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Cambio climatico e impacto ambiental

julio 22, 2022

Impactos del cambio climático

Aunque a menudo pensamos en el cambio climático inducido por el hombre como algo que ocurrirá en el futuro, se trata de un proceso continuo. Los ecosistemas y las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se están viendo afectados en la actualidad.

Las temperaturas globales aumentaron aproximadamente 1,98 °F (1,1 °C) desde 1901 hasta 2020, pero el cambio climático se refiere a algo más que un aumento de la temperatura. También incluye el aumento del nivel del mar, los cambios en los patrones climáticos como la sequía y las inundaciones, y mucho más. Las cosas de las que dependemos y que valoramos -el agua, la energía, el transporte, la vida silvestre, la agricultura, los ecosistemas y la salud humana- están experimentando los efectos de un clima cambiante.

Los impactos del cambio climático en los diferentes sectores de la sociedad están interrelacionados. La sequía puede perjudicar la producción de alimentos y la salud humana. Las inundaciones pueden provocar la propagación de enfermedades y dañar los ecosistemas y las infraestructuras. Los problemas de salud humana pueden aumentar la mortalidad, afectar a la disponibilidad de alimentos y limitar la productividad de los trabajadores. Los impactos del cambio climático se observan en todos los aspectos del mundo en que vivimos. Sin embargo, los impactos del cambio climático son desiguales en el país y en el mundo; incluso dentro de una misma comunidad, los impactos del cambio climático pueden diferir entre barrios o individuos. Las desigualdades socioeconómicas de larga data pueden hacer más vulnerables a los grupos desatendidos, que a menudo tienen la mayor exposición a los peligros y los menores recursos para responder.

Texto sobre el cambio climático

Cuando la gente piensa en el cambio climático, a menudo sólo piensa en los cambios meteorológicos del día a día.  Los fenómenos meteorológicos extremos serán cada vez más frecuentes si no se hace frente al cambio climático de forma inmediata.  Mientras los seres humanos sigan añadiendo a la atmósfera gases de efecto invernadero que atrapan el calor, los fenómenos meteorológicos extremos seguirán causando estragos en el medio ambiente, la seguridad y la economía.

Los fenómenos meteorológicos extremos, como las sequías, los incendios forestales, las tormentas de polvo, la erosión, las inundaciones y las tormentas eléctricas más frecuentes y graves, pueden alterar drásticamente la biodiversidad y afectar a la industria y la economía agrícolas.

Aprenda más sobre cómo identificar los riesgos de inundación, planificar un paisaje más resistente a las inundaciones y realizar proyectos que reduzcan el riesgo de inundación tanto para la vida como para la propiedad, y protejan las funciones vitales de las llanuras de inundación.

Datos del cambio climático

Los océanos y los glaciares del planeta también han experimentado cambios: los océanos se están calentando y volviéndose más ácidos, los casquetes polares se están derritiendo y el nivel del mar está subiendo. A medida que estos y otros cambios se acentúen en las próximas décadas, es probable que presenten desafíos para nuestra sociedad y nuestro medio ambiente.

Las elevadas concentraciones de dióxido de carbono persistirán en la atmósfera durante cientos o miles de años, por lo que la Tierra seguirá calentándose en las próximas décadas. Cuanto más se caliente, mayor será el riesgo de que se produzcan cambios más graves en el clima y en el sistema terrestre. Aunque es difícil predecir los impactos exactos del cambio climático, lo que está claro es que el clima al que estamos acostumbrados ya no es una guía fiable de lo que podemos esperar en el futuro.

2 Vose, R.S., D.R. Easterling, K.E. Kunkel, A.N. LeGrande y M.F. Wehne. (2017).  Cambios de temperatura en los Estados Unidos. En: Informe especial de la ciencia del clima: Fourth national climate assessment, volume I [Wuebbles, D.J., D.W. Fahey, K.A. Hibbard, D.J. Dokken, B.C. Stewart, and T.K. Maycock (eds.)]. U.S. Global Change Research Program, Washington, DC, pp. 197-199. doi: 10.7930/J0N29V45

Revista del cambio climático

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de plantas y animales se están desplazando, y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El Sexto Informe de Evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

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