los huracanes.

A su vez, el calentamiento del clima mundial está afectando al océano de manera significativa, a través de cambios en las principales corrientes, el aumento del nivel del mar, y los cambios en la temperatura del agua, el pH, la salinidad y la productividad. El cambio climático es visible en el retroceso de la capa de hielo de Groenlandia y en la disminución de la fauna antártica, pero también en los «supercorales» que han encontrado los medios para sobrevivir en un océano que se calienta. El océano conserva registros de los cambios climáticos y meteorológicos del pasado -en sus sedimentos, en los esqueletos de los corales e incluso en los libros de registro de la caza de ballenas-, al igual que los pescadores comerciales actuales son testigos del calentamiento del océano y de sus efectos en la pesca.

Causas del cambio climático

Los efectos del cambio climático en los océanos incluyen la subida del nivel del mar por el calentamiento de los océanos y el deshielo de las capas de hielo, y los cambios en el valor del pH (acidificación de los océanos), la circulación y la estratificación debido al cambio de las temperaturas que provoca cambios en las concentraciones de oxígeno. Hay pruebas claras de que la Tierra se está calentando debido a las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero, lo que conduce inevitablemente al calentamiento de los océanos[1] Los gases de efecto invernadero absorbidos por el océano (a través del secuestro de carbono) ayudan a mitigar el cambio climático, pero conducen a la acidificación del océano.

Los efectos físicos del cambio climático en los océanos incluyen el aumento del nivel del mar, que afectará en particular a las zonas costeras, las corrientes oceánicas, el clima y el fondo marino. Los efectos químicos incluyen la acidificación de los océanos y la reducción de los niveles de oxígeno. Además, habrá efectos en la vida marina. El consenso de muchos estudios de los registros de los mareógrafos costeros es que durante el último siglo el nivel del mar ha subido en todo el mundo a un ritmo medio de 1-2 mm/año, lo que refleja un flujo neto de calor hacia la superficie de la tierra y los océanos. La velocidad a la que se producirá la acidificación de los océanos puede verse influida por el ritmo de calentamiento de la superficie del océano, ya que los equilibrios químicos que rigen el pH del agua del mar dependen de la temperatura[2] El aumento de la temperatura del agua también tendrá un efecto devastador en diferentes ecosistemas oceánicos como los arrecifes de coral. El efecto directo es el blanqueo de los corales de estos arrecifes, que viven dentro de un estrecho margen de temperatura, por lo que un pequeño aumento de la temperatura tendría un efecto drástico en estos entornos.

El cambio climático afecta al océano

Las selvas tropicales pueden ser conocidas como los pulmones del planeta, pero es cuando estamos frente a los mares, con sus olas rompientes y sus mareas incesantemente cíclicas, cuando sentimos que la tierra respira. El océano, dicen los científicos, es la fuente de toda la vida en la Tierra. También es, dicen los filósofos, la encarnación del mayor terror de la vida: lo desconocido e incontrolable. Esta dualidad se ha manifestado cada vez más en el discurso sobre el clima de los últimos años, a medida que el hielo se derrite, los mares suben y las costas de todo el mundo se enfrentan a tormentas de una ferocidad nunca vista en la memoria. Pero incluso cuando el océano se ha convertido en objeto de lamentación por lo que hemos provocado, también se ha convertido en la piedra angular de la esperanza de que podemos limitar el daño si actuamos ahora.

Acidificación de los océanos

El océano regula el clima global al mediar la temperatura y determinar las precipitaciones, sequías e inundaciones. El océano ya ha absorbido más del 90% del exceso de calor atrapado por la creciente concentración de gases de efecto invernadero. Aunque la capacidad del océano para almacenar calor ha frenado el calentamiento global, esto a su vez está cambiando la química del océano. Las complejas interacciones entre las emisiones continuas de gases de efecto invernadero y los cambios en la capacidad del océano para almacenar el exceso de calor serán un factor determinante de la velocidad y la magnitud de los impactos del cambio climático a largo plazo, con implicaciones económicas globales.

El océano y las comunidades costeras están sufriendo un impacto desproporcionado por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. El calentamiento está provocando el derretimiento de los glaciares y el hielo del interior, causando un aumento del nivel del mar con importantes repercusiones en las zonas costeras, como las inundaciones y la erosión del litoral, la intrusión de agua salada y la destrucción del hábitat. Las comunidades y las infraestructuras ya están bajo la presión de las inundaciones y la erosión costera.

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