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Cambio climatico en antartida

julio 24, 2022

Cómo detener el cambio climático en la Antártida

Los autores del capítulo antártico del informe, los científicos de la División Antártica Australiana, Dr. Dirk Welsford, Dra. Barbara Wienecke y Dr. Andrew Klekociuk, evaluaron el estado actual y las tendencias de una serie de características físicas (hielo, océano, atmósfera) y biológicas de la región, basándose en gran medida en la investigación antártica australiana.

«Por ejemplo, las plataformas de hielo se están derritiendo más rápido debido al calentamiento de la parte superior del océano y la atmósfera inferior, la huella humana en la región se está expandiendo y la pesquería de kril está aumentando las capturas a niveles vistos por última vez en la década de 1980.»

Entre 1992 y 2017, el calentamiento global causó la pérdida de casi 2700 gigatoneladas (2700 mil millones de toneladas) de hielo de la capa de hielo de la Antártida -incluyendo el colapso de grandes plataformas de hielo- contribuyendo a unos 8 mm de aumento del nivel medio del mar. La velocidad de esta pérdida de hielo se ha cuadruplicado desde finales del siglo XX.

«Estas temperaturas extremas son preocupantes, ya que estas regiones son oasis clave de biodiversidad, donde las plantas y los animales se han adaptado durante milenios a un estrecho rango específico de condiciones físicas», dijo el Dr. Welsford.

Komento

Las altas temperaturas récord, las lluvias y el colapso de una plataforma de hielo en la Antártida Oriental han suscitado preguntas y preocupación sobre el posible papel del cambio climático en la parte más fría y seca del mundo.

Los sucesos se produjeron justo después de que la extensión mínima del hielo marino antártico tras el deshielo del verano cayera por debajo de los 2 millones de kilómetros cuadrados (772.000 millas cuadradas) por primera vez desde los registros por satélite de 1979, según el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de Estados Unidos.

El clima antártico y la extensión del hielo marino están sujetos a grandes variaciones naturales de un año a otro y están influenciados por los fuertes vientos de esta remota parte de la Tierra que se extiende por 14 millones de km2 (aproximadamente dos veces el tamaño de Australia). La temperatura media anual oscila entre unos -10 °C en la costa antártica y -60 °C en las zonas más altas del interior.

La Península Antártica (el extremo noroeste cercano a Sudamérica) se encuentra entre las regiones que más rápidamente se han calentado del planeta, con casi 3°C en los últimos 50 años. La remota Antártida Oriental, en cambio, se ha visto hasta ahora menos afectada.

Cambio climático en la Antártida 2022

Tendencias de la temperatura de la piel de la Antártida entre 1981 y 2007, basadas en observaciones del infrarrojo térmico realizadas por una serie de sensores de satélite de la NOAA. Las tendencias de la temperatura de la piel no reflejan necesariamente las tendencias de la temperatura del aire.

La variación de la temperatura debida al cambio climático en la Antártida no es estable en todo el continente. La Antártida Occidental se está calentando rápidamente, mientras que las regiones del interior se enfrían por los vientos de la Antártida. El agua de la Antártida Occidental se ha calentado 1 °C desde el año 1955. Un mayor aumento de la temperatura en el agua y en la tierra afectará al clima, a la masa de hielo y a la vida en el continente y tendrá implicaciones globales. Las concentraciones actuales de gases de efecto invernadero son más altas que nunca según los núcleos de hielo de la Antártida, lo que indica que el calentamiento de este continente no forma parte de un ciclo natural y es atribuible al cambio climático antropogénico.

La Antártida ha perdido 2720 ± 1390 gigatoneladas de hielo durante el periodo comprendido entre 1992 y 2017, y se estima que en el año 2100 el nivel del mar subirá 25 cm sólo por el agua contenida en el hielo de la Antártida. El derretimiento de la capa de hielo de la Antártida, en particular de la Antártida Occidental, cambiará las corrientes oceánicas y tendrá un impacto global. El cambio climático afecta a la biodiversidad del continente, aunque su alcance es incierto, ya que muchas especies de la Antártida siguen sin descubrirse. Ya se han documentado cambios en la flora y la fauna del continente. Los cambios incluyen el aumento del tamaño de la población en las plantas, y la adaptación al nuevo hábitat por parte de los pingüinos. El aumento de la temperatura provoca el deshielo del permafrost, lo que contribuye a la liberación de gases de efecto invernadero y sustancias químicas que quedan atrapadas en el hielo.

Noticias sobre el cambio climático en la Antártida

La Antártida ha experimentado un aumento de la temperatura del aire de 3°C en la Península Antártica. Aunque no parezca mucho, es 5 veces la tasa media de calentamiento global según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

En los últimos 50 años, la costa occidental de la Península Antártica ha sido una de las zonas del planeta que se ha calentado más rápidamente. Este calentamiento no se limita a la tierra, sino que también se observa en el Océano Austral. Las temperaturas del océano superior al oeste de la Península Antártica han aumentado más de 1°C desde 1955. Ahora se ha establecido que la Corriente Circumpolar Antártica se está calentando más rápidamente que el océano global en su conjunto. El estudio del cambio climático en la Antártida es importante porque permite a los científicos predecir con mayor precisión el cambio climático futuro y proporcionar información a los políticos y a los responsables políticos.

El calentamiento de la Península Antártica está provocando cambios en el entorno físico y vital de la Antártida. La distribución de las colonias de pingüinos ha cambiado al alterarse las condiciones del hielo marino. El derretimiento de la nieve perenne y de las capas de hielo ha provocado una mayor colonización por parte de las plantas. La disminución a largo plazo de la abundancia de krill antártico en el sector atlántico suroccidental del Océano Austral puede estar asociada a la reducción de la capa de hielo marino. Se han producido grandes cambios en la cubierta de hielo de la Península. Muchos glaciares han retrocedido y se ha observado que las plataformas de hielo que antes bordeaban la Península han retrocedido en los últimos años y algunas se han derrumbado por completo.

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