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Cambio climático: causas

julio 22, 2022

Cambio climático bbc

Los registros geológicos muestran que ha habido una serie de grandes variaciones en el clima de la Tierra. Éstas han sido causadas por muchos factores naturales, como los cambios en el sol, las emisiones de los volcanes, las variaciones en la órbita de la Tierra y los niveles de dióxido de carbono (CO2).

El cambio climático global se ha producido normalmente de forma muy lenta, a lo largo de miles o millones de años. Sin embargo, las investigaciones muestran que el clima actual está cambiando más rápidamente de lo que muestran los registros geológicos.

Casi toda la energía que afecta al clima de la Tierra se origina en el Sol. La energía del Sol atraviesa el espacio hasta llegar a la atmósfera terrestre. Sólo una parte de la energía solar interceptada en la parte superior de la atmósfera pasa a la superficie terrestre; otra parte se refleja en el espacio y otra es absorbida por la atmósfera.

Según la teoría de Milankovitch, estos tres ciclos se combinan para afectar a la cantidad de calor solar que llega a la superficie de la Tierra y, posteriormente, influye en los patrones climáticos, incluidos los períodos de glaciación (edades de hielo). El periodo de tiempo entre estos cambios puede ser de decenas de miles de años (precesión e inclinación axial) o de más de cientos de miles de años (excentricidad).

Principales causas del cambio climático

La actividad humana es la principal causa del cambio climático. La gente quema combustibles fósiles y convierte la tierra de los bosques a la agricultura. Desde el comienzo de la Revolución Industrial, la gente ha quemado cada vez más combustibles fósiles y ha transformado grandes extensiones de tierra de bosques a tierras de cultivo.

La quema de combustibles fósiles produce dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Se llama gas de efecto invernadero porque produce un «efecto invernadero». El efecto invernadero hace que la tierra se caliente, al igual que un invernadero es más cálido que su entorno.

El dióxido de carbono y otras sustancias se denominan forzadores del clima porque obligan o empujan al clima a ser más cálido o más frío. Lo hacen afectando al flujo de energía que entra y sale del sistema climático de la Tierra.

Los pequeños cambios en la energía solar que llega a la Tierra pueden provocar algún cambio climático. Pero desde la Revolución Industrial, la adición de gases de efecto invernadero ha sido más de 50 veces más potente que los cambios en la radiación solar. Los gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera terrestre han tenido un fuerte efecto de calentamiento en el clima de la Tierra.

Cambio climático antropogénico

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Efectos del cambio climático

El calentamiento global es un aspecto del cambio climático que se refiere al aumento a largo plazo de las temperaturas del planeta. Está causado por el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, principalmente por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la agricultura.

Los australianos son grandes productores de contaminación por CO2 en comparación con el resto del mundo. Nuestro nivel de contaminación de CO2 por persona es casi el doble de la media de otras naciones desarrolladas y más de cuatro veces la media mundial.

La generación de electricidad es la principal causa de contaminación por carbono en Australia, ya que el 73% de nuestra electricidad procede de la quema de carbón y el 13% de la quema de gas. El 14% restante procede de fuentes de energía renovables, como la hidráulica, la solar y la eólica, que no emiten carbono.

Las plantas y los árboles desempeñan un papel importante en la regulación del clima, ya que absorben el dióxido de carbono del aire y devuelven el oxígeno al mismo. Los bosques y los matorrales actúan como sumideros de carbono y son un medio valioso para mantener el calentamiento global en 1,5ºC.

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