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Cambio climatico en la sociedad

julio 22, 2022

Problemas y soluciones del cambio climático

El curso proporciona conocimientos sobre la situación histórica, actual y futura de los cambios climáticos y su influencia en la sociedad. Esta parte también contiene conocimientos básicos sobre reconstrucciones climáticas y modelización del clima, y sobre cómo una sociedad utiliza los escenarios climáticos para planificar la adaptación a un clima modificado. Se hace hincapié en cómo los cambios en un sistema climático (por ejemplo, la temperatura y las precipitaciones) influyen en las sociedades urbanas y rurales de diferentes partes del mundo y cómo estas sociedades se adaptan a estos cambios.

Trabajarás, durante aproximadamente 2 semanas, con diferentes temas («estudio de caso») relacionados con el contenido del curso desde una perspectiva china. El objetivo es que puedas observar las perspectivas climáticas en un entorno muy diferente al de Suecia. Durante el viaje de campo, se recogerá información y datos que se utilizarán en la tarea de grupo. La participación en el viaje de campo, que requiere una importante contribución financiera del estudiante, según la política del departamento, es opcional. Si decide no participar en el viaje de campo, puede realizar un proyecto especial en casa que corresponde a dos semanas de trabajo. La atención se centrará en la forma en que la ciudad de Gotemburgo se planifica para un clima cambiante, y en comparar esto con una región opcional con perspectivas sobre el clima diferentes de las que se encuentran en Suecia.

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Figura b1. Los gases de efecto invernadero en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Cómo nos afecta el cambio climático

El cambio climático ya está afectando al planeta y a la sociedad y seguirá haciéndolo durante generaciones. Los cambios físicos y químicos de las actividades humanas se dejan sentir en los ecosistemas naturales de la tierra y el mar, en las granjas y ranchos, y en las ciudades y suburbios, pero los cambios no se producen de manera uniforme. Es probable que las diferencias en el modo en que las regiones se ven afectadas por los distintos grados de calentamiento, las precipitaciones y los cambios de las especies animales y vegetales sean aún más extremas a medida que continúe el cambio climático. De hecho, ¡algunas zonas podrían ser más frías durante un tiempo! Del mismo modo, en cuanto a las precipitaciones, algunas partes del planeta se volverán más secas, mientras que otras recibirán más precipitaciones en eventos más extremos.

Los polos ya han experimentado el mayor calentamiento y seguirán calentándose más rápidamente que otras zonas. Ya estamos viendo pérdidas récord de hielo en el Ártico. Ese hielo que se derrite contribuye a la subida del nivel del mar, afectando a todo el planeta. Además, el agua caliente se expande, por lo que el nivel del mar aumentará a medida que la atmósfera se caliente. El océano ha subido entre 10 y 20 centímetros en todo el mundo en los últimos cien años. A medida que el nivel del mar siga subiendo, las inundaciones y las mareas de tempestad amenazarán las fuentes de agua dulce, así como las viviendas y edificios costeros. Las instalaciones costeras y las islas de barrera de muchas partes del mundo se están sumergiendo poco a poco, y algunas islas de baja altitud ya han tenido que ser evacuadas, como describe el periódico australiano The Age (29 de julio de 2009) que ocurrió en las islas Carteret de Papúa Nueva Guinea.

Soluciones al cambio climático

Como sociedad, hemos estructurado nuestro día a día en torno a las condiciones climáticas históricas y actuales. Estamos acostumbrados a un rango normal de condiciones y podemos ser sensibles a los extremos que se salen de ese rango.

El cambio climático podría afectar a nuestra sociedad a través de los impactos en una serie de diferentes recursos sociales, culturales y naturales. Por ejemplo, el cambio climático podría afectar a la salud humana, las infraestructuras y los sistemas de transporte, así como al suministro de energía, alimentos y agua.

Es probable que algunos grupos de personas se enfrenten a mayores desafíos que otros. El cambio climático puede afectar especialmente a las personas que viven en zonas vulnerables a las tormentas costeras, la sequía y la subida del nivel del mar, o a las personas que viven en la pobreza, los adultos mayores y las comunidades de inmigrantes. Del mismo modo, algunos tipos de profesiones e industrias pueden enfrentarse a retos considerables debido al cambio climático. Las profesiones que están estrechamente vinculadas al tiempo y al clima, como el turismo al aire libre, el comercio y la agricultura, probablemente se verán especialmente afectadas.

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