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Cambio climático causas

julio 23, 2022

Causas, efectos y soluciones del cambio climático

Tanto los factores humanos como los naturales influyen en el clima de la Tierra, pero la tendencia a largo plazo observada en el último siglo sólo puede explicarse por el efecto de las actividades humanas en el clima.  Fuente: Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos, Cuarta Evaluación Nacional del Clima, Capítulo 2: Nuestro clima cambiante, 2017.

Desde la Revolución Industrial, las actividades humanas han liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que ha modificado el clima de la Tierra. Los procesos naturales, como los cambios en la energía solar y las erupciones volcánicas, también afectan al clima de la Tierra. Sin embargo, no explican el calentamiento que hemos observado en el último siglo.1

Los científicos han reconstruido un registro del clima de la Tierra analizando una serie de medidas indirectas del clima, como núcleos de hielo, anillos de árboles, longitudes de glaciares, restos de polen y sedimentos oceánicos, y estudiando los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol.2 Este registro muestra que el clima varía de forma natural en una amplia gama de escalas de tiempo, pero esta variabilidad no explica el calentamiento observado desde la década de 1950. Por el contrario, es extremadamente probable (> 95%) que las actividades humanas hayan sido la causa dominante de ese calentamiento.3

Comentarios

Los registros geológicos muestran que ha habido una serie de grandes variaciones en el clima de la Tierra. Éstas han sido causadas por muchos factores naturales, como los cambios en el sol, las emisiones de los volcanes, las variaciones en la órbita de la Tierra y los niveles de dióxido de carbono (CO2).

El cambio climático global se ha producido normalmente de forma muy lenta, a lo largo de miles o millones de años. Sin embargo, las investigaciones muestran que el clima actual está cambiando más rápidamente de lo que muestran los registros geológicos.

Casi toda la energía que afecta al clima de la Tierra se origina en el Sol. La energía del Sol atraviesa el espacio hasta llegar a la atmósfera terrestre. Sólo una parte de la energía solar interceptada en la parte superior de la atmósfera pasa a la superficie terrestre; otra parte se refleja en el espacio y otra es absorbida por la atmósfera.

Según la teoría de Milankovitch, estos tres ciclos se combinan para afectar a la cantidad de calor solar que llega a la superficie de la Tierra y, posteriormente, influye en los patrones climáticos, incluidos los períodos de glaciación (edades de hielo). El periodo de tiempo entre estos cambios puede ser de decenas de miles de años (precesión e inclinación axial) o de más de cientos de miles de años (excentricidad).

Datos del cambio climático

La actividad humana es la principal causa del cambio climático. La gente quema combustibles fósiles y convierte la tierra de los bosques a la agricultura. Desde el comienzo de la Revolución Industrial, la gente ha quemado cada vez más combustibles fósiles y ha transformado grandes extensiones de tierra de bosques a tierras de cultivo.

La quema de combustibles fósiles produce dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Se llama gas de efecto invernadero porque produce un «efecto invernadero». El efecto invernadero hace que la tierra se caliente, al igual que un invernadero es más cálido que su entorno.

El dióxido de carbono y otras sustancias se denominan forzadores del clima porque obligan o empujan al clima a ser más cálido o más frío. Lo hacen afectando al flujo de energía que entra y sale del sistema climático de la Tierra.

Los pequeños cambios en la energía solar que llega a la Tierra pueden provocar algún cambio climático. Pero desde la Revolución Industrial, la adición de gases de efecto invernadero ha sido más de 50 veces más potente que los cambios en la radiación solar. Los gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera terrestre han tenido un fuerte efecto de calentamiento en el clima de la Tierra.

Efectos del cambio climático

«Calentamiento global» redirige aquí. Para otros usos, véase Cambio climático (desambiguación) y Calentamiento global (desambiguación). Este artículo trata sobre el cambio climático contemporáneo. Para las tendencias climáticas históricas, véase Variabilidad y cambio climático.

Cambio en la temperatura media del aire en superficie desde la revolución industrial, además de los factores que han provocado ese cambio. La actividad humana ha provocado el aumento de las temperaturas, y las fuerzas naturales han añadido cierta variabilidad[1].

El cambio climático contemporáneo incluye tanto el calentamiento global como sus impactos en los patrones climáticos de la Tierra. Ha habido periodos anteriores de cambio climático, pero los cambios actuales son claramente más rápidos y no se deben a causas naturales[2], sino a la emisión de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono (CO2) y metano. La quema de combustibles fósiles para la producción de energía genera la mayor parte de estas emisiones. Ciertas prácticas agrícolas, los procesos industriales y la pérdida de bosques son fuentes adicionales[3] Los gases de efecto invernadero son transparentes a la luz solar, permitiéndole el paso para calentar la superficie de la Tierra. Cuando la Tierra emite ese calor en forma de radiación infrarroja, los gases lo absorben, atrapando el calor cerca de la superficie terrestre y provocando el calentamiento global.

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