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Cambio climatico en la actualidad

julio 23, 2022

Soluciones al cambio climático

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

Crisis climática

El calentamiento global está ocurriendo, y sus efectos se están sintiendo en todo el mundo. Los únicos debates reales giran en torno a la rapidez y el alcance del cambio climático, y a lo que la sociedad debería hacer -los equivalentes del calentamiento global a los cierres y el distanciamiento social- para frenar o detenerlo y limitar los daños.

De momento, el daño parece estar empeorando. Como escribí en diciembre, los impactos que los científicos predijeron hace años -incluyendo tormentas severas, olas de calor y el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo- se están acelerando.

La pandemia de coronavirus puede parecer abrumadora por su gran alcance; lo mismo ocurre con el cambio climático. Como redactor de ciencia en The Times durante más de 20 años, he aprendido que, para no sentirse abrumado, ayuda empezar por comprender una parte del problema más amplio.

Así que vamos a analizar una parte: lo que está ocurriendo en la cima del mundo, el Ártico. Es un buen lugar para entender la ciencia del cambio climático y, resulta, uno de importancia crítica para entender sus efectos.

Datos del cambio climático

La variabilidad climática (de ciclos secos a ciclos húmedos) y el cambio de uso del suelo desempeñan un papel importante, pero existe una gran incertidumbre en torno a las estimaciones de los cuantiles de crecida (el valor de la descarga correspondiente a la crecida de 100 años), sobre todo si no existe un largo registro de datos observados en la ubicación de un arroyo. Más información: La crecida de 100 años La crecida de 100 años: todo es cuestión de azar

La variabilidad climática (de ciclos secos a ciclos húmedos) y el cambio en el uso del suelo juegan un papel importante, pero existe una gran incertidumbre en torno a las estimaciones del cuantil de la crecida (el valor de la descarga correspondiente a la crecida de 100 años), especialmente si no hay un registro largo de datos observados en una ubicación de arroyo. Más información: La crecida de 100 años La crecida de 100 años: todo es cuestión de azar

Los científicos han predicho que los efectos a largo plazo del cambio climático incluirán una disminución del hielo marino y un aumento del deshielo del permafrost, un aumento de las olas de calor y de las precipitaciones intensas, y una disminución de los recursos hídricos en las regiones semiáridas. A continuación se presentan algunos de los impactos regionales del cambio global previstos por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático: América del Norte: Disminución del manto de nieve en…

Noticias sobre el cambio climático

Desde la Revolución Industrial, el clima de la Tierra está cambiando rápidamente. Las acciones humanas son el principal factor que promueve este intenso ritmo. En particular, el uso masivo de combustibles fósiles (petróleo, carbón vegetal, gas) libera una gran cantidad de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera, que se concentra y calienta el planeta. Hasta ahora, este cambio climático no ha afectado demasiado a la vida en la Tierra. Sin embargo, está amenazando la existencia de varias formas de vida que tienen que soportar este cambio climático unido a otros cambios inducidos por el hombre (por ejemplo, la deforestación). Todos estos factores combinados pueden afectarnos pronto a nosotros también. Por ejemplo, la disponibilidad de alimentos puede reducirse drásticamente. En este artículo hablamos de la relación entre las actividades humanas y el cambio climático, porque la humanidad aún puede frenar su impacto en el planeta. Hay muchas cosas que todo el mundo puede hacer para ayudar a frenar el cambio climático y la extinción de formas de vida en un futuro próximo.

¿Conoces la diferencia entre tiempo y clima? El tiempo se compone de una serie de propiedades físicas, como la temperatura, las precipitaciones, la velocidad del viento y muchas otras características que cambian según las estaciones, los días o incluso las horas. Cuando consideramos el tiempo durante largos periodos de tiempo (30 años o más) estamos hablando de clima. El clima de nuestro planeta cambia constantemente a lo largo del tiempo (Figura 1A). Algunos periodos de tiempo en el pasado fueron considerablemente más cálidos y otros considerablemente más fríos que los actuales, y en el futuro se producirán cambios similares.

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