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Cambio climatico dioxido de carbono

julio 23, 2022

Causas y efectos del cambio climático

Los gases que atrapan el calor en la atmósfera se denominan gases de efecto invernadero. Esta sección ofrece información sobre las emisiones y absorciones de los principales gases de efecto invernadero hacia y desde la atmósfera. Para obtener más información sobre otros forzadores del clima, como el carbono negro, visite la página Indicadores del cambio climático: Forzamiento del clima.

Gases fluorados: Los hidrofluorocarbonos, los perfluorocarbonos, el hexafluoruro de azufre y el trifluoruro de nitrógeno son potentes gases sintéticos de efecto invernadero que se emiten a partir de diversas aplicaciones y procesos domésticos, comerciales e industriales. Los gases fluorados (especialmente los hidrofluorocarbonos) se utilizan a veces como sustitutos de las sustancias que agotan el ozono estratosférico (por ejemplo, los clorofluorocarbonos, los hidroclorofluorocarbonos y los halones). Los gases fluorados suelen emitirse en menor cantidad que otros gases de efecto invernadero, pero son gases de efecto invernadero potentes. Con potenciales de calentamiento global (PCG) que suelen oscilar entre miles y decenas de miles, a veces se les denomina gases de alto PCG porque, para una cantidad determinada de masa, atrapan mucho más calor que el CO2.

Las 10 razones principales del cambio climático

Fuente:  IPCC (2014) Salida basada en las emisiones mundiales de 2010. Los detalles sobre las fuentes incluidas en estas estimaciones pueden encontrarse en la Contribución del Grupo de Trabajo III al Quinto Informe de Evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.  Salida

Fuente:  IPCC (2014); salida basada en las emisiones mundiales de 2010. Los detalles sobre las fuentes incluidas en estas estimaciones pueden encontrarse en la Contribución del Grupo de Trabajo III al Quinto Informe de Evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.

Las emisiones mundiales de carbono procedentes de los combustibles fósiles han aumentado considerablemente desde 1900. Desde 1970, las emisiones de CO2 han aumentado en un 90% aproximadamente, y las emisiones procedentes de la combustión de combustibles fósiles y de los procesos industriales han contribuido en un 78% al aumento total de las emisiones de gases de efecto invernadero entre 1970 y 2011. La agricultura, la deforestación y otros cambios en el uso de la tierra han sido los segundos mayores contribuyentes[1].

En 2014, los principales emisores de dióxido de carbono (CO2) fueron China, Estados Unidos, la Unión Europea, India, la Federación Rusa y Japón. Estos datos incluyen las emisiones de CO2 procedentes de la combustión de combustibles fósiles, así como de la fabricación de cemento y la quema de gas. En conjunto, estas fuentes representan una gran proporción del total de las emisiones mundiales de CO2.

Consecuencias del cambio climático

El dióxido de carbono (CO2) es un importante gas que atrapa el calor, o gas de efecto invernadero, que procede de la extracción y quema de combustibles fósiles (como el carbón, el petróleo y el gas natural), de los incendios forestales y de procesos naturales como las erupciones volcánicas. El primer gráfico muestra los niveles de CO2 atmosférico medidos en el Observatorio de Mauna Loa, en Hawai, en los últimos años, eliminando los cambios naturales y estacionales. El segundo gráfico muestra los niveles de CO2 durante los tres últimos ciclos glaciares de la Tierra, captados por las burbujas de aire atrapadas en las capas de hielo y los glaciares.

Desde el comienzo de la era industrial (en el siglo XVIII), las actividades humanas han aumentado el CO2 atmosférico en un 50%, lo que significa que la cantidad de CO2 es ahora un 150% de su valor en 1750. Esto es mayor que lo que ocurría de forma natural al final de la última edad de hielo hace 20.000 años.

El mapa animado muestra cómo ha cambiado el dióxido de carbono global a lo largo del tiempo. Obsérvese cómo el mapa cambia de color a medida que la cantidad de CO2 aumenta de 365 partes por millón (ppm) en 2002 a más de 400 ppm en la actualidad. («Partes por millón» se refiere al número de moléculas de dióxido de carbono por millón de moléculas de aire seco). Estas mediciones corresponden a la troposfera media, la capa de la atmósfera terrestre que se encuentra entre 8 y 12 kilómetros (entre 5 y 7 millas) por encima del suelo.

Concentración de Co2 en la atmósfera

Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero», el calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.

La vida en la Tierra depende de la energía procedente del Sol. Aproximadamente la mitad de la energía luminosa que llega a la atmósfera terrestre atraviesa el aire y las nubes hasta la superficie, donde es absorbida e irradiada en forma de calor infrarrojo. Aproximadamente el 90% de este calor es absorbido por los gases de efecto invernadero y vuelto a irradiar, frenando la pérdida de calor hacia el espacio.

En el último siglo, la quema de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo ha aumentado la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Este aumento se debe a que el proceso de combustión del carbón o del petróleo combina el carbono con el oxígeno del aire para producir CO2. En menor medida, el desmonte de tierras para la agricultura, la industria y otras actividades humanas ha aumentado las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Las actividades industriales de las que depende nuestra civilización moderna han aumentado los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en casi un 50% desde 1750. Este aumento se debe a las actividades humanas, porque los científicos pueden ver una huella isotópica distintiva en la atmósfera.

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